Eliot, George (1819–1880)

George Eliot wurde als Marian (oder Mary Ann) Evans geboren und war der vermutete Name des englischen Schriftstellers, Dichters, Essayisten und Übersetzers. Sie wurde in der Nähe von Coventry aufgezogen und besuchte in ihren frühen Jahren eine Schule, die von einer leidenschaftlichen evangelischen Geliebten geleitet wurde. Von dieser Frau erwarb sie intensive religiöse Überzeugungen, verlor aber allmählich ihren Glauben. 1842 schrieb sie, dass sie christliche Dogmen für "unehrenhaft für Gott" und schädlich für das menschliche Glück hielt. Innerhalb weniger Monate hatte sie jedoch die Dogmen an sich als von geringer Bedeutung angesehen. "Die spekulative Wahrheit beginnt zu erscheinen, aber ein Schatten des individuellen Geistes, die Übereinstimmung zwischen den Intellektuellen scheint unerreichbar, und wir wenden uns dem zu Wahrheit des Gefühls als das einzige universelle Band der Vereinigung ", schrieb sie im Oktober 1843 in einem Brief; der Glaube an die Wichtigkeit des Gefühls blieb für ihr Leben und ihre Arbeit von zentraler Bedeutung.

In Coventry hatte sie eine Gruppe von Freunden mit literarischen und philosophischen Interessen, und unter ihrem Einfluss unternahm sie 1844 eine Übersetzung von DF Strauss Das Leben Jesu ;; Die Übersetzung wurde 1846 veröffentlicht. Sie ging 1851 nach London, um für John Chapman als Redaktionsassistentin der zu arbeiten Westminster Review. Sie veröffentlichte gelegentlich Essays und las viel. Zu ihren zahlreichen Freunden in London gehörten Herbert Spencer, mit dem sie fälschlicherweise verlobt sein soll, und George Henry Lewes, der Philosoph und Kritiker. Lewes war verheiratet, aber von seiner Frau getrennt. Im Oktober 1854 beschlossen Eliot und er, zusammen zu leben. Sie heirateten nie, aber sie lebten ein Leben von vorbildlicher Häuslichkeit bis zu Lewes 'Tod im Jahr 1878. Am 6. Mai 1880 heiratete sie zu jedermanns Überraschung John W. Cross, lange ein Freund der Familie. Sie starb im selben Jahr nach kurzer Krankheit.

1854 Eliots Übersetzung von Ludwig Feuerbachs Das Wesen des Christentums wurde veröffentlicht. Sie übersetzte auch Benedict (Baruch) de Spinoza, veröffentlichte die Übersetzung jedoch nicht. Auf Lewes 'Drängen hin versuchte sie, Fiktion zu schreiben; Ihre erste Geschichte wurde in veröffentlicht Blackwoods Magazin 1857. Sie war sofort als Autorin von Belletristik erfolgreich. Zu ihrer Fiktion - insbesondere Adam Bede (1859) Die Mühle am Floss (1860) Silas Marner (1861) Middlemarch (1871–1872) und Daniel Deronda (1876) - anstatt ihrer Poesie oder ihren Aufsätzen verdankte sie ihren Ruhm und ihren beträchtlichen Einfluss als moralische Lehrerin.

Eliots Ansichten über moralische, religiöse und metaphysische Probleme durchdringen und prägen ihre Schriften zutiefst, aber sie werden niemals in abstrakter, systematischer Form präsentiert. Sie hatte kein Vertrauen in allgemeine moralische Prinzipien: "Sich in Formeln zu schnüren", schrieb sie, bedeutet, die "Eingebungen und Inspirationen zu unterdrücken, die aus wachsender Einsicht und Sympathie entstehen". Wie Strauss, Feuerbach und Auguste Comte betrachtete sie religiöse und metaphysische Lehren als Projektionen und Symbole von Gefühlen und nur insoweit als wertvoll, als die Gefühle, die sie ausdrücken und verstärken, wertvoll sind. Ihre "am meisten verwurzelte Überzeugung", sagte sie 1859 einer Freundin, war, dass "das unmittelbare Objekt und die richtige Sphäre all unserer höchsten Emotionen unsere kämpfenden Mitmenschen in dieser irdischen Existenz sind", und sie erklärte, dass dies eines ihrer Hauptziele sei in ihrem Schreiben sollte gezeigt werden, dass die menschliche Gemeinschaft von nichts Nichtmenschlichem abhängt. Das Christentum kann viele wertvolle Emotionen fördern, aber das Beharren einiger Christen, dass alles Handeln zur Ehre Gottes sein muss, erstickt Wohlwollen und Liebe und lenkt Gefühle von den Menschen weg. Die Idee von Gott war nur insofern von Nutzen, als sie "das Ideal einer vollkommen menschlichen Güte" war.

Eliot gehört somit zu jenen viktorianischen Schriftstellern, die auf unterschiedliche Weise versuchten, eine humanistische Moral zu erarbeiten, die in der Lage ist, die tiefen menschlichen Bedürfnisse zu befriedigen, von denen sie glaubten, dass die ältere, religiös begründete Moral sie nicht mehr befriedigen könnte. Ihre Ansicht ist naturalistisch und deterministisch; Männer stehen ebenso unter der Herrschaft der Naturgesetze wie andere Teile der Welt, obwohl die Vergleiche normalerweise eher mit organischem Wachstum und Verfall als mit rein mechanischen Prozessen erfolgen. Erbliche und soziale Einflüsse auf den Charakter werden stark betont, ebenso wie die Auswirkungen wiederholter Handlungen oder Ausweichmanöver auf den eigenen Charakter und damit auf die zukünftigen Handlungen.

Die Moral, die sich aus dieser Sichtweise ergibt, ist in erster Linie Sympathie und Mitgefühl. Die Komplexität und Dunkelheit der Motive und die Mischung aus Gut und Böse in Persönlichkeit und Tat werden in den Romanen ständig gezeigt. Es ist normalerweise schwierig, schlug Eliot vor, zu wissen, was man in bestimmten Fällen tun sollte; man muss sich letztendlich auf seine tiefsten Gefühle verlassen, wenn diese durch Sympathie und durch Kenntnis der Umstände und Konsequenzen erleuchtet werden. Fehlverhalten wird normalerweise eher auf Dummheit, Schwielen oder gedankenlos übermäßige Forderungen nach persönlicher Befriedigung zurückgeführt, als auf absichtliche Bosheit oder bewusste Selbstsucht. Laster und Verbrechen bringen letztendlich Vergeltung, aber die Belohnung der Tugend ist bestenfalls der Frieden, der mit der Annahme des eigenen Loses einhergeht. Eliot sah in stiller Entsagung und geduldiger Selbstlosigkeit die Haupttugend. Sie zeichnete häufig die Karriere einer ungewöhnlich sensiblen und intelligenten Person nach, die hofft, großartige Dinge für andere zu tun, aber nach schmerzhaften Niederlagen endet sie damit, sich in ein Leben unheldenhafter und routinemäßiger Güte zu begeben. Sie schlug vor, dass dies der einzig mögliche Weg sei, um ein dauerhaftes Gut zu erreichen. In dem Gedanken, dass das, was wir tun, eine gute Wirkung auf zukünftige Generationen haben wird und wir von ihnen mit Liebe in Erinnerung bleiben werden, gab es ein ausreichendes Motiv für Tugend und einen ausreichenden Ersatz für den Glauben an persönliche Unsterblichkeit und persönliche Belohnung.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Comte, Auguste; Feuerbach, Ludwig; Religion and Morality; Spinoza, Benedict (Baruch) de; Strauss, David Friedrich.

Literaturverzeichnis

Zwei Aufsätze in George Eliots Essays und Blätter aus einem Notizbuch - "Evangelische Moral: Dr. Cummings" (1855) und "The Poet Young" (1857) - sind für ihre moralischen Ansichten besonders relevant.

Die Standardbiographie ist John W. Cross, Das Leben von George Eliot3 Bde. (London, 1885–1887); es besteht hauptsächlich aus ihren Briefen, stark zensiert. Marian Evans und George Eliot, von Lawrence und Elisabeth Hanson (London: Oxford University Press, 1952), ist genauer und enthält eine gute Bibliographie. Die George Eliot Briefe, herausgegeben von Gordon Haight, 7 Bände. (New Haven, CT: Yale University Press, 1954–1955) ist ein Meisterwerk der Wissenschaft. Zwei Essays von RH Hutton, abgedruckt in seinem Moderne Führer zum englischen Denken (London: Macmillan, 1887) geben eine Einschätzung eines jüngeren Zeitgenossen aus orthodoxer christlicher Sicht.

Es gibt zahlreiche Studien über Eliots Leben, seine intellektuelle Entwicklung und seine Schriften. Siehe insbesondere Joan F. Bennett, George Eliot: Ihr Geist und ihre Kunst (Cambridge, Großbritannien: Cambridge University Press, 1948); Gordon Haight, George Eliot und John Chapman (New Haven, CT und London, 1940); Barbara Hardy, Die Romane von George Eliot (London: Universität London, Athlone Press, 1959); und Leslie Stephen, George Eliot (London, 1902).

J. B. Schneewind (1967)