Fitzsimmons, James Edward („Sunny Jim“)

(b. 23. Juli 1874 in Brooklyn, New York; d. 11. März 1966 in Miami, Florida), Vollblut-Rennpferdetrainer, der einige der besten Pferde der 1930er bis 1950er Jahre trainierte.

Fitzsimmons wurde in Sheepshead Bay im Süden von Brooklyn auf einem Land geboren, auf dem später eine Pferderennbahn stand. Sein Vater war George Fitzsimmons, ein Bauer, und seine Mutter war Catherine (Murphy) Fitzsimmons. Seine Ausbildung bestand aus dem gelegentlichen Besuch einer Einraumschule.

Der junge Fitzsimmons bekam seinen ersten Blick auf eine Pferderennbahn, als das alte Sheepshead Bay-Oval um das Gehöft seiner Familie herum gebaut wurde und das Eröffnungsrennen am 19. Juni 1880 stattfand. Es dauerte nicht lange, bis ihm klar wurde, dass er mehr Geld verdienen konnte, um dort anzuhalten die Ställe am Morgen, als er konnte, indem er sie auf dem Weg zur Schule durchquerte. Mit elf Jahren bekam er seinen ersten festen Job auf der Rennstrecke als Laufbursche für den Stall der Dweyer Brothers. Es ist rein zufällig, dass er später neun Gewinner der Dweyer Stakes trainierte.

1889, im Alter von 1901 Jahren, begann Fitzsimmons eine kurze und erfolglose Karriere als Jockey. Er arbeitete als Jockey bis 1901, als er zum Training wechselte. Seine eigene Beschreibung seiner Fähigkeiten als Jockey - "ziemlich mittelmäßig" - erklärt, warum. Er erzählte diese Geschichte, um seinen Standpunkt zu veranschaulichen. "Ich war in Guttenberg [New Jersey] unterwegs, als sie zum ersten Mal Nachtrennen unter dem Licht veranstalteten. Ich hatte seit einiger Zeit keinen Sieger mehr. Als ich die Chance bekam, einen zu gewinnen, war ich auf halber Strecke, als ich etwas kommen sah Ich brauchte diesen Sieger. Als wir vorfuhren, stellte ich fest, dass wir zehn Längen gewonnen hatten. Das andere Pferd war mein Schatten, der mich verfolgte. Ich weiß genug, um meinen Schatten zu überwinden. " Sein letztes Reittier als Gesellenjockey war Agnes D., die XNUMX als Fünfte von fünf in den Tidal Stakes in Sheepshead Bay lief. Einige Rennen später wurde dasselbe Pferd sein erster Sieger als Trainer.

Fitzsimmons war immer ein Familienvater und heiratete im Juni 1891 Jenny Harvey. Sie hatten schließlich fünf Söhne und eine Tochter. Er wurde von allen im Rennsport als Mr. Fitz bekannt und erhielt den Spitznamen Sunny Jim für seine wundervolle Veranlagung und seine fröhliche Einstellung zu Leben und Arbeit. "Mein Großvater hatte immer ein gutes Wort für jeden, der sich ihm näherte, sei es von oben oder unten in der Renngemeinschaft", schrieb sein Enkel John J. Fitzsimmons, ebenfalls Trainer. "Er liebte die Fans - die 2-Dollar-Wetter - und sprach sich immer für sie aus."

Sein Enkel sagte auch, dass es die Liebe seines Großvaters zum Sport war, die ihn zu einem so großartigen Trainer und Menschen machte. "Wie mein Großvater das Rennen liebte! Die Menschen, die Pferde, der Verlierer, der Sieger, alles daran. Ich bin überrascht, dass er nicht 200 Jahre alt geworden ist, wie er sich immer auf das nächste Jahr gefreut hat und auf die neue Ernte von Zweijährige. Jedes Mal, wenn ihn etwas zu Fall brachte, freute er sich auf die neue Ernte. "

Fitzsimmons hatte ein instinktives Gefühl für Pferde. 1923 bekam er die Pause, die seine Karriere mit hochklassigen Pferden startete. Zu dieser Zeit stellte er sich den Pferden des Gestüts Belair, das William Woodward gehörte. Dazu gehörten die Triple Crown-Gewinner Gallant Fox und sein Sohn Omaha. Fitzsimmons bildete Pferde für diesen Stall aus, bis er 1955 geschlossen wurde. Später in diesem Jahrzehnt übernahm er die Pferde des Wheatley Stable, der Ogden Mills und Mrs. Henry Carnegie Phipps gehörte. Dieser Verein bestand bis zu seiner Pensionierung im Jahr 1963.

