Everest, Frank Kendall, jr. („Peter“)

(b. 10. August 1920 in Fairmont, West Virginia; d. 1. Oktober 2004 in Tucson, Arizona), Brigadegeneral und Testpilot, der in den 1950er Jahren für kurze Zeit der „schnellste lebende Mann“ war.

Everest war der Sohn von Frank Everest, der ein Elektrounternehmen besaß. Everest entwickelte eine Liebe zum Fliegen, wie es die meisten jungen Männer und Frauen in der Zeit zwischen dem Ersten und dem Zweiten Weltkrieg taten: Beobachten und schließlich eine Fahrt in einem der stürmischen Doppeldecker, die das ländliche Amerika durchzogen. Everest wuchs als Einzelkind auf und sollte seinem Vater in das Elektrogeschäft folgen. Er absolvierte die Fairmont High School im Jahr 1938 und begann Klassen am Fairmont State Teachers College zu besuchen. Innerhalb weniger Monate beantragte er die Aufnahme in das US Army Air Corps. Nachdem er informiert worden war, dass er mindestens zwei Jahre Ingenieurkurse am College benötigen würde, die an seinem örtlichen College nicht verfügbar waren, wechselte er nach einem Jahr an die West Virginia University, wo er das Glück hatte, vorläufige Flugstunden im Rahmen eines neuen Regierungsprogramms zu erhalten. Im November 1941 war er in Texas, einem Luftfahrtkadetten. Später in seinem Leben würde er es bereuen, das College verlassen zu haben, bevor er seinen Abschluss gemacht hatte.

Everest wurde im Juli 1942 in Auftrag gegeben und heiratete fünf Tage später am 8. Juli 1942 seinen Highschool-Schatz Avis Mason. Sie würden schließlich drei Kinder haben. Innerhalb von sechs Monaten war Everest in Nordafrika und flog den P-40 Warhawk gegen das sich zurückziehende Afrika Corps. Er flog insgesamt vierundneunzig Missionen und wurde zum Kapitän befördert, bevor er als Ausbilder nach Hause versetzt wurde. Seine denkwürdigste Mission - und seine umstrittenste - fand im Januar 1944 statt, als Everest den Befehl erhielt, die Abtei am Monte Cassino in Italien zu bombardieren. Everest wurde dann nach China geschickt, wo er siebenundsechzig zusätzliche Missionen gegen die Japaner flog; im Mai 1945 ging ihm schließlich das Glück aus und er musste über feindlichem Gebiet aussteigen. Schließlich wurde er in ein Gefangenenlager in Peking verlegt, wo er über die Befreiung der seit Beginn des Pazifikkrieges gefangenen Amerikaner verhandeln konnte. Zu den befreiten Soldaten gehörten sechs Überlebende des berühmten Doolittle-Überfalls, der am 18. April 1942 stattfand, als 25 B-XNUMX-Bomber vom Flugzeugträger abgefeuert wurden hornisse bombardierte Ziele in Tokio, Yokohama und Nagoya, Japan. Nachdem Everest insgesamt sechs feindliche Flugzeuge abgeschossen hatte, war er offiziell ein Ass. Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs war Everest einer der wenigen Piloten, die das Glück hatten, im aktiven Dienst zu bleiben. Im Februar 1946 gewann er den Auftrag für das Flugtestprogramm der Wright-Patterson Air Force Base in Dayton, Ohio.

Nach Aufenthalten in Ohio und Alaska wechselte Everest Anfang 1949 zur Edwards Air Force Base in der hohen Wüste Südkaliforniens. Es würde ein denkwürdiges Jahr für ihn werden. Im Februar flog er mit einem F86A Sabre-Jet - dem Flugzeug, das später den Luftkrieg in Korea gewinnen sollte - in einer damals erstaunlichen Zeit von dreiunddreißig Minuten und drei Sekunden von Dayton nach Washington, DC. Im August flog er die X-1, ein Raketenflugzeug, in dem Chuck Yeager zwei Jahre zuvor die Schallgeschwindigkeit gebrochen hatte, auf eine Höhe von 71,902 Fuß, die höchste Höhe, die dieses Flugzeug jemals erreichen würde. Einen Monat später folgte ihm dieses Kunststück mit einem Flug auf 63,000 Fuß. Drei Wochen später wäre Everest jedoch beinahe gestorben, als der X-1 eine explosive Dekompression erlebte. Er überlebte nur, weil er eine frühe Version des Druckanzugs trug, die schließlich zum Standard für Höhenpiloten werden sollte. Schließlich machte er im Dezember einen Testflug mit der XF-92A, einem Delta-Wing-Jet, der sich als notorisch instabil erweisen würde.

Im August 1951 wurde Everest zum Chef des Flugtestbetriebs ernannt, und in dieser Funktion überwachte er Rekordflüge wie Yeagers Erreichen von Mach 2.42 und Kit Murrays Flug auf 90,440 Fuß. Beide Rekorde wurden in der X-1A aufgestellt, einer größeren, leistungsstärkeren Version des ursprünglichen Raketenflugzeugs. Aber Everest bestand weiterhin darauf, alle getesteten Flugzeuge mindestens einmal selbst zu fliegen, damit er die Testberichte verstehen würde, die er über sie einreichen musste. Auf diese Weise wurde Everest in den 1950er Jahren für kurze Zeit zum „schnellsten lebenden Mann“. 1953 stellte er mit dem Prototyp des YF-100-Jägers einen Geschwindigkeitsrekord für Düsenflugzeuge von 755.149 Meilen pro Stunde auf und flog nur fünfundsiebzig Fuß über dem Boden, damit die primitiven Zeitgeber dieser Ära seine Geschwindigkeit aufzeichnen konnten. Am 30. November 1954 flog er die X-1B auf Mach 2.3 oder 1,519 Meilen pro Stunde, was der Geschwindigkeit von Oberst Chuck Yeager im früheren X-1A-Modell entsprach. Dann kam seine größte Leistung. Anfang 1954 wurde er zum Projektpiloten für die X-2 ernannt, die nächste Generation von Raketenflugzeugen. Das Flugzeug schien verhext zu sein, da das erste fertiggestellte Flugzeug bei der Landung nach einem Flug ohne Antrieb abgestürzt war und dann, endlich repariert, mitten in der Luft explodiert war und seinen Piloten getötet hatte. Bei den ersten drei Flügen von Everest mit der neuen X-2 rutschte sie bei der Landung unkontrolliert, obwohl der Schaden jedes Mal reparabel war. Schließlich erreichte Everest im Oktober 1955 den ersten Motorflug der X-2; Es war immer noch ein Fluch, dessen Motor ausfiel, bevor er sogar Mach 1 erreicht hatte. Trotzdem flog er das Flugzeug weiter, durchbrach die Schallmauer im April 1956 und erreichte einen Monat später Mach 2.5 - einen neuen Geschwindigkeitsrekord. Die Leistung des X-2 hatte zehn Jahre Entwicklung lohnenswert gemacht. Am 23. Juli 1956 stellte Everest einen neuen Geschwindigkeitsrekord von Mach 2.87 auf, was 1,900 Meilen pro Stunde entspricht. Seine Leistung würde in Kürze von einem anderen Testpiloten, Milburn Apt, übertroffen werden, aber das Flugzeug geriet außer Kontrolle und stürzte ab, wobei Apt getötet wurde, bevor er den Titel "schnellster Mann am Leben" annehmen konnte.

Everest wurde schließlich von seiner Position als Chef-Testpilot zu Geschwader- und Flügelkommandos befördert; 1973 zog er sich als Brigadegeneral aus der Luftwaffe zurück. Everest arbeitete weitere zehn Jahre als Testpilot und Administrator bei der Sikorsky Aircraft Company, bevor er 1983 nach Arizona in den Ruhestand ging. Zu diesem Zeitpunkt hatte er viele Auszeichnungen erhalten: Die Luftwaffe verlieh ihm die Auszeichnung Die Legion of Merit mit Eichenblatt-Cluster und das Distinguished Flying Cross mit zwei Clustern sowie das Institut für Luftfahrtwissenschaften verliehen ihm 1957 den Octave Chanute Award. 1989 wurde er in die National Aviation Hall of Fame aufgenommen. 1991 wurde er in den Ehrenplatz für Luft- und Raumfahrt der Edwards Air Force Base aufgenommen. Everest starb in seinem Haus in Tucson, wo seine sterblichen Überreste beigesetzt sind.

Bis er seine Karriere als Testpilot beendete, war Everest mit 170 verschiedenen Flugzeugtypen und -modellen geflogen, von raketengetriebenen X-Modellen über Kampfflugzeuge, die sowohl für die Luftwaffe als auch für die Marine entwickelt wurden, bis hin zu mehrmotorigen Bombern wie z als B-47 und B-52 und schließlich zu Verkehrsflugzeugen, die er als ziviler Testpilot flog. Everest war kleinwüchsig, eine Notwendigkeit, wenn er in ein Raketenflugzeug passen sollte; So wie es war, pflegte er zu sagen, dass er seine rechte Hand brauchte, um die Bedienelemente zu seiner Linken zu ergreifen, und umgekehrt, weil er seine Arme im X-2-Cockpit nicht beugen konnte. Sein größter Vorteil als Testpilot war jedoch seine Entschlossenheit, die erforderlichen Daten zu erhalten und das Flugzeug wieder sicher zu landen. Es gab nur wenige alte, mutige Testpiloten; Everest war ein Meister im Fliegen experimenteller, instabiler Flugzeuge und im Leben, um die Geschichte zu erzählen.

Everest, Frank K., Jr., wie John Guenther erzählt, Der schnellste Mann am Leben (1958), Everests Autobiographie, die kurz nach seinen Rekordleistungen verfasst wurde, bleibt die interessanteste Informationsquelle, wenn auch nicht unbedingt die zuverlässigste. Ein Nachruf ist in der Los Angeles Times (29. Oktober 2004).

Hartley S. Spatt