Einheitliche Zentrale der Arbeiter (Schnitt)

Die Unified Central of Workers (Zentralunitaria de Trabajadores - CUT), die größte Gewerkschaftsvereinigung in Kolumbien seit 1986, hat zu verschiedenen Zeiten 50 bis möglicherweise 80 Prozent der gewerkschaftlich organisierten Arbeitnehmer vertreten. Die Schaffung des CUT spiegelte die zunehmende Ernüchterung der Basis mit der korrupten und ineffektiven Führung der beiden traditionellen Gewerkschaftsverbände, der Union der kolumbianischen Arbeitnehmer (UTC) und der Konföderation der kolumbianischen Arbeitnehmer (CTC), wider. Als die Arbeitgeber ab 1980 eine gewerkschaftsfeindliche Kampagne starteten, um die Löhne drastisch zu senken, wurden die Arbeiter militant und begannen, mit der kommunistischen Organisation, der Syndical Confederation of Colombian Workers (CSTC), zu sympathisieren, die selbst von einer kombinierten Offensive zwischen Regierung und Arbeitgebern betroffen war.

Um den Kommunisten zuvorzukommen, ernannte Präsident Belisario Betancur 1985 einen Gewerkschaftsführer, Jorge Carrillo Rojas, zum Arbeitsminister. Carillo Rojas beschloss, die vier bestehenden Gewerkschaftsverbände zu einem neuen, dem CUT, zusammenzulegen. Diese unhandliche Koalition überlebte, während er als Minister blieb, löste sich jedoch auf, sobald er 1986 zurücktrat, um Leiter der CUT zu werden. Die meisten Gewerkschaften blieben jedoch in der CUT, so dass sie weiterhin mindestens die Hälfte der gewerkschaftlich organisierten Arbeiter repräsentierten. Ebenso traten viele nicht verbundene Gewerkschaften der CUT bei. Als die CSTC mit der CUT fusionierte, beschuldigten die CTC- und UTC-Führer, dass die neue Konföderation unter kommunistischer Kontrolle stehe. Gegen den Rat von Carrillo Rojas stimmten die Militanten 1987 und 1988 für die Teilnahme an zwei Generalstreiks, die beide scheiterten.

Die Arbeitgeber und die Regierung wollten, dass die CUT den kommunistischen Einfluss beendet, aber keine unabhängige Kraft wird. Um die Unterstützung für das CUT zu untergraben, finanzierte und unterstützte die Regierung das fast sterbende CTC und UTC. Seit 1988 konzentriert sich die CUT darauf, Arbeiter in bestimmten Kämpfen zu unterstützen, beispielsweise auf Bananenplantagen und in von Privatisierung bedrohten Regierungsbehörden.