Fender, Clarence Leonidas („Leo“)

(b. 10. August 1909 in Anaheim, Kalifornien; d. 21. März 1991 in Fullerton, Kalifornien), Erfinder, der einige der beliebtesten E-Gitarren, den ersten Bund-E-Bass und verbesserte Verstärker entwickelte.

Fender wurde als Sohn der Bauern Clarence (bekannt als Monty) und Harriet Fender in einer Scheune auf ihrer Ranch zwischen Anaheim und Fullerton geboren. Er besuchte die Fullerton Union High School, die er 1928 abschloss, und besuchte das Fullerton Junior College, wo er Buchhaltung studierte, und schloss sein Studium 1930 ab. Obwohl er schließlich als Erfinder elektrischer Instrumente und Verstärker berühmt wurde, erhielt er Keine formale Ausbildung in Elektrotechnik. Elektronik war seit seinem dreizehnten Lebensjahr ein Hobby von Fender, als sein Onkel John West ihm ein selbstgemachtes Radio zeigte. Nach dem Verlassen des College übernahm Fender eine Buchhaltungsposition bei Consolidated Ice and Cold Storage in Anaheim. Er heiratete Esther Klosky im Jahr 1934. Sie blieben bis zu ihrem Tod an Krebs im Jahr 1979 verheiratet. 1980 heiratete Fender Phyllis Dalton. Er hatte nie Kinder.

Noch in der High School begann Fender in einem kleinen Laden mit dem Bau und der Reparatur von Radios und Verstärkern. In den 1930er Jahren führte er in seiner Freizeit weitere Reparaturarbeiten durch und baute mehrere Beschallungssysteme, die er für Tänze vermietete. Als Fender 1939 aufgrund eines Managementwechsels seinen Job als Buchhalter für eine Reifenfirma verlor, entschloss er sich, sein Hobby in seine Karriere umzuwandeln und eröffnete in Fullerton eine umfassende Funkwerkstatt, Fender Radio Service. Bald erweiterte er den Laden zu einem Einzelhandelsgeschäft, das sich, wie seine Zeitungsanzeigen feststellten, auf „jeden Klangbereich“ spezialisierte und Radios, Phonographen, Gitarren und Beschallungssysteme verkaufte. Fender erweiterte auch seine Belegschaft und stellte den Gitarristen, Straßenkünstler und Erfinderkollegen Clayton („Doc“) Kauffman ein, um bei Reparaturen zu helfen. Aufgrund des Augenverlusts bei einem Unfall in der Kindheit wurde Fender im Zweiten Weltkrieg nicht zum Militärdienst einberufen. Dies ermöglichte es ihm, sein letztendlich revolutionäres „Basteln“ mit Klangverstärkung fortzusetzen. 1943 stellten Fender und Kauffman ihre erste E-Gitarre her. Kauffman verließ das Unternehmen im Jahr 1946, dem Jahr, in dem Fender begann, hauptberuflich Gitarren und Verstärker herzustellen. Im nächsten Jahr änderte er den Namen seiner Firma in Fender Electric Instrument Company.

Fender hat die E-Gitarre nicht erfunden. In den frühen 1930er Jahren experimentierten verschiedene Jazzmusiker und Instrumentenbauer mit verstärkenden Gitarren, um sich in Big-Band-Ensembles zu behaupten. Die meisten dieser Gitarren waren traditionell handgefertigte Hohlkörpergitarren mit zusätzlichen Tonabnehmern, obwohl einige Instrumentenbauer mit Solid-Body-Gitarren experimentiert hatten. Fender, der Instrumente herstellen wollte, die sich jeder leisten konnte, beschloss, Solid-Body-Gitarren herzustellen. Der Festkörper reduzierte nicht nur störende Rückkopplungsprobleme, die bei der herkömmlichen Hohlkörperelektrik bei lauten Tanzsaalvolumina auftraten, sondern reduzierte auch Herstellungszeit und -kosten. Im Zuge des Zweiten Weltkriegs, als die Popularität von Big-Band-Musik abnahm und kleinere Ensembles auf Gitarrenbasis Country und Blues spielten, schuf Fender eine langlebige, preiswerte E-Gitarre mit einem Ton, der klassisch werden würde.

In den 1940er Jahren stellte Fender hauptsächlich elektrische Stahlgitarren und -verstärker her, die von den immer beliebter werdenden westlichen Swingbands wie Bob Wills und den Texas Playboys nachgefragt wurden. Für Fenders Erfolg ebenso wichtig wie sein Einfallsreichtum waren seine engen Beziehungen zu Musikern. Obwohl Fender nie gelernt hat, Gitarre zu spielen, benutzte er Musiker, die in Südkalifornien lebten und spielten, als Resonanzboden und gab ihnen Prototypen von Gitarren und Verstärkern, die sie vor Ort testen konnten. Oft brachte er Gitarren und Verstärker direkt aus seiner Werkstatt in die Tanzlokale. Fenders Bereitschaft, während seines Designprozesses mit Musikern zusammenzuarbeiten, war ein Hauptgrund für seinen Erfolg.

