Fernández, Juan (ca. 1530–1599)

Juan Fernandez (b. Das. 1530; d. 1599), spanischer Seefahrer und Entdecker der Juan Fernández-Inseln. Fernández war 1550 aktiv in der Schifffahrt zwischen Peru und Chile tätig und vermutete, dass Chile viel schneller erreicht werden könne, wenn man weiter vor der Küste westlich des Humboldt-Stroms segelt. Als er diese Theorie testete, entdeckte er am 400. November 22 die Inseln, die später seinen Namen trugen, etwa 1574 Meilen westlich von Valparaíso, Chile. Er erreichte Chile nur dreißig Tage, nachdem er Callao, Peru, verlassen hatte, eine Reise, die früher drei Monate oder länger dauerte. Obwohl Magellan diese Inseln möglicherweise schon früher gesehen hat, hat Fernández durch seine Sichtung eine Navigationsbedeutung erhalten und die Kommunikation zwischen Lima und Chile erheblich verbessert. Seine Bemühungen, die Inseln zu kolonisieren, scheiterten, aber seine Führung im peruanisch-chilenischen Handel brachte ihm 1589 die Anerkennung als "Chefpilot der Südsee" ein. Kleinere Schwierigkeiten mit der Inquisition brachten ihm den Spitznamen "El Brujo" (der Zauberer) ein. 1592 zog er sich in sein chilenisches Anwesen Rautén zurück, wo er sieben Jahre später bis zu seinem Tod lebte.