Fitzsimmons hatte viele großartige Eigenschaften als Trainer, einschließlich der Fähigkeit, ein Pferd in Höchstform zu einem großen Rennen zu bringen. Einer seiner vielen Karrierehöhepunkte war im Sommer 1955. Nachdem sein Pferd Nashua im Kentucky Derby gegen Swaps verloren hatte, wurde im Chicago Park von Chicago ein Match Race zwischen den beiden Pferden veranstaltet. Nashua besiegte Swaps um mehr als sechs Längen und wurde der führende Geldgewinner, indem er sowohl die Preakness (in Pimlico, Maryland) als auch die Belmont Stakes (in Belmont Park, New York) gewann.

Für Belair trainierte Fitzsimmons 1930 Gallant Fox und 1935 Omaha. Pferde des Jahres Granville 1936 und Nashua 1955; und Meister Vagrancy, dreijähriger Meister und Handicap Mare von 1942, Faireno und Happy Gal. Für Frau Phipps trainierte er 1957 das Pferd des Jahres Bold Ruler (Vater des Sekretariats) und Champion High Voltage, Champion des zweijährigen Filly von 1952; Misty Morn, Champion im Alter von drei Jahren und Handicap Mare im Jahr 1955; und Castle Forbes, Diabolo und Dice. Andere gute Vollblüter, die er entwickelte, waren Dark Secret, Seabiscuit, Johnstown, Fenelon und Busanda. Er trainierte Gewinner von sechs Belmonts, vier Preaknesses, drei Kentucky Derbys, fünf Suburbans, acht Wood Memorials, zehn Saratoga Cups, sieben Jockey Club Gold Cups, acht Alabamas, acht Lawrence Realizations und neun Dweyer Stakes.

Bei der Beurteilung der relativen Begabung der Pferde, die er trainierte, sagte Fitzsimmons: "Es ist schwierig, aus so vielen guten Pferden ein bestes Pferd auszuwählen, aber ich würde mich zu Gallant Fox beugen. Er ging nie auf die Strecke, ohne sein Bestes zu geben."

Nachdem Fitzsimmons 1936, 1939 und 1955 alle anderen Trainer bei den Gewinnen geführt hatte, wurde er 1958 in die Hall of Fame des National Museum of Racing aufgenommen und später der erste Präsident der HBPAF (heute National Horsemen's Benevolent and Protective Association). In seinen mehr als siebzig Jahren im Rennsport trainierte Fitzsimmons 2,428 Sieger und war fünfmal (1930, 1932, 1936, 1939 und 1955) der führende Trainer, der Geld gewann. Er war bis zu seinem neunzigsten Lebensjahr aktiv, ging 1963 in den Ruhestand und lebte in der Gegend von Miami. Bis zur Woche seines Todes im Alter von einundneunzig Jahren besuchte er die Strecke fast täglich.

Fitzsimmons starb am 11. März 1966 im Cedars of Lebanon Hospital in Miami, weit entfernt von dem kleinen Häuschen in Brooklyn, in dem er geboren wurde. "Sein Herz hat einfach nachgelassen", sagte sein Sohn John, langjähriger Chefassistent seines Vaters, zusammen mit seinem Bruder Jimmy. Fitzsimmons ist auf dem Holy Cross Cemetery in Brooklyn, New York, begraben.

Im Rennsport war Fitzsimmons weltweiter Ruhm. Reiter und Frauen aus Europa, Südamerika und anderen Ländern machten es sich zum Ziel, ihn zu treffen, wenn sie eine Strecke besuchten, auf der er trainierte. In seiner Handschrift der sechsten Klasse war es für ihn schwierig, Autogramme zu geben, aber er versuchte, die Fans zu verpflichten. Neophyten, die ihren ersten Tag bei den Rennen genossen, fragten die erfahreneren Fans: "Welches ist Sunny Jim?"

Für weitere Informationen siehe Jimmy Breslin, Sunny Jim (1962), der Lincoln Library of Sports Champions 4 (1974) und der National Turf Writers Association, Mitglieder in der Hall of Fame des National Museum of Racing (Saratoga Springs, NY). Blutpferd Das Magazin ist eine gute Quelle für Artikel über Fitzsimmons, insbesondere "James Edward Fitzsimmons" (März 1966). Siehe auch John J. Fitzsimmons, "Großvater", in Reiterjournal (Februar 1976). Ein Nachruf ist in der New York Times (12. März 1966).

Joan Goodbody