Einführung in die Einwanderung von 1905 bis 1945

Während die genaue Aufteilung der Kapitel nach Jahr in diesem Band etwas willkürlich ist, verfolgen die Kapitelunterteilungen Ebben, Fluten und Einwanderungswellen in die Vereinigten Staaten. Obwohl 1905–1945 eine kritische Periode in der Geschichte der USA war, erlebte sie einen dramatischen Rückgang der Einwanderung von ihrem Höhepunkt in der Zeit von 1905–1914 auf einen kurzen Nadir während des Ersten Weltkriegs (1915–1918) und der frühen Jahre des Großen Depression in den 1930er Jahren.

Zwischen 1905 und 1914 landeten durchschnittlich eine Million Einwanderer pro Jahr in den Vereinigten Staaten. Zwei Drittel dieser Personen wanderten aus Ost-, Süd- und Mitteleuropa aus. Der Ausbruch des Ersten Weltkriegs in Europa im Sommer 1914 stoppte plötzlich die Ära der Massenemigration. Von 1915 bis 1945 beschränkten zwei Weltkriege, die Influenza-Pandemie, eine globale Depression und zunehmend restriktive Quotengesetze die Einwanderung in die Vereinigten Staaten.

Ellis Island bleibt ein dauerhaftes Symbol der Ära der Masseneinwanderung. Für Millionen europäischer Einwanderer war Ellis Island, New York, ihr Tor zu den Vereinigten Staaten. "Verarbeitung der Ankunft von Einwanderern auf Ellis Island" ist ein Einblick in den Einwanderungsprozess und eines der ikonischen Bilder der Einwanderungsstation selbst. Auf der anderen Seite des amerikanischen Kontinents verarbeitete Angel Island, Kalifornien, Einwanderer aus Asien. Die beiden Stationen unterschieden sich im Umgang mit Einwanderern und in ihrer Gesamtphilosophie. Asiatische Einwanderer, die häufiger inhaftiert und deportiert wurden, waren restriktiven Einwanderungs- und Arbeitsgesetzen sowie Einschränkungen ihrer allgemeinen Freiheiten ausgesetzt. Die Angel Island-Erfahrung wird hier auf einem Foto der Station und der Poesie der auf der Insel inhaftierten Einwanderer festgehalten.

Die Ära der Masseneinwanderung war auch die Ära des Schmelztiegels, die Idee, dass die Vereinigten Staaten ein Schmelztiegel waren, in dem die Verschmelzung von Einwandererkulturen eine kritische soziale Kraft war. Von besonderem Interesse in diesem Kapitel ist der Artikel "The Melting-Pot" mit einem Auszug aus Israel Zangwills Stück, dem vermuteten Funken der populären Verwendung der Metapher zur Beschreibung der Auswirkungen der europäischen Einwanderung auf die US-Gesellschaft. Andere Artikel wie "Guter Metall in unserem Schmelztiegel, sagt Miss Wald", "Materialien der neuen Rasse" und "Was ich Amerika schulde" arbeiten die Schmelztiegel-Theorie und die Ideen der europäischen Immigranten-Assimilation weiter aus und diskutieren sie.

Dieses Kapitel endet mit dem Aufkommen des institutionalisierten Antisemitismus in Nazideutschland und im Zweiten Weltkrieg. Die Internierung von Japanisch-Amerikanern und japanischen Einwanderern während des Zweiten Weltkriegs gehörte zu den dunkelsten Episoden in der amerikanischen Geschichte. Kriegsbündnisse kamen jedoch chinesischen Einwanderern zugute, die lange Zeit Opfer von Diskriminierung und rechtlichen Beschränkungen waren. Darin enthalten ist eine Botschaft des Präsidenten, in der die Aufhebung der Gesetze gefordert wird, die chinesische Einwanderer ausschließen.