Ferdinand II. Von Aragon (1452–1516)

Ferdinand II., Geboren am 10. März 1452, Sohn von Johannes II. Von Aragon und Juana Enríquez, war König von Aragon (1479–1516), Sizilien (1468–1516), Neapel (1504–1516) und - durch seine Heirat 1469 an Isabella I. von Kastilien - Kastilien und León (1574–1516). In dieser letzten Funktion half er bei der Gestaltung der spanischen Politik gegenüber der Neuen Welt, obwohl er der Neuen Welt und dem Wohlergehen ihrer Bewohner weniger Aufmerksamkeit schenkte als seiner ersten Frau. Selbst nach ihrem Tod im Jahr 1504, als die Verwaltung dieser kastilischen Reiche auf ihn fiel, delegierte er die Verantwortung normalerweise an seine Berater, insbesondere an Bischof Juan Rodríguez de Fonseca, den Leiter der Casa de Contratación in Sevilla. Ferdinands Interesse an Indien beruhte hauptsächlich auf dem materiellen Reichtum, den sie zur Finanzierung seiner mediterranen Unternehmungen bereitstellen könnten.

Ferdinand und Isabella trafen um 1486 Christoph Kolumbus und ernannten eine Kommission, die über die Vorzüge seines Plans nach Asien nach Westen nachdenken sollte. Obwohl sie zu Recht glaubten, dass Kolumbus die Entfernung einer solchen Reise stark unterschätzt hatte, entschieden sie nach der Eroberung Granadas im Jahr 1492 schließlich, dass seine Expedition die bescheidene Investition von ungefähr zwei Millionen Maravedís wert war.

Nach Kolumbus 'Rückkehr erhielten Ferdinand und Isabella einen päpstlichen Stier (Unter anderem), die ihnen das Eigentum an den neu entdeckten Ländern verliehen. Papst Alexander VI. Hatte von Ferdinand bedeutende Gefälligkeiten erhalten und war bestrebt, den Wünschen der Souveräne nachzukommen. Trotzdem fanden sie oder Columbus diesen ersten Bullen unzureichend. Ein zweiter Bulle Unter anderemvom 4. Mai 1493 unterschieden die kastilischen Gebiete deutlicher von denen Portugals. Es zeichnete eine Abgrenzungslinie 100 Meilen westlich der Azoren oder der Kapverdischen Inseln und verlieh den Gebieten westlich dieser Linie, die noch nicht unter christlicher Herrschaft standen, den kastilischen Titel. 1494 verlegten Kastilien und Portugal mit dem Vertrag von Tordesillas die Demarkationslinie 270 Meilen weiter nach Westen.

Die spanischen Monarchen hatten Kolumbus außergewöhnliche Privilegien und Titel verliehen (Admiral, Vizekönig und Gouverneur), aber sie unternahmen schnell Schritte, um seine Macht einzuschränken und ihn daran zu hindern, ein Monopol zu errichten. Mit einer Vereinbarung, die ein Muster für zukünftige Eroberungen festlegte, gewährten sie privaten Abenteurern Lizenzen, die ihre eigenen Expeditionen finanzieren und der Krone ein Fünftel ihres Bruttogewinns geben mussten. 1500 schickten Ferdinand und Isabella Francisco de Bobadilla nach Hispaniola, um das Kommando zu übernehmen und die Anklage wegen Missmanagements von Columbus zu untersuchen. Er verhaftete Kolumbus und seine Brüder, beschlagnahmte ihr Eigentum und schickte sie in Ketten nach Spanien zurück. Die Monarchen ließen Kolumbus 'Eigentum an ihn zurückgeben, aber nicht seine Autorität. 1501 ersetzten sie Bobadilla durch Nicolás de Ovando, den Ferdinand acht Jahre später durch Columbus 'älteren Sohn Diego ersetzte.

Die Frage, wie die Bewohner dieser Länder zu behandeln sind, hatte die Monarchen oder zumindest die Königin von Anfang an beunruhigt, als Kolumbus begann, Lieferungen versklavter Tainos nach Spanien zurückzuschicken. Isabella machte schließlich klar, dass sie wollte, dass ihre neuen Untertanen frei bleiben, das Christentum und die spanischen Bräuche übernehmen und für ihre Arbeit entschädigt werden, zu der die Europäer nur mit Zustimmung der Krone Zugang haben würden. Keiner der Monarchen war gegen die Einrichtung der Sklaverei. In der Tat genehmigte Ferdinand die Lieferung versklavter Afrikaner nach Hispaniola. Aber er und Isabella behandelten Indianer normalerweise anders, weil sie sie als ihre Vasallen betrachteten und daher Anspruch auf ihren Schutz hatten.

Unter Ferdinands Herrschaft entwickelte die Krone nach dem Tod von Königin Isabella im Jahr 1504 und Erzherzog Philip im Jahr 1506 erstmals eine umfassende indische Politik. Der Dominikaner Fray Antón Montesinos traf Ferdinand 1512 und informierte ihn über die Misshandlungen, unter denen die Eingeborenen durch die spanischen Kolonisten litten. Als Reaktion darauf rief der König eine Gruppe von Theologen und königlichen Beamten zusammen, um über das "indische Problem" nachzudenken. Nach langwierigen Diskussionen erarbeitete diese Gruppe die Gesetze von Burgos (1512 und 1513), die die Versklavung der Indianer untersagten und sie vor den schlimmsten Missbräuchen schützen wollten. Gleichzeitig forderten diese Gesetze, dass sie ihre Häuser und viele ihrer Bräuche verlassen mussten, damit sie leichter zum Christentum konvertiert und als Arbeiter in die koloniale Wirtschaft aufgenommen werden konnten. Die Gesetze von Burgos wurden größtenteils nicht durchgesetzt.

Da Ferdinand keinen überlebenden Sohn oder Schwiegersohn aus seiner Ehe mit Isabella oder seiner Ehe mit Germaine de Foix hatte und seine Tochter Juana als nicht regierungsfähig galt, vermachte er die spanischen Königreiche seinem Enkel Karl von Gent. Er starb am 23. Januar 1516.