Eine Erzählung über das Leben von Frederick Douglass, einem amerikanischen Sklaven

Eine Erzählung über das Leben von Frederick Douglass, einem amerikanischen Sklaven, geschrieben von ihmDas erstmals 1845 veröffentlichte Dokument ist ein wichtiges Dokument zur Bekämpfung der Sklaverei. Es war nicht die erste flüchtige Sklavenerzählung, die in den Vereinigten Staaten veröffentlicht wurde, aber es war die erste, die von einem entkommenen Sklaven geschrieben - nicht diktiert - wurde. Douglass war in die Sklaverei hineingeboren worden, teilweise von einer sympathischen Sklavin erzogen und dann an einen Sklavenbrecher verkauft worden, dessen Aufgabe es war, Sklaven zur Unterwerfung einzuschüchtern. Seine Erzählung von 1845 sowie Meine Knechtschaft und meine Freiheit (1855) und Leben und Zeiten von Frederick Douglass (1881) beschreiben die harte Behandlung seiner und anderer Sklaven, seinen heldenhaften Kampf gegen den Sklavenbrecher und seine Flucht in die Freiheit im Norden, nachdem er als Dichter auf den Werften von Baltimore gearbeitet hatte. In den Nachkriegsversionen seiner Autobiografie erweiterte Douglass die Ereignisse seines Lebens vor, während und nach dem Krieg und diskutierte seine Erfahrungen mit Rassismus im Norden freier.

Als abolitionistische Arbeit Eine Erzählung über das Leben von Frederick Douglass war nicht nur inhaltlich, sondern auch in Bezug auf seine Existenz mächtig: Die Tatsache, dass ein flüchtiger Sklave die Intelligenz und die Fähigkeit hatte, eine solche Erzählung zu verfassen, überraschte viele. Zeitgenössische Rezensenten im Norden lobten Douglass für seinen Mut, ein solches Werk zu schreiben, und hielten seine Darstellung der Sklaverei in den Staaten des Mittleren Atlantiks für zutreffend. Im Vorwort des Buches lobte William Lloyd Garrison, ein national anerkannter Aboli-Führer, Douglass dafür, dass er "in seinem eigenen Stil und nach bestem Wissen und Gewissen schrieb, anstatt jemand anderen zu beschäftigen. Es ist daher so." , ganz seine eigene Produktion, und wenn man bedenkt, wie lange und dunkel die Karriere war, die er als Sklave machen musste,… ist sie meines Erachtens seinem Kopf und seinem Herzen sehr zu verdanken "(Douglass 1845, Vorwort). Obwohl er sich von denen der Sklaven im tiefen Süden unterscheidet, bemerkte Garrison: "Die Erfahrung von Frederick Douglass als Sklave war nicht besonders: Sein Los war nicht besonders schwer ... Viele haben unvergleichlich mehr gelitten, während Nur sehr wenige auf den Plantagen haben weniger gelitten als er selbst "(Douglass 1845, Vorwort).

Der Verlag, die Massachusetts Anti-Slavery Society, verkaufte in den ersten fünf Jahren über 30,000 Exemplare des Buches. Das Buch wurde nicht nur von Nordländern gelesen, sondern auch von einigen Südstaatlern. in mehreren Fällen Besitzer von Kopien von Erzählung wurden verhaftet oder aus der Stadt gerannt. In der Ausgabe der Bostoner Zeitung vom 10. Mai 1849 Emanzipator & RepublikanerEin Schriftsteller bemerkte: "Jarvis C. Bacon wurde in Grayson, Virginia, angeklagt und verhaftet, weil er Dokumente zur Abschaffung in Umlauf gebracht hatte. Die Dokumente waren eine Predigt, die in Philadelphia gepredigt wurde, und die Das Leben von Frederick Douglas"Im September 1856 eine andere Bostoner Veröffentlichung, Der Kongregationalist, berichtete, dass ein Unternehmen aus Mobile, Alabama, "durch das Gesetz und den öffentlichen Zorn" vertrieben wurde, um Kopien von zu verkaufen Eine Erzählung über das Leben von Frederick Douglass, als "entzündliche Veröffentlichung" angesehen.

Einem Sklaven das Lesen beibringen

Als junger Sklave wurde Frederick Douglass zur Arbeit für die Familie Auld nach Baltimore versetzt. Bei ihrer Ankunft nahm Frau Auld den jungen Douglass sehr freundlich auf, aber ihr anfängliches Wohlwollen erwies sich bald als falsch. Wütend, dass seine Frau es sich zur Aufgabe machen würde, einem Sklaven das Lesen beizubringen, intervenierte Herr Auld, ihr Ehemann, und beendete ihre Lesestunden. Bevor sie Douglass den Rücken kehrte, gab sie ihm das wertvollste aller Geschenke: die Bausteine ​​für eine vollwertige Alphabetisierung. Er beschreibt seine erste Exposition gegenüber dem Lesen im folgenden Auszug:

Sehr bald nachdem ich bei Mr. und Mrs. Auld gelebt hatte, fing sie sehr freundlich an, mir A, B, C beizubringen. Nachdem ich das gelernt hatte, half sie mir beim Lernen, Wörter mit drei oder vier Buchstaben zu buchstabieren. Gerade an diesem Punkt meines Fortschritts fand Herr Auld heraus, was los war, und verbot Frau Auld sofort, mich weiter zu unterweisen ... Obwohl ich mir der Schwierigkeit bewusst war, ohne Lehrer zu lernen, machte ich mich mit großer Hoffnung auf den Weg und a fester Zweck, um jeden Preis Ärger zu lernen, wie man liest. Die sehr entschiedene Art und Weise, mit der er sprach und sich bemühte, seine Frau mit den bösen Folgen der Unterweisung zu beeindrucken, überzeugte mich davon, dass er für die Wahrheiten, die er aussprach, zutiefst vernünftig war. Es gab mir die beste Gewissheit, dass ich mich mit größtem Vertrauen auf die Ergebnisse verlassen könnte, die sich aus dem Lesenlernen ergeben würden. Was er am meisten fürchtete, das wünschte ich mir am meisten. Was er am meisten liebte, das hasste ich am meisten. Was für ihn ein großes Übel war, sorgfältig gemieden zu werden, war für mich ein großes Gut, fleißig gesucht zu werden; und das Argument, das er so herzlich gegen mein Lesenlernen drängte, inspirierte mich nur mit dem Wunsch und der Entschlossenheit zu lernen. Beim Lesenlernen verdanke ich fast so viel dem erbitterten Widerstand meines Herrn wie der freundlichen Hilfe meiner Geliebten. Ich erkenne den Nutzen von beiden an. (Douglass 1999, S. 31-32).

Ironischerweise konnte sich der junge Douglass mit Hilfe seiner Meister von der Unwissenheit befreien. Mit diesem Wissen befreite er sich schließlich von körperlicher und geistiger Bindung.

QUELLE: Douglass, Frederick. Die Frederick Douglass Papers, Series 2, ed. JW Blassingame, JR McKivigan und PP Hinks. New Haven, CT: Yale University Press, 1999.

Durch die Veröffentlichung seines Kontos machte sich Douglass zum Ziel flüchtiger Sklavenfänger. Der reformistische Redner Wendell Phillips schrieb an Douglass: "Ich werde Ihr Buch mit Zittern für Sie lesen. Es gibt keinen einzigen Ort - egal wie eng oder trostlos -, an dem sich ein flüchtiger Sklave pflanzen und sagen kann: 'Ich bin in Sicherheit.' Die ganze Waffenkammer des Northern Law hat keinen Schild für dich ... an deiner Stelle sollte ich die MS ins Feuer werfen. " Zu seiner eigenen Sicherheit reiste Douglass Ende 1845 nach England. Er lebte dort zwei Jahre und als er zurückkam, kaufte er seine Freiheit.

Während des XNUMX. Jahrhunderts studierten Historiker und Literaturwissenschaftler Erzählung sowohl für seine detaillierte Darstellung des Sklavenlebens als auch für die Kunstfertigkeit seiner Komposition. Viele Wissenschaftler halten es aufgrund der Einfachheit seines Stils für die literarisch erfolgreichste Version von Douglass 'Autobiographie, im Gegensatz zu späteren Versionen, in denen der Autor den für seine Zeit typischen verschönerten Stil übernahm. In seiner Studie von 1939 stellte J. Saunders Redding fest, dass "Douglass 'Stil im Gegensatz zum gequälten Stil der meisten Sklavenbiografien ruhig und bescheiden ist. Sein Gefühl der Diskriminierung bei der Auswahl von Details ist in Ordnung und sicher." Die Gewissheit der emotionalen Kraft des Buches beruht zum Teil auf der strengen Einfachheit des Stils und zum Teil auf der genialen Offenbarung des Charakters des Schriftstellers. " Im XNUMX. Jahrhundert tauchen weiterhin wissenschaftliche und populäre Ausgaben des Buches auf.

Literaturverzeichnis

Andrews, William L., Hrsg. Der Oxford Frederick Douglass Reader. New York: Oxford University Press, 1996.

Brown, William Wells. "Repräsentative Männer und Frauen." In AG Brown, 1874.

Douglass, Frederick. Erzählung über das Leben von Frederick Douglass, einem amerikanischen Sklaven, geschrieben von ihm. Boston: Anti-Sklaverei-Büro, 1845.

Douglass, Frederick. Erzählung über das Leben von Frederick Douglass, einem amerikanischen Sklaven, geschrieben von ihm, ed. Benjamin Quarles. Cambridge, MA: Belknap Press, 1960.

Loggins, Vernon. Der Negerautor: Seine Entwicklung in Amerika. New York: Columbia University Press, 1931.

Redding, J. Saunders. Einen Dichter schwarz machen [1939]. Ithaca, NY: Cornell University Press, [1988].

                              Jeanne M. Lesinski