1948 beauftragte Fender George Fullerton mit der Leitung des Unternehmens und der Überwachung der Produktion, sodass Fender mehr Zeit in seinem Labor verbringen konnte. Im selben Jahr begann er mit dem Entwurf der ersten kommerziell erfolgreichen Solid-Body-E-Gitarre, der Telecaster. Mit der Telecaster erreichte Fender endlich den sauberen, glockenartigen Ton, den er gesucht hatte. Sein Ton hatte deutliche Höhen und Tiefen ohne viel Mittenbereich, was seiner Meinung nach die Klangqualität trübte. Die Telecaster-Tonabnehmer bildeten die Grundlage für den Fender-Sound. Die Telecaster kam 1950 auf den Markt. Obwohl sie von Fenders Konkurrenz spöttisch als „Kanupaddel“ bezeichnet wurde, war die Telecaster bald ein kommerzieller Erfolg.

Fender gab sich nie damit zufrieden, sich auf seinen Lorbeeren auszuruhen, und setzte seine Fortschritte im Instrumentenbau fort. 1952 veröffentlichte er den Precision Bass, seine vielleicht innovativste Leistung. Einige frühere Versuche waren unternommen worden, E-Bässe und akustische Bässe zu entwickeln, aber alle hatten den aufrechten Stil des traditionellen Stand-Up-Bass beibehalten. Fender drehte die Musikwelt auf sein Ohr, indem er einen Bund-E-Bass produzierte, der wie eine übergroße Gitarre geformt war. Das resultierende Instrument bot den starken Klang und die Leichtigkeit des Spielens, die es zu einem Eckpfeiler der Nachkriegsbands machten.

1954 begann Fender mit der Produktion des Stratocaster, dem kommerziell erfolgreichsten E-Gitarrendesign der Geschichte. Die Stratocaster hat das Design der Telecaster in mehrfacher Hinsicht verbessert. Auf Drängen der Musiker fügte Fender Konturen hinzu - einen ausgeschnittenen Schnitt auf der Rückseite der Gitarre und einen abgeschrägten Abschnitt vorne unter dem Arm des Spielers. Diese Modifikationen ermöglichten es der Gitarre, bequemer am Körper des Musikers zu sitzen und ihm ein einzigartiges Aussehen zu verleihen. Die vielleicht wichtigste Ergänzung war eine neue Art von Vibrato oder Tremolo. Frühere Vibratos neigten dazu, Stimmprobleme zu verursachen. Das Stratocaster-Vibrato hielt die Noten besser als frühere Designs und ermöglichte es dem Gitarristen, die Tonhöhe stärker zu variieren, ohne Stimmprobleme zu verursachen. Obwohl Fender dies wahrscheinlich nicht vorausgesehen hatte, ermöglichte diese Qualität die schreienden, bombardierenden Musikläufe, die von Musikern wie Jimi Hendrix Rock and Roll populär gemacht wurden, und machte sich 1954 bemerkbar, und die Stratocaster wurde untrennbar mit der neuen Musik verbunden . Bis 1995 hatte Fender mehr als 1.4 Millionen Stratocaster produziert. Zusätzlich zu seinem kommerziellen Erfolg erhielt Fender Anerkennung von Country- und Rock'n'Roll-Musikern. 1981 erhielt er den Pioneer Award der Academy of Country Music und 1992 wurde er in die Rock and Roll Hall of Fame in Cleveland aufgenommen.

1965 verkaufte Fender seine Firma an CBS und gründete eine Beratungsfirma, CLF Research. Er war als Berater für CBS-Fender tätig und begann 1971 mit der Entwicklung von Instrumenten und Verstärkern für Music Man. 1980 gründeten Fender und sein alter Freund George Fullerton G & L Music Sales.

Fender arbeitete für den Rest seines Lebens weiter an der Verbesserung des Gitarren- und Verstärkerdesigns. Sein praktischer, empirischer Erfindungsstil und seine Bereitschaft, praktizierenden Musikern zuzuhören, verbanden sich mit seiner natürlichen Einsicht, um die Instrumente zu schaffen, die zur Definition einer neuen Musikgeneration beitrugen. Im Alter von einundachtzig Jahren starb Leo Fender in seinem Haus in Fullerton, möglicherweise an den Folgen der Parkinson-Krankheit. Er ist im Fairhaven Memorial Park in Santa Ana, Kalifornien, begraben.

Der beste Überblick über Fenders Karriere ist Richard R. Smith, Fender: Der Sound, der auf der ganzen Welt gehört wird (1995). Zwei langjährige Mitarbeiter von Fender haben persönliche Berichte über die Fender Company verfasst: Forrest White, Fender: Die Insider-Geschichte (1994) und Bill Carson mit Willie G. Moseley, Bill Carson: Mein Leben und meine Zeiten mit Fender-Musikinstrumenten (1998). Siehe auch George Fullerton, Gitarrenlegenden: Die Entwicklung der Gitarre von Fender zu G & L. (1994). Ein Nachruf ist in der New York Times (23. März 1991).

J. Christopher Jolly