Folklore und Volksmärchen

Generationen von Afroamerikanern haben ihre Tage in den Banden der Sklaverei verbracht. Relativ wenige von ihnen hatten den Vorteil einer Ausbildung, die es ihnen möglicherweise ermöglicht hätte, eine vollständigere schriftliche Aufzeichnung ihrer Erfahrungen zu hinterlassen. Tatsächlich hätten wahrscheinlich nur wenige von ihnen die Zeit dazu gehabt. Von denen, die lesen und schreiben konnten, haben einige tatsächlich ihre Leser in der Gegenwart mit ihren Geschichten vermacht; andere haben diese Geschichten durch Dritte weitergegeben, die sie auf Papier gebracht haben. Trotzdem ist der Rekord dünn. Es gibt auch unvermeidliche Fragen zu den Rekordern - ihre Absichten, Vorurteile und Schwächen. Eine dünne schriftliche Aufzeichnung weist jedoch nicht auf einen Mangel an Geschichte hin. Als Amerikaner wurde ein Haus voller Geister geerbt; Die Stimmen sind da, wenn man zuhört.

John frei machen

Zora Neale Hurston kehrte in den 1930er Jahren in ihre Heimat Florida zurück, um Folklore zu sammeln, die in ihrem Buch von 1935 gesammelt wurde Maultiere und Männer. Eine der Geschichten, die sie sammelte, drehte sich um einen Sklaven namens John, der die Kinder seines Herrn vor dem Ertrinken rettete. Der Meister war so dankbar, dass er versprach, John nach der nächsten Ernte freizulassen, was zu folgendem Austausch führte:

Also kam Freitag und Massa sagte: "Nun, der Tag ist gekommen, an dem ich sagte, ich würde dich befreien. Ich hasse es, es zu tun, aber ich mag es nicht, mich selbst zu einer Lüge zu machen. Ich hasse es, mich loszuwerden." ein guter Nigger lak dich. "

Also ging er ins Haus und gab John einen seiner alten Anzüge zum Anziehen. Also zog John es an und kam herein, um sich die Hand zu geben und sich von ihnen zu verabschieden. Die Kinder, die sie weinen, gehen. Also nahm John sein Bündel und legte es auf seinen Stock und hängte es an seine Schulter.

Nun, Ole John ging die Straße hinunter. Nun, Ole Massa sagte: "John, de Kinder lieben dich."

"Yassuh."

"John, ich liebe dich."

"Yassuh."

"Und Missy mag dich!"

"Yassuh."

"Aber 'Mitglied, John, youse ein Nigger."

"Yassuh."

Wie John hören konnte "Ich bin auf der Straße, er wird brüllen", John, Oh John! Die Kinder lieben dich. Und ich liebe dich. De Missy mag dich. "

John brüllte zurück: "Yassuh."

"Aber 'Mitglied youse ein Nigger, tho!"

Ole Massa rief mich weiter an und seine Stimme war erbärmlich. Aber John ging weiter nach Kanada. Er antwortete Ole Massa jedes Mal, wenn er 'im anrief, aber er konsumierte seine Tasche (Hurston 1990, S. 89).

QUELLE: Hurston, Zora Neale. Maultiere und Männer. New York: Perennial Library, 1990.

Folklore ist gewissermaßen die kollektive Stimme vergangener Generationen. Es ist kein detaillierter schriftlicher Bericht über Ereignisse, wie die Geschichte ist, sondern eine Synthese der Bestrebungen und Erfahrungen einer Gruppe von Menschen, die mündlich von einer Generation zur nächsten weitergegeben werden. Der Historiker Tolagbe Ogunleye beschreibt es folgendermaßen:

Folklore, auch Volksmärchen genannt, umfasst Mythen, Geschichtenerzählen, Erinnerungen, Balladen, Lieder, Rap und andere mündlich übermittelte Überlieferungen. Folklore ist eine Linie zu einem riesigen, miteinander verbundenen Netzwerk von Bedeutungen, Werten und Erkenntnissen. Folklore enthält Samen der Weisheit, Problemlösung und Prophezeiung durch Geschichten von Rebellion, Triumph, Argumentation, Moralisierung und Satire. Alles, was das afroamerikanische Volk wertschätzt, einschließlich der Qualen, die versklavte und befreite Afrikaner erdulden mussten, sowie Strategien, mit denen sie der Knechtschaft widerstehen und vor ihren Entführern fliehen, ist in dieser Volksliteratur erkennbar. Die afroamerikanische Folklore ist auch ein historischer Faden, der das kulturelle Erbe der Afrikaner in der Diaspora und der auf dem afrikanischen Kontinent lebenden Menschen verbindet. (1997, S. 435-436)

Der Historiker Charles Joyner merkt an, dass die Volkskultur "als das angesehen werden kann, woran sich die Menschen erinnern, nicht weil sie durch die Kirche, den Staat, die Schule oder die Presse gestärkt wird, sondern einfach weil sie unvergesslich ist" (1999, S. 3). Die Autorin Zora Neale Hurston beschreibt es prägnanter als "den eingekochten Saft des menschlichen Lebens" (1995, S. 875).

Das menschliche Leben in der Welt der Sklaven bezeichnete eine einzigartige Reihe von Perspektiven. Wenn man in einer Master-Slave-Beziehung lebte, war es notwendig, umsichtig zu sein; Hoffnungen, Träume und Ängste wurden oft getarnt. Diese Verkleidung wurde von der Sprache gewebt. Trickster-Geschichten mit Br'er Rabbit oder Old John reflektierten nicht nur, wie die Welt war - daher ein Spiegelbild der Weltanschauung der Sklaven -, sondern auch, wie die Geschichtenerzähler und ihr Publikum dies wünschten, ein Spiegelbild des Sklavenethos. Zum Beispiel benutzt der Sklavencharakter Old John Witz und Intelligenz als Werkzeuge des Widerstands und des Überlebens, aber manchmal überlistet ihn der Meister. Damit eine Geschichte Teil eines Folklorekörpers wird, muss sie wiederholt werden. Um wiederholt zu werden, muss es irgendwie mitschwingen und den Geschichtenerzähler mit seinem Publikum verbinden. Indem die Geschichte sowohl die gemeinsamen Werte als auch die Erfahrungen einer Gruppe widerspiegelt und Symbole verwendet, die allgemein (innerhalb der Gruppe) verstanden werden, vermittelt sie den Zuhörern nicht nur ein Gefühl für das diskutierte Thema, sondern verbindet sie zu einer allgemein verstandenen Erfahrung gibt ihnen ein klareres Gefühl dafür, wer sie als Gruppe sind.

Afroamerikanische Märchen beinhalteten mehr als nur Trickstergeschichten und Tiergeschichten. Sie enthielten auch Geschichten, um die Beziehungen der Schwarzen untereinander zu beleuchten. Eine solche Geschichte, die später in mehreren Quellen aufgezeichnet wurde (darunter eine von Hurston), erklärte, warum Frauen wirklich die Kontrolle über den Haushalt hatten. Am Anfang machte der Herr Adam und Eva und richtete sie zusammen in einem Haus ein, wobei beide Partner gleich waren. Keiner war jedoch mit Gleichheit zufrieden, und jeder versuchte, den anderen zu dominieren - wobei Eva die Oberhand gewann. Wann immer es so aussah, als würde Adam die Nase vorn haben, setzte sie ihre Geheimwaffe ein. sie würde anfangen zu weinen und ihre Tränen würden ihren Mann dazu bringen, sich "niedergeschlagen und schmutzig" zu fühlen. Der Mann ging zum Herrn um Hilfe. Weil Eva den Vorteil hatte, wollte er einen, der ihn übertrumpfen würde, und forderte, dass sie physisch nicht mehr gleich sind, sondern dass er stärker gemacht wird. Auf diese Weise konnte er sie schlagen, und wenn sie wüsste, dass eine Peitsche nahe war, würde sie nachgeben. Der Herr gewährte seinen Wunsch und Adam kehrte nach Hause zurück, um Eva mürrisch wie immer zu finden. Als er sie konfrontierte, griff sie in die Holzkiste und holte ein Stück Anzünder, mit dem sie ihn in den Kopf schlagen konnte. Er war unbeeindruckt und nahm ihre Waffe weg und peitschte sie.

Am nächsten Morgen beriet sie sich mit einer Schlange, die in einem Apfelbaum lebte und ihr einen Angriffsplan gab. Dann ging sie auch zum Herrn, um um Hilfe zu bitten - sie bat um zwei rostige Schlüssel, die so lange in der Nähe hingen, dass der Herr vergessen hatte, wohin sie gingen, und er gab sie ihr. An diesem Abend kam Adam nach Hause und verlangte sein Abendessen, aber Eva teilte ihm mit, dass die Küche dicht verschlossen war. Keine seiner Kräfte ermöglichte es ihm, die Tür zu öffnen. Sie meldete sich freiwillig, um ihre Zauberei zu versuchen, und empfahl ihm, in der Zwischenzeit etwas Holz zu schneiden - eine Aufgabe, die er für sie vorgesehen hatte. Natürlich öffnete sich die Tür mit dem alten Schlüssel.

Nach dem Abendessen schlug Adam vor, "de froghair zu schlagen" - wurde aber informiert, dass auch die Schlafzimmertür fest verschlossen war. Er fragte seine Frau, ob sie dort auch ihre Magie ausprobieren würde. Sie war glücklich nachzukommen - wenn er in der