Eroberung der Wüste

Die sogenannte Eroberung der Wüste (Eroberung der Wüste) wurde 1879 in Argentinien unter dem militärischen Kommando des damaligen Kriegsministers Julio Argentino Roca (1843–1914) durchgeführt. Er organisierte eine Militäroffensive, um dem Problem der Ureinwohner ein Ende zu setzen, die ihn daran hinderten, die volle Kontrolle über die Gebiete südlich des Colorado River zu übernehmen (Rio Colorado). Das Ziel der Militärkampagne war nach Rocas Worten, die Indianer zu vertreiben, zu unterwerfen oder auszurotten. Auf diese Weise hoffte er, die Aufgabe zu erfüllen, diese Gebiete nicht nur zu besetzen, sondern auch unter die Kontrolle der nationalen Regierung zu stellen, eine Aufgabe, die früher von Viehzüchtern, Kaufleuten und indischen Häuptlingen begonnen worden war.

Die Besetzung dieses Gebiets wurde aus mehreren Gründen als wichtig angesehen. Dazu gehörte die Notwendigkeit, die Kontrolle der Ureinwohner über den wirtschaftlichen Austausch in der Region einzuschränken, die Rolle ihrer Chefs als politische Vermittler einzuschränken und die Grenzen der patagonischen Gebiete zu sichern.

Zur Durchführung der Militärkampagne verabschiedete der Nationalkongress ein Gesetz, das die notwendigen Ressourcen bereitstellte. Bereits 1878 hatten Truppen die Streitkräfte des Stammeshäuptlings Manuel Namuncurá in ihren Zelten angegriffen, Juan José Catriels Truppen ergaben sich als Gefangene, und der als Pincén bekannte Stammeshäuptling wurde überfallen und mit seinen besten Männern gefangen genommen. 1879 besetzten Truppen unter dem Kommando von General Roca, zu denen auch einige indigene Soldaten gehörten, Choele-Choel. Andere Divisionen nahmen und hielten La Pampa und den Zusammenfluss der Flüsse Lima und Neuquén. Der Vormarsch all dieser Spaltungen war unaufhaltsam, und in kurzer Zeit konnten sie die Region besetzen und die indigenen Gemeinschaften dezimieren. Sie nahmen über 225,000 Quadratmeilen Land ein, das für Viehzucht und Landwirtschaft genutzt werden konnte, und bauten Dörfer und Kolonien an den Ufern der Flüsse Colorado, Negro, Neuquén und Santa Cruz. Sie erweiterten und verbesserten auch die Kommunikation in den Binnenprovinzen des Landes und erweiterten schrittweise das militärische Telegraphennetz, das dann an die Zivilbehörden übergeben wurde. Indigene Siedlungen wurden geschaffen, um einige Überlebende aufzunehmen, und andere waren in ländlichen Dörfern verteilt. Frauen und Kinder wurden wohlhabenden Familien in Buenos Aires zugewiesen, unter dem Gedanken, dass Arbeit ihnen helfen würde, sich an die "Zivilisation" anzupassen.