Finney, Walter Braten („Jack“)

(b. 2. Oktober 1911 in Milwaukee, Wisconsin; d. 14. November 1995 in Greenbrae, Kalifornien), Schriftsteller bekannt für seinen Roman über Reisen in die Vergangenheit, Immer wieder (1970) und für seinen Roman Die Body Snatcher (1954), der dreimal filmisch adaptiert wurde.

Finney war ein sehr privater, fast zurückgezogener Mann. Er hat nie irgendwelche Memoirenstücke geschrieben; Er sprach nur zweimal in der Öffentlichkeit, eines dieser Male mit der Grundschulklasse seiner Patenttochter, und er gab selten Interviews. Daher ist wenig über sein persönliches Leben bekannt, und sein Schreiben bleibt weitgehend für sich selbst sprechen, vielleicht wie Finney es beabsichtigt hat. In einem Interview erklärte Finney, als er zwei Jahre alt war, sei sein Vater, dessen Name unbekannt ist, gestorben. Finney und seine Mutter zogen zu seinen Großeltern nach Chicago. Eine Online-Biografie fügt hinzu, dass sein Stiefvater Frank Berry Eisenbahn- und Telefonarbeiter war und seine Mutter, eine Hausfrau, ebenfalls Näh- und Holzarbeiten beherrschte. Eine andere Quelle berichtet, dass Finney "seinen Namen zu Schreibzwecken in Jack geändert hat", während die Online-Biografie besagt, dass er als John Finney geboren wurde und Jack anrief, aber legal für seinen toten Vater umbenannt wurde.

Nach dem Besuch des Knox College in Galesburg, Illinois, lebte Finney in New York City und arbeitete irgendwann in den 1940er Jahren für eine Werbeagentur. Er begann 1946 seine ersten Werke zu schreiben, spannende Kurzgeschichten, und um diese Zeit gewann er eine Auszeichnung von Ellery Queen's Mystery Magazine für "The Widow's Walk". Bald schrieb er Geschichten für andere Magazine, darunter Collier's, Saturday Evening Post, und McCalls. Obwohl seine Kurzgeschichten oft Fantasy- oder Science-Fiction-Elemente enthielten, vermarktete er sie an diese „Slicks“ anstatt an „Pulps“ wie Erstaunliche Science-Fiction-Geschichten.

Um 1950 heiratete Finney Marguerite Guest, die "Marg" genannt wurde hart g. Laut einem Interview trafen sie sich in Reno, während sich jeder von einem früheren Ehepartner scheiden ließ, aber keine andere Quelle erwähnt eine andere Frau für Finney. Jack und Marg hatten zwei Kinder. Irgendwann zwischen 1947 und 1954 zogen Finney und seine Familie nach Mill Valley, Kalifornien, in die Nähe von Sausalito, wo er für den Rest seines Lebens lebte. Finney blieb selbst in seiner Heimatstadt wenig bekannt. Er vermied Freundschaften mit anderen Schriftstellern, verbrachte die meiste Zeit zu Hause und besuchte später seine Kinder und seine einzige Enkelin. Seine Ehe mit Marg war offensichtlich eng und unterstützte sich gegenseitig, obwohl er ihr nie von seinen Geschichten erzählte, bevor sie beendet waren. Finney ging vorsichtig mit Geld und Investitionen um. Anfang 1995 nannte Don Congdon, sein Agent seit vier Jahrzehnten, Finney „den Traum eines Agenten“, weil er nie nach Vorschüssen fragte und immer ein vollständiges Manuskript zum Verkauf lieferte.

Doubleday veröffentlicht Fünf gegen das Haus, Finneys erster Roman, im Jahr 1954. Diese Geschichte von College-Studenten, die vorhaben, ein Casino in Reno, Nevada, auszurauben, wurde 1955 in einen Film mit Kim Novak umgewandelt. Finney mochte den Film nicht. Der Ruf des Autors beruht weitgehend auf seinem nächsten Roman, Die Body Snatcher, welches in serialisiert wurde Collier's Der Roman wurde 1954, 1956 und 1978 als für den Bildschirm adaptiert Invasion der Körperfresser. Die früheste Adaption unter der Regie von Don Siegel gilt allgemein als die beste. Finney hat an diesem Drehbuch mitgearbeitet.

Die Body Snatcher, Die Darstellung einer kleinen Stadt, in der Hülsen aus dem Weltraum die Bewohner durch fast exakte Duplikate ersetzen, wurde als Allegorie der Gefahren des Kommunismus, des Antikommunismus nach McCarthy-Art, der Konsumentenkonformität und des Gehorsams gegenüber Randkult interpretiert. Finney bestand darauf, dass er keine Allegorie im Sinn hatte, sondern nur eine auffällige spannende Geschichte, die von wissenschaftlichen Überlegungen inspiriert war, dass das Leben möglicherweise aus dem Weltraum stammt. Das Happy End des Romans erscheint in keiner der Verfilmungen. Finney verdiente nur 15,000 US-Dollar mit allen drei Filmen, 7,500 US-Dollar in den 1950er Jahren für den Verkauf aller Rechte für immer und 3,750 US-Dollar für jedes Remake aufgrund einer Lücke im Urheberrecht. Die Vertonung des Romans, in den ersten Ausgaben Santa Mira genannt, wurde in späteren Ausgaben als Mill Valley enthüllt.

Finneys einziges Stück, Telefon Roulettewurde 1956 veröffentlicht. Der Roman Angriff auf eine Königin, ein Thriller über eine Verschwörung, um das Luxusschiff einzubrechen Queen Elizabeth, und Guter Nachbar Sam, Ein humorvoller Roman, der auf Finneys Werbeerfahrung basiert, wurde 1959 bzw. 1963 veröffentlicht. Beide wurden in den 1960er Jahren zu Filmen gemacht.

Zeitreisen, insbesondere in die Vergangenheit, sind ein Thema in vielen Arbeiten von Finney, sowohl in Romanen als auch in Kurzgeschichten. Viele Kritiker finden diese Fiktion zu nostalgisch und sentimental. Finney argumentierte, dass er die Vergangenheit als fehlerhaft gezeigt habe, obwohl sie insgesamt eine sauberere und sanftere Lebensweise bietet. Simon und Schuster veröffentlichten Finneys zweitbekanntesten Roman, Immer wieder, 1970. Dieses Buch erzählt die Geschichte eines New Yorker Werbeillustrators, der in die 1880er Jahre zurückreist und sich verliebt. Seine außergewöhnlichen historischen Details, einschließlich Fotografien, machten das Buch selbst bei Lesern, die Fantasy-Fiction nicht mögen, zu einem Favoriten, und der Roman erhielt kritisches Lob, das für fantastische Fiction ungewöhnlich war. Auf Drängen seines Agenten schrieb Finney eine etwas weniger erfolgreiche Fortsetzung, Von Zeit zu Zeit, veröffentlicht von Simon und Schuster im Jahr 1995. Es war sein letzter Roman. 1987 gewann er den World Fantasy Convention Life Achievement Award. Er starb nach einer langen, wenn auch wenig publizierten Karriere im Marin General Hospital an einer Lungenentzündung.

Der Eindruck von Finney, der übrig bleibt, ist von seinen Büchern - gut geschrieben, oft genial und emotional wirkungsvoll, ob aufregend oder nostalgisch - und den daraus gemachten Filmen. Die Pod People von Body Snatchers sind trotz oder vielleicht wegen ihrer vielen möglichen Interpretationen zu kulturellen Ikonen wie Frankenstein oder Dracula geworden. Seine Zeitreise-Geschichten, die manchmal als übermäßig sentimental abgetan werden, sprechen aufgrund von Finneys präzisen Details und seiner atmosphärischen Kraft selbst hartnäckige Leser an.

Trotz reichlicher Interpretationen von Filmen, die insbesondere auf Finneys Werken basieren Invasion der Body Snatcher, Über sein Leben ist wenig geschrieben worden. Das New York Times Magazine (19. März 1995) und der Die Washington Post (13. Februar 1994) bieten nützliche Fakten und Interpretationen von Finney, dem Mann. Todesanzeigen sind in der New York Times, Washington Post, und Los Angeles Times (alle 17. November 1995).

Bernadette Lynn Bosky