Familie Aaronsohn

frühe jüdische Siedler, die Zikhron yaʿacov und den Nili-Spionagering gründeten.

Ephraim Fishel Aaronsohn (1849–1939) und seine Frau Malka wanderten 1882 zusammen mit ihrem Sohn Aaron (1876–1919) aus Bacau, Rumänien, nach Palästina aus, um sich ihren Traum von einer Rückkehr ins Land zu erfüllen. Fishel war Gründer einer neuen Siedlung, Zikhron Yaʿacov, und wurde Bauer. Aaron wurde in der Siedlung und in Frankreich ausgebildet und wurde ein bekannter Agronom. Die Eltern gebar später einen weiteren Sohn, Alexander (1888–1948), und eine Tochter, Sarah (1890–1917).

Aaron und Sarah sind die bekanntesten der Familie. Aarons Ruf als Agronom brachte ihm eine Einladung des US-Landwirtschaftsministeriums ein, sich mit US-Agrarexperten zu treffen. Während seines Besuchs in den Vereinigten Staaten im Jahr 1909 traf er auch prominente jüdische Führer, mit denen er seine Ideen für landwirtschaftliche Experimente und die Kultivierung Palästinas diskutierte. Der Ausbruch des Ersten Weltkriegs überzeugte Aaron, dass seine Ideen unter den Türken niemals verwirklicht werden würden, und 1915 rekrutierte er eine Reihe enger Freunde und Familienmitglieder, um eine jüdische Spionagegruppe zu gründen, deren Ziel es war, die Türken auszuspionieren und geheime Informationen bereitzustellen an britische Beamte des Arab Bureau in Kairo. Der Name der Gruppe war NILI, was eine Abkürzung für den Text von 1 Samuel 15:29 ist: "Die Ewigkeit (oder 'Sieg' oder 'Stärke') Israels wird nicht lügen." Als Sarah erfuhr, dass das Netzwerk von den Türken aufgedeckt worden war, löste sie die Gruppe auf. Sie wurde am 1. Oktober 1917 in ihrem Haus in Zikhron Yaʿacov verhaftet und vier Tage lang gefoltert. Doch anstatt die Namen ihrer Kameraden preiszugeben, beging sie Selbstmord.

NILI wurde von Chaim Weizmann und vielen in der Führung der zionistischen Organisation (später als World Zionist Organization bekannt) gemieden. Andererseits wurde die Bedeutung der von NILI aufgedeckten Informationen von verschiedenen britischen Militärs bestätigt, darunter General George Macdonogh, Feldmarschall Edmund Henry Allenby und Oberst Richard Meinertzhagen.

Aaron war ein Passagier in einem Postzustellungsflugzeug der Royal Air Force, das am 15. Mai 1919 im Ärmelkanal abstürzte. Jahre später gab es Gerüchte, dass er absichtlich von den Briten getötet worden war, aber es wurden nie Beweise gefunden, die die Anschuldigungen stützen könnten ;; im Gegenteil, umfangreiche Untersuchungen ergaben, dass sein Tod zufällig war.