Ferdinand vii von Spanien (1784–1833)

Ferdinand VII. Von Spanien (b. 14 Oktober 1784; d. 29. September 1833), König von Spanien (1808–1833). Die frühen Jahre von Ferdinands Leben waren geprägt von Angst und Rebellion gegen seine Eltern, Karl IV. Und Königin María Luisa, und ihren Ministerpräsidenten, Manuel de Godoy, der den jungen Prinzen von der Teilnahme an der Regierung ausschloss und ihm sogar mit Enterbung drohte. Ferdinands Aufstand manifestierte sich bereits 1807 in Intrigen mit Napoleon I. Während des Höhepunkts von Godoys Unbeliebtheit wurde der junge Prinz von Asturien zum Symbol für diejenigen, die vom Regime Karls IV. Unzufrieden waren. Nach den Unruhen in Aranjuez durch Anhänger des Prinzen (1808) dankte Karl IV. Zu Gunsten seines Sohnes ab. Trotzdem blieb Ferdinand wie sein Vater und Godoy Napoleons Bauer und verbrachte die ersten Jahre seiner Regierungszeit während des Halbinselkrieges (1808–1814) in Frankreich als Gefangener.

Nach der Unterzeichnung eines Bündnisvertrags mit Napoleon (1813) auf den Thron zurückgebracht, kehrte Ferdinand nach Spanien zurück und lehnte die Arbeit derjenigen ab, die in seiner Abwesenheit regiert hatten, insbesondere die liberalen Cortes von Cádiz (1810) und die Verfassung von 1812. Ferdinand behandelte die Liberalen, einschließlich der Amerikaner, als Verräter und belebten den königlichen Absolutismus. Ebenso kurzsichtig in seiner Kolonialpolitik versuchte er, die Kolonien wiederherzustellen und ihren traditionellen Gehorsam gegenüber der Krone durch militärische Gewalt wiederherzustellen. Er stellte den Indischen Rat wieder her, hob jedoch das indische Ministerium auf und ordnete seine Agenda den Ministerien für Krieg und Finanzen zu.

Ferdinands Rückkehr zum Absolutismus wurde von der Kirche und den wohlhabenden Landbesitzern unterstützt. Obwohl er durch Minister regierte, war sein Regime instabil: Während des ersten Teils seiner Regierungszeit (1814–1820) dienten seine Minister durchschnittlich sechs Monate. 1820 zwang ein Armeeaufstand Ferdinand, die Verfassung zu akzeptieren; Danach waren die Revolutionen zu Hause und in den Kolonien in seinem Kopf untrennbar miteinander verbunden. Als Ludwig XVIII. 1823 eine Armee entsandte, um Ferdinands Autorität wiederherzustellen, widerrief der spanische König erneut die Verfassung und begann eine Politik des Absolutismus und der Unterdrückung.

Obwohl Ferdinand in vier Ehen keinen männlichen Erben hervorbringen konnte, übergab er seinen Bruder Don Carlos zugunsten seiner Tochter, der zukünftigen Isabella II. Sein Tod provozierte somit die sogenannten Carlist-Kriege zwischen den Anhängern von Isabella und denen von Don Carlos. Ferdinand gab nie die Illusion auf, die verlorenen Kolonien Spaniens wiederherstellen zu können - bis 1824 blieben nur noch Kuba, Puerto Rico und die Philippinen übrig - und starb, ohne ihre Unabhängigkeit anzuerkennen.