Eisenarbeiten

Um 300 v. Chr. War die Eisenproduktion in ganz Europa üblich. Der Überfluss an Eisenerz wurde jedoch durch die Einschränkungen des Blüteprozesses ausgeglichen, durch den Eisen hergestellt wurde. Die Ofentemperaturen konnten den relativ hohen Schmelzpunkt des Eisens nicht erreichen. Wenn Eisenerz geschmolzen wurde, wurde das Eisen im festen Zustand zu Metall reduziert, wobei eine schwammige Masse (Schwamm oder Blüte genannt) zurückblieb, wobei die Schlacke immer noch in den Poren eingeschlossen war. Ein Schmied erhitzte die Blüte in einer Schmiede erneut, um das Metall zu erweichen und eingeschlossene Schlacke zu verflüssigen, und hämmerte sie dann wiederholt, um so viel Schlacke wie möglich herauszudrücken, während das Eisen zu Barren oder fertigen Formen geformt wurde. Das so hergestellte Schmiedeeisen war relativ rein und daher nicht sehr hart. Die Schmiede lernten, dass sie das Eisen härten konnten, indem sie es in Kontakt mit organischen Materialien in die Schmiede brachten. Es ist jetzt bekannt, dass diese als Einsatzhärten bezeichnete Technik Kohlenstoff in die Oberfläche des Eisens einführt und in Stahl umwandelt. Der Prozess war arbeitsintensiv und schwer zu kontrollieren. Darüber hinaus wurde viel Brennstoff - Holzkohle aus Holz - sowohl zum Schmelzen als auch zum Schmieden benötigt. Obwohl Holz im barbarischen Europa leicht verfügbar war, war die Beschaffung des Holzes ein weiterer arbeitsintensiver Produktionsschritt.

Die Eisenverarbeitung in dieser frühen Ära wurde in vielen Siedlungen unterschiedlicher Größe durchgeführt. Das Produktionsniveau war klein, die politische Ökonomie musste einen Vollzeitspezialisten unterstützen, und die Qualität des Produkts konnte nicht immer sichergestellt werden. Infolgedessen wurde Eisen hauptsächlich für Waffen, Grabbeigaben und andere Gegenstände mit einer starken politischen und sozialen Komponente und nur in sehr begrenztem Umfang für landwirtschaftliche Werkzeuge verwendet.

Die Art der Eisenproduktion begann sich mit dem Aufkommen des Urbanismus in der späten Eisenzeit in Europa zu ändern. Nach etwa 200 v. Chr. Entstanden in bestimmten Gebieten Europas große, komplexe Siedlungen. Diese Oppida Teilweise beruhten sie auf dem Fernhandel mit der römischen Welt sowie auf der Kontrolle lokaler politischer, sozialer und wirtschaftlicher Netzwerke. An den meisten dieser Standorte gibt es Hinweise auf eine Eisenproduktion in großem Maßstab, und einige scheinen sich sogar auf die Eisenproduktion spezialisiert zu haben. Mehrere gut ausgegraben Oppida in Bayern wie Manching und Kelheim wurden alle Facetten der Eisenverarbeitung vom Bergbau bis zum Schmieden nachgewiesen, und die Analyse der Funde an diesen Standorten bestätigt die Ansicht der Standortspezialisierung und des Handels mit Rom. Der römische Eisenbedarf könnte zumindest teilweise zu diesem städtischen Phänomen geführt haben. Auf jeden Fall ermöglichte und förderte die Bildung großer Zentren mit höherer Bevölkerungsdichte und größerer sozialer Differenzierung und Spezialisierung die Unterstützung der Eisenproduktion in großem Maßstab, was wiederum die Bedeutung von Eisen für die Wirtschaft erhöhte. Es erscheint nicht nur eine größere Auswahl an Werkzeugen und Eisenwaffen, sondern es gibt auch Hinweise auf das Auftreten von Eisenstangen, die anscheinend als eine Art Währung verwendet wurden. Die Verwendung des Eisenpflugschars hatte mit ziemlicher Sicherheit erhebliche Auswirkungen auf den Rest der Wirtschaft. Auch in den kleineren Siedlungen wurden weiterhin Eisenarbeiten durchgeführt, obwohl ihre wirtschaftliche Beziehung zu den Zentren nicht klar ist.

Neben den Änderungen der Eisenmenge gab es auch qualitative Änderungen. Erstens wurden die einfachen Schachtöfen durch etwas weiter fortgeschrittene Kuppelöfen ersetzt, die keine viel höheren Temperaturen erzeugten, aber gleichmäßiger waren und eine größere Kapazität hatten. Archäometallurgische Analysen aus vielen Teilen Europas haben gezeigt, dass die Schmiede gelernt haben, dass Stahl erneut erhitzt und abgeschreckt werden kann, um eine noch härtere Substanz zu erzeugen, und dass der resultierende abgeschreckte gehärtete Stahl erneut erwärmt werden kann, um ein Gleichgewicht zwischen Härte und Zähigkeit zu erreichen. Diese Technik war in der frühen Eisenzeit nicht bekannt und wäre für frühe Metallarbeiter nicht offensichtlich gewesen, da sie bei anderen Metallen wie Bronze nicht funktioniert. Die Schmiede lernten auch, wie man eine Stahlkante auf einen Weicheisenrücken schweißt, ohne versehentlich den Kohlenstoff zu entkohlen - den Kohlenstoff zu entfernen - ein schwieriger Prozess, der zu einem überlegenen Werkzeug oder einer überlegenen Waffe führt. Verschiedene Funde von Schmiedewerkzeugen zeugen auch von der Bandbreite der ihnen zur Verfügung stehenden Techniken. Sie lernten jedoch nicht, Stahl durch abwechselnde dünne Schichten aus Eisen und Stahl zu "stapeln", wie dies in der klassischen Welt der Fall war.

Es gibt einige Debatten darüber, inwieweit die Schmiede der Barbarenwelt diese Techniken aufgrund ihrer langjährigen Erfahrung mit Eisen unabhängig entwickelten und inwieweit sich die Technologie von der klassischen Welt verbreitete. Einerseits beziehen sich klassische Quellen zur Zeit der keltischen Invasionen in Italien im dritten Jahrhundert v. Chr. Auf die Minderwertigkeit der Schwerter der Barbaren. Andererseits sprechen die Quellen im zweiten Jahrhundert v. Chr. Von der hervorragenden Qualität des Stahls aus dem keltischen Iberia. Nach der römischen Eroberung Mittel- und Westeuropas wurde Noricum - heute die Provinz Kärnten in den österreichischen Alpen - zum wichtigsten Stahllieferanten des Reiches.

Die Situation der barbarischen Eisenproduktion außerhalb der Römer Limes nach der römischen Eroberung bis zum Untergang des Reiches war eine gemischte. Einige Gebiete, wie das Heilige Kreuzgebirge in Polen, waren weiterhin auf große Mengen Eisen für den lokalen Verbrauch und den Handel mit Rom spezialisiert und produzierten diese. Andere Bereiche wurden dezentralisiert und technisch zurückgebildet. Wieder andere, wie Irland und Skandinavien, die ursprünglich außerhalb der Zone der erhöhten und verbesserten Eisenproduktion gelegen hatten, entwickelten nach und nach ihre eigenen Industrien, wahrscheinlich unter dem Einfluss ihrer Handels- und Überfallbeziehungen zu römischen Gebieten. Man kann mit Sicherheit sagen, dass die barbarische Welt nach dem Untergang des Römischen Reiches überall eine eisenbasierte Wirtschaft war, die jedoch von relativ grundlegenden Techniken und einer etwas dezentralen Produktion abhing.