Familie und Verwandtschaft

Das Konzept der Familie oder Verwandtschaft hatte während der Renaissance eine große Bedeutung, insbesondere unter den Oberschichten. Die Definition von Verwandtschaft war jedoch nicht immer einfach. Die römisch-katholische Kirche definierte Verwandte als Menschen, die in den letzten vier Generationen mindestens einen gemeinsamen Vorfahren hatten. In der Praxis sahen die meisten Menschen nur die Verwandten, die sie beim Namen kannten, und sahen sie gelegentlich als Verwandte.

Verwandtschaft und Macht. Renaissance-Familien verfolgten ihre Abstammung durch die männliche Linie, so dass Mütter keine offizielle Rolle bei der Definition der Verwandtschaft spielten. Die meisten Menschen achteten jedoch auch auf mütterliche Blutlinien. Sogar Verwandte ohne Blutsverwandtschaft könnten wichtig sein, da die katholische Definition von Verwandten Schwiegereltern beinhaltete. Viele Ehen wurden arrangiert, um ein Bündnis zwischen zwei Familien zu schaffen.

Verwandtschaft war für die Reichen und Mächtigen viel wichtiger als für die einfachen Leute. Die durchschnittliche Person kannte nicht viele entfernte Verwandte, während Mitglieder wohlhabender Familien oft sogar entfernte Vorfahren benennen konnten. Die Verwendung von Nachnamen, die Personen als Mitglieder einer bestimmten Familie identifizieren, war Anfang des 1400. Jahrhunderts eine ziemlich neue Praxis. Prominente oder adelige Familien stützten ihre Nachnamen auf die Namen berühmter Vorfahren oder auf das Gebiet, aus dem die Familie ihre Macht bezog. Viele der wichtigsten Namen der Renaissance gehörten nicht Einzelpersonen, sondern einflussreichen Familien - den Medici, den Fuggern, den Habsburgern.

Eigentum ging durch Erbschaft von einer Generation einer Familie zur nächsten über. Diejenigen, die Eigentum erbten, hatten die Pflicht, es für spätere Generationen zu bewahren und zu verbessern. Primogeniture, eine Praxis, mit der der älteste Sohn das gesamte Familienvermögen erbte, als sein Vater starb, verbreitete sich während der Renaissance in vielen Bereichen der Gesellschaft. Es bot eine Möglichkeit, das Familienvermögen über mehrere Generationen hinweg intakt zu halten.

Familienpflichten. Große Familien waren sich ihres Images und der Pflicht, ihm gerecht zu werden, sehr bewusst. In den Genealogien (Stammbäumen) von Adelshäusern wurden legendäre Helden oft als entfernte Vorfahren aufgeführt, um dem Familiennamen Glanz zu verleihen. Alle Mitglieder einer Adelsfamilie teilten ihren guten oder schlechten Ruf, und alle Verwandten litten, wenn die Familie ihre Ehre verlor. Zum Beispiel könnte die Familie eines Adligen, der wegen eines Verbrechens verurteilt wurde, die rechtlichen Privilegien anderer Aristokraten verlieren. Adlige mussten sich vor Vorwürfen sexuellen Fehlverhaltens schützen, die den Ruf der Familien ihrer Ehemänner sowie ihrer eigenen schädigen würden.

Verwandtschaft trug bestimmte Verpflichtungen. Einzelpersonen wählten Karrieren und Ehepartner häufig nach dem, was für ihre Familie am besten war, und nicht nach dem, was sie persönlich bevorzugten. Wohlhabende und mächtige Verwandte hatten die Verantwortung, weniger glücklichen Verwandten zu helfen. Mitglieder wohlhabender Familien gingen davon aus, dass sie auch entfernte Verwandte um Hilfe bitten könnten. Kin war auch die erste Hilfequelle unter den unteren Klassen, aber nur sehr nahe Verwandte waren gesetzlich verpflichtet, sich gegenseitig zu helfen.

In der Gesellschaft der Renaissance war Vetternwirtschaft (Bevorzugung aufgrund familiärer Bindungen) normal und sogar bewundernswert. Zum Beispiel unterstützten Päpste häufig Verwandte, indem sie ihnen Titel und Eigentum gaben, günstige Ehen arrangierten und Neffen als Kardinäle benannten. Jeder, der dazu in der Lage war, würde einen Verwandten in eine Position bringen, die der Familie in Zukunft zugute kommen könnte. Im Idealfall hätte die Position erbliche Vorteile, die für zukünftige Generationen in der Familie bleiben würden.

([VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.]Kindheit; Ehre; Liebe und Heirat; Sozialer Status. )

siehe Farbtafel 14, vol. 2

siehe Farbtafel 15, vol. 2