Eine geplante Stadt des mittleren Königreichs: Kahun

Pyramidenstadt für den Kult von Senwosret II.

1889 grub der englische Archäologe WMF Petrie, der Begründer der wissenschaftlichen Archäologie in Ägypten, die Pyramidenstadt aus, die er Kahun nannte. Die Stadt lag etwas mehr als einen Kilometer vom Taltempel des Pyramidenkomplexes von Senwosret II in Lahun entfernt. Die Ägypter bauten die Stadt, um die Priester, das Verwaltungspersonal und die Arbeiter unterzubringen, die nach seinem Tod den Kult von Senwosret II an der Pyramide aufrechterhielten. Die hier gefundenen Texte zeigen, dass der Name der Stadt ursprünglich war Hotep-Senwosret"Senwosret ist zufrieden." Die Stadtplanung der Stadt zeigt das Ausmaß der sozialen Schichtung in dieser Zeit und das Versagen der Planung, die Bedürfnisse aller zu erfüllen.

Die Funktion der Stadt.

Neben der Nähe zum Pyramidenkomplex von Senwosret II enthüllen die in der Stadt gefundenen Texte seine Funktion. Eine Gruppe von Texten befasst sich fast ausschließlich mit der Verwaltung des Pyramidenkomplexes. Eine zweite Gruppe, die nie vollständig veröffentlicht wurde, befasst sich mit einem größeren Personenkreis. Einige der Dokumente befassen sich mit Orten außerhalb von Kahun, einschließlich des Baus eines Projekts in der Regierungszeit von Amenemhet III, 50-75 Jahre nach der Gründung der Stadt.

Beschreibung der Stadt.

Die Stadt war quadratisch, ungefähr 384 mal 335 Meter groß. Die Straßen verlaufen nach Norden / Süden und Ost / West in einem Gittermuster, das sowohl auf die Himmelsrichtungen des Kompasses als auch auf den Pyramidenkomplex von Senwosret II ausgerichtet ist. Ein solches Gittermuster könnte nur das Ergebnis einer Vorausplanung sein. Eine Hauptstraße an der Nordseite der Stadt verläuft nach Osten / Westen mit zehn großen Häusern, die Petrie als Villen bezeichnet. Eine der Villen befindet sich am höchsten Punkt der Stadt, einem Gebiet, das Petrie als Akropolis bezeichnet. Auf der Westseite der Stadt, am nächsten zum Pyramidenkomplex, befanden sich 220 kleine Häuser. Die kleinen Häuser befanden sich in Straßen, die nach Osten / Westen verliefen. Jede dieser Straßen mündete in eine breitere Nord / Süd-Straße, die zum Tor führte, das dem Taltempel am nächsten lag. Der Plan der Stadt zeigt deutlich zwei soziale Schichten, die in getrennten Vierteln leben.

Elite-Häuser.

Die großen Häuser, die für die Elite gebaut wurden, waren 2,520 Quadratmeter groß - riesige Häuser zu jeder Zeit und an jedem Ort. Eine in das Grundgestein gehauene Treppe führte vom Straßenniveau zum Haus auf der Akropolis. Das Haus selbst ähnelt den anderen großen Häusern auf der Straße, aber Petrie glaubte, dass dieses Haus aufgrund seiner Lage dem Bürgermeister gehörte. Alle Elitehäuser hatten eine rechteckige Form mit inneren Unterteilungen, die auch eine Reihe von Rechtecken waren. Der Archäologe Barry Kemp hat die Hauspläne in Kahun mit zeitgenössischen Modellen von Häusern in Gräbern verglichen. Er stellte fest, dass der Schwerpunkt des Hauses auf einem zentralen Innenhof lag, in dem sich häufig ein Pool und ein Garten befanden. Die Wände rund um den Hof wurden verputzt und in Schwarz, Blau, Gelb und Weiß gestrichen. Ein Portikus an einem Ende des Hofes hatte Holzsäulen, die ebenfalls hell gestrichen waren. Sogar das Flachdach des Portikus war blau mit goldenen Sternen an der Unterseite gestrichen. Vom Hof ​​aus war es leicht, einen Empfangsraum zu erreichen, der einem amerikanischen Wohnzimmer entsprach. Dieser Raum hatte normalerweise vier Säulen, die das Dach stützten. Um den Empfangsraum herum waren Schlafzimmer mit eingebauten Plattformen für Betten in Nischen angeordnet. Um die Schlafzimmer herum waren zusätzliche, kleinere Innenhöfe angeordnet, die Licht und Luft hereinließen. Das Haus hatte auch Arbeitsräume und Getreidespeicher, um Getreide zu lagern. Die Modelle zeigen, dass diese Arbeitsräume eine Bäckerei, eine Brauerei, einen Viehstall und einen Metzgerbereich umfassten. Diese Häuser boten den Mitgliedern der Eliteklasse in Kahun viel Platz und Privatsphäre.

Kleine Häuser.

Die kleinen Häuser umfassten etwa 120 Quadratmeter. Den überlebenden Texten zufolge waren die Menschen, die dort lebten, Arbeiter, Soldaten, niedrigrangige Schriftgelehrte, Türhüter für den Tempel sowie Sänger und Tänzer beiderlei Geschlechts für den Tempel. Die Häuser selbst haben keinen regulären Plan, obwohl sie alle im Grunde genommen rechteckig sind und auch in den inneren Abteilungen. Der englische Archäologe Barry Kemp schlägt vor, dass die Bewohner einen ursprünglichen Standardplan umgestalteten, um den Bedürfnissen jeder Familie gerecht zu werden. Eine Reihe von Volkszählungsdokumenten für die Stadt gibt einen Einblick in die Bewohner dieser Häuser und die Funktion dieser Wohnungen. Der Soldat Hori, seine Frau Shepset und ihr Sohn Sneferu besetzten ursprünglich ein Haus. Irgendwann kamen Shepsets Mutter und fünf Schwestern in den Haushalt und erhöhten die Zahl der Einwohner von drei auf neun. Als Sneferu erwachsen war, lebten seine Mutter, seine Großmutter und drei Tanten mit ihm im Haus. Diese Schwankung zeigt die Wahrscheinlichkeit, dass die Bewohner interne Anpassungen am Plan vorgenommen haben, um eine größere und kleinere Anzahl von Menschen aufzunehmen, die zu unterschiedlichen Zeiten in ihnen leben.

Quellen

Alexander Badawy, Eine Geschichte der ägyptischen Architektur: Die erste Zwischenperiode, das Reich der Mitte und die zweite Zwischenperiode (Berkeley: University of California Press, 1966).

Barry Kemp, Altes Ägypten: Anatomie einer Zivilisation (London und New York: Routledge, 1989).