Einschließung

Als Negation der Freiheit bedeutet Sklaverei notwendigerweise eine Beschränkung der Entscheidungsfreiheit und eine Einschränkung der räumlichen und sozialen Mobilität. Allerdings waren die meisten freigeborenen Europäer vor dem XNUMX. Jahrhundert selten weit von den Siedlungen entfernt, in denen sie lebten und starben, und wurden in ihrer physischen Bewegung streng nach Sitte, Gesetz und sozialem Status geregelt. Vor dem Aufkommen der Marktgesellschaft fehlte weitgehend der Impuls, mehr als eine Kompetenz zu erlangen - eine ausreichende Menge an materiellen Gütern, die durch die eigene Lebensstation definiert werden. Jedenfalls stiegen nur wenige weit. In ähnlicher Weise waren bis zur Antebellum-Ära die Vorstellungen von individueller Identität kulturell eingeschränkt. Innerhalb der afrikanischen Kulturen waren diese Tendenzen zur sozialen Stase noch ausgeprägter. Die Sklaverei als Beschränkungsform kam erst dann zum Ausdruck, als das kapitalistische Regime, in dem sie enthalten war, zur politischen Hegemonie aufstieg. Als die Mobilität aller Art im XNUMX. Jahrhundert zunahm, wurde die Sklaverei als repressiv, veraltet und unmenschlich angesehen. Dass seine Verteidiger die konservative Knechtschaft des Traditionalismus immer noch bewunderten, unterstrich nur seine Unvereinbarkeit mit dem modernen Leben und die Notwendigkeit seiner Zerstörung.

Die Afrikaner erlebten die Sklaverei zuerst als eine Form der physischen Beschränkung und oft der Gefangenschaft in den Coffles, die sie vom Landesinneren an die Küste brachten, in den Fabriken, in denen sie sortiert und verkauft wurden, und in den Schiffen, in denen sie die Mittlere Passage überstanden hatten trug sie in eine schreckliche neue Welt. Für diejenigen, die diese Tortur der Störung, Einschränkung und Vertreibung durchgemacht haben, diejenigen, die von einem anderen sozialen Status in einem anderen kulturellen Umfeld in die Sklaverei übergegangen sind, wurde Knechtschaft als eine anhaltende und unnatürliche Reihe von Einschränkungen erlebt. Für diejenigen, die über spätere Generationen in die Sklaverei hineingeboren wurden, waren jedoch alternative kulturelle und politische Modelle, die aus afrikanischen Erfahrungen stammen, vermindert oder fehlten gänzlich. Neue Vorstellungen von Zugehörigkeit kämpften mit alten Gefühlen der Eingrenzung. Obwohl Sklavengemeinschaften ihre eigenen Vorstellungen von Ethik und Freiheit entwickelten, die die Afroamerikaner stützten, wurden diese Errungenschaften dadurch begrenzt, dass die Gemeinschaft sich objektiv als Sklaven definierte und sich darauf beschränkte. Obwohl die Stunden von Sonnenuntergang bis Sonnenaufgang allgemein als Zeit angesehen wurden, die außerhalb der Kontrolle des Meisters lag, schränkten Sklavenpatrouillen die körperliche Bewegung ein und die Gemeinschaftsnormen sorgten für Vorsicht. Neue Stipendien betonen, wie Bondpeople Felder und Wälder sowie ihre eigenen Quartiere nutzten, um Räume der Freiheit innerhalb des Regimes der Sklaverei zu schaffen. Bisher haben diese Historiker jedoch nicht gezeigt, ob solche Zonen die Angst, den Zweifel und die Verwirrung hervorriefen, die solche Grenzräume normalerweise hervorrufen. So sehr die freien und sklavischen Arbeiter, Schwarz und Weiß, die Freiheit immer bewundert haben, haben sie auch beträchtlichen Trost - wenn nicht Zufriedenheit - aus der Sicherheit, Ordnung und Vorhersehbarkeit gezogen, die die Beschränkung verleiht. Das Verständnis des Konflikts zwischen diesen beiden Impulsen ist von zentraler Bedeutung, um die Sklavenerfahrung zu verstehen.

Als eine Art der Bestrafung und Managementdisziplin wurde die Beschränkung zusammen mit körperlichen Folterungen verschiedener Art aus frühen Kolonialtagen eingesetzt. Da Chattel Bondage in erster Linie als Mittel zur Zwangsarbeit diente, waren physische Einschränkungen der Leistung dieser Arbeit selbstzerstörerisch. Das Problem für die meisten Meister bestand darin, die Hände ihrer Sklaven bei den Aufgaben, die ihnen gestellt worden waren, in Bewegung zu halten und sie nicht einzudämmen. In der Antebellum-Ära war die physische Beschränkung normalerweise nur hartnäckigen Ausreißern vorbehalten, die entweder Fesseln benutzten oder verschiedene beschäftigten Halsbänder, die den Flug behindern sollen, ohne die Arbeit zu verhindern. Auf einigen Plantagen wurden Sklaven, die für eine Peitsche vorgesehen waren, zuvor in Schuppen oder Zellen eingesperrt, um die Angst zu erhöhen und die Buße anzuregen. In südlichen Städten wie Charleston disziplinierten die Meister Sklaven, indem sie sie in den Zellen des Arbeitshauses einsperrten und ihre Haft mit Strafarbeit verbanden. In seiner extremsten Form wurde die Haft als eine Form des politischen Terrors eingesetzt, wie auf der Plantage der Familie Singleton, wo Jacob Stroyer sich daran erinnerte, dass Sklaven lebendig begraben wurden. Eine solche Barbarei war selten, aber ihr Wurzelimpuls reichte bis zum Beginn des Sklavenregimes selbst und bis zu seiner zentralen Bedeutung zurück.

Literaturverzeichnis

Christopher, Emma. Sklavenschiffsegler und ihre gefangenen Ladungen, 1730–1807. New York: Cambridge University Press, 2007.

Lowery, Irving E. Leben auf der alten Plantage in Antebellum-Tagen; oder eine Geschichte, die auf Fakten basiert. Columbia, SC: State Company, 1911.

Weld, Theodore D. Amerikanische Sklaverei wie sie ist: Zeugnis von tausend Zeugen. New York: Amerikanische Anti-Sklaverei-Gesellschaft, 1839.

                              Lawrence T. McDonnell