England und die Wikinger

Der Aufstieg der englischen Einheit.

Das Reich der Karolinger begann nach der Monarchie Ludwigs des Frommen (814–840) zu verfallen, aber sein künstlerischer Einfluss war über Jahrhunderte hinweg zu spüren, oft weit außerhalb seiner Grenzen. England, das von den als Winkel und Sachsen bekannten germanischen Stämmen besiedelt wurde, entwickelte ein politisches Modell des heiligen Königtums, das auf Präzedenzfällen des Alten Testaments beruhte und wie das karolingische Königtum von der offiziellen Sanktion christlicher Kirchenmänner abhängig war. Diese frühmittelalterliche Vorstellung vom heiligen Königtum implizierte, dass die Autorität der Kirche durch die Person des Königs oder Kaisers ausgeübt wurde, deren Anspruch auf politische und religiöse Autorität auf dem Präzedenzfall der alttestamentlichen Könige und in jüngerer Zeit der fränkischen beruhte (oder karolingische) Kaiser von Rom. Es war eine Anpassung zwischen geistiger und zeitlicher Autorität, die den Interessen beider diente, da jeder versuchte, durch Assoziation mit dem anderen Legitimität und Macht zu erlangen. Das "goldene Zeitalter" in der frühmittelalterlichen englischen Kultur ist gewöhnlich mit der Regierungszeit von König Alfred dem Großen (871–899) des königlichen Hauses von Wessex verbunden, dem Vereiniger der verschiedenen angelsächsischen Königreiche in ihrer Verteidigung gegen die Invasionen der Wikinger. Als skandinavisches Volk, das noch nicht zum Christentum konvertiert war, überfielen und plünderten die Wikinger im XNUMX. Jahrhundert ganz Westeuropa, zerstörten viele wohlhabende Klosterhäuser, belebten aber den interregionalen Handel im frühmittelalterlichen Europa durch die Einrichtung von Wegen, auf denen ihre kostbare Beute (auch Sklaven) eingerichtet wurde als Gold und Silber) wurde gegen Waren aus dem Osten eingetauscht. Die Wikinger und insbesondere ihre technisch vollendeten und dekorativen Metallarbeiten hatten einen wichtigen Einfluss auf die bildende Kunst in Westeuropa.

Das Alfred Juwel.

Das Alfred-Juwel aus Gold und Emaille, das wahrscheinlich die Spitze eines königlichen Zepter sein soll, enthüllt einiges über den Stand der bildenden Kunst in England um 900. Erstens besteht die Verbindung dieses Objekts mit einem König. Die Künste hätten nicht so gediehen wie im frühen Mittelalter, wenn nicht die Herrscher gesponsert worden wären, die den Propagandawert der Kunst erkannten und oft große Ressourcen für die königlichen und klösterlichen Werkstätten verschwendeten, in denen alle Arten von Luxusobjekten hergestellt wurden. Zweitens lautet eine Inschrift am Rand des Alfred-Juwelen "Alfred hat mir befohlen, gemacht zu werden", eine Zuschreibung, die die allgemeine Anonymität des frühmittelalterlichen Künstlers im Gegensatz zur überragenden Bedeutung des (königlichen) Schutzpatrons demonstriert. Darüber hinaus zeigt der Stil und die Handwerkskunst des Juwel, wie oft verschiedene kulturelle Traditionen bei der Schaffung von Kunstwerken kombiniert wurden: Das Gold ähnelt dem der Wikinger, die sich auf kleine tragbare Gegenstände aus Metall, Stein und Holz spezialisiert haben und waren besonders bekannt für detaillierte und dekorative Metallarbeiten, während die halblange emaillierte Figur des Herrschers auf früheren englischen indigenen Traditionen des semi-abstrakten Figurenzeichnens basiert. Der karolingische (und römischere) Einfluss auf die bildende Kunst in England ist im Alfred Jewel noch nicht erkennbar, würde aber bald in den illuminierten Manuskripten des zehnten Jahrhunderts erscheinen.

Klösterliche Beleuchtungszentren.

König Alfred präsidierte eine blühende und lebendige Hofkultur und lud in der Art Karls des Großen Gelehrte aus allen Teilen des Kontinents ein, an seinen Hof zu kommen und unter seiner Schirmherrschaft zu arbeiten. Da Klöster die Bewahrer des geistigen Erbes waren und viele davon kürzlich im neunten Jahrhundert von den Wikingern zerstört oder geplündert wurden, halfen Alfred und einige seiner Nachfolger im zehnten und elften Jahrhundert beim Wiederaufbau der Klosterbibliotheken in England. Beleuchtete Manuskripte sind daher ein wichtiger Bestandteil des künstlerischen Erbes Englands im frühen Mittelalter. Dank der Bemühungen und der Schirmherrschaft von Kirchenführern wie St. Dunstan (gest. 988), dem Abt von Glastonbury und später dem Erzbischof von Canterbury und St. Aethelwold (gest. 984), ein Mönch in Glastonbury, der zum Bischof von Winchester ernannt wurde.

Die New Minster Charter und Benedictional of Aethelwold.

Das erste bekannte Werk der neuen Winchester-Schule für Manuskriptdekoration zeigt die enge Beziehung zwischen Bildmaterial und Begleittext. Das heute als New Minster Charter bezeichnete Buch wurde 966 von Bischof Aethelwold in Auftrag gegeben, um an die Einführung einer Mönchsreform nach karolingischem Vorbild (mit dem Ziel, "weltliches" Verhalten zu beseitigen) in einem Winchester-Kloster zu erinnern. Das Titelbild der Charta zeigt König Edgar zwischen der Jungfrau Maria und dem Apostel Petrus, den beiden Schutzheiligen der Abtei. Edgar wird gezeigt, wie er die Charta - ein Dokument, das die königlich gewährten Besitztümer und Privilegien eines Klosters umreißt und bestätigt - bis zum thronenden Christus erweitert und die königlichen Spenden visualisiert, die der König bei dieser Gelegenheit an die Abtei geleistet hat. Der Begleittext sagt: "So wohnt auf seinem himmlischen Thron derjenige, der die Sterne erschaffen hat. Der fromme König Edgar verehrt ihn demütig. König Edgar erteilte dem neuen Kloster dieses Privileg und gewährte dem allmächtigen Herrn und seiner Mutter Maria mit Lob Geschenke . " So wie die Klosterreform von Frankreich nach England eingeführt wurde, wurden auch später karolingische Traditionen in der Manuskriptillustration nach England gebracht und an den lokalen Geschmack angepasst, wie dieses Bild zeigt. In den 970er Jahren bestellte Aethelwold ein aufwendig dekoriertes Benedikt (ein Buch mit Segnungen, die der Bischof während der Messe gesprochen hatte), in dem jedes große Fest von zwei ganzseitigen Abbildungen begleitet wird. Die Illustration der Taufe Christi zeigt weiter, wie karolingische Traditionen in der Manuskriptbeleuchtung in den lebhaften Klosterhäusern des angelsächsischen England neues Leben fanden. Die Figuren von Christus, Johannes und den Engeln sowie einige der erzählerischen Details (wie das Wasser) sind in einem linearen Stil wiedergegeben, der an die französische Schule "Reims Cathedral" erinnert, aber das komplexe Farbschema und die Fülle von Blattornamente, die buchstäblich aus dem Rahmen herausplatzen, weisen auf ein wachsendes Interesse an dekorativen Verzierungen und eine neue künstlerische Komplexität hin.

Quellen

Janet Backhouse et al., Das goldene Zeitalter der angelsächsischen Kunst, 966–1066 (Bloomington: Indiana University Press, 1984).

David Wilson, Angelsächsische Kunst: Vom siebten Jahrhundert bis zur normannischen Eroberung (Woodstock, NY: Overlook Press, 1984).