Einführung in die Einwanderung von 1870 bis 1905

Über vierzehn Millionen Einwanderer kamen zwischen 1870 und 1905 in die Vereinigten Staaten. In den 1870er und frühen 1880er Jahren kam die Mehrheit der europäischen Einwanderer in die Vereinigten Staaten aus Irland, Großbritannien und Deutschland. Bis 1890 hatte allein New York eine deutsche Bevölkerung, die der von Hamburg entsprach. Die Demografie der Einwanderung erfuhr dann einen dramatischen Wandel. Um 1900 wanderten die meisten, die in die Vereinigten Staaten kamen, aus Süd- und Osteuropa aus.

Der erste Wohnsitz vieler europäischer Einwanderer war New York City, insbesondere im Five Points-Distrikt und in den umliegenden Gebieten. Die geschäftigen Viertel erwarben einen übertriebenen Ruf für Gewalt und Laster, was teilweise auf vorurteilsvolle ethnische Stereotypen und die negative öffentliche Meinung über einige Einwanderergruppen zurückzuführen war. Die Mietshäuser waren gleichzeitig ein Schauplatz für Hoffnung und Verzweiflung, Missbrauch und Gelegenheit, Armut und Möglichkeit; sie blühten beide und bröckelten. Die Bevölkerung dieser Stadtteile veränderte sich mit der Flut der Einwanderung. Blöcke, die einst von Einwanderern aus Irland oder Deutschland bevölkert wurden, wurden zu italienischen, russischen und jüdischen ethnischen Enklaven. Mehrere Artikel in diesem Kapitel berichten über die Geschichten dieser Einwandererviertel aus dem 1890. Jahrhundert und ihrer Bewohner. "Italienisches Leben in New York", "Von Russland zur Lower East Side in den XNUMXer Jahren" und "The English Lesson" vermitteln die Wahrnehmung dieser Gemeinschaften durch Einwanderer und von außen. "The Mixed Crowd" ist ein Auszug aus dem Einfluss des Sozialreformers Jacob Riis Wie die andere Hälfte lebt, die Arbeit von Aufsätzen und Fotografien, die den öffentlichen Aufschrei gegen Elend, Missbrauch und Armut von Mietshäusern hervorriefen. Als Reaktion darauf zerstörte die Stadt die berüchtigten Slums.

Die Einwanderung beschränkte sich nicht nur auf die Ostküste, sondern auch alle Einwanderer auf Europäer. In diesem Kapitel ist auch ein Blick auf die nicht-westliche Einwanderung enthalten. Während Eisenbahn- und Bergbauunternehmen auf billige chinesische Arbeitskräfte angewiesen waren, wurde die chinesische Einwandererbevölkerung an der Westküste zunehmend diskriminiert. Das chinesische Ausschlussgesetz von 1882, das in diesem Kapitel enthalten ist, hat die Einwanderung stark eingeschränkt, die Möglichkeit für Chinesen, mit ihren Familien auszuwandern, eingeschränkt und diejenigen, die die Einreise gestattet haben, von der Staatsbürgerschaft ausgeschlossen. "Ist es richtig für einen Chinesen, das Abendessen eines weißen Mannes zu gefährden?" veranschaulicht die rassistischen und wirtschaftlich motivierten Grundlagen antichinesischer Gesetze.

Ellis Island und die Freiheitsstatue, zwei mit der Einwanderung verbundene Wahrzeichen der USA, wurden in dieser Zeit errichtet. Ellis Island erlangte seinen größten Ruhm in der Zeit der Masseneinwanderung ab 1905 und wird daher im nächsten Kapitel vorgestellt. Während Ellis Island von Anfang an ein Wahrzeichen der Einwanderung war, war die Freiheitsstatue ursprünglich nicht für eine solche Rolle gedacht. Ein Gedicht, das auf dem Sockel der Statue verankert ist, fängt die Rolle der Statue als einladendes Leuchtfeuer für Einwanderer am besten ein - und ist zweifellos geschaffen. In den Vereinigten Staaten bilden die Worte einen unauslöschlichen Teil des nationalen Bewusstseins als Nation von Einwanderern: "Gib mir deine müden, deine armen / deine zusammengekauerten Massen, die sich danach sehnen, frei zu atmen." Der vollständige Text von Emma Lazarus 'Gedicht "Der neue Koloss" ist das Herzstück dieses Kapitels und dieses Bandes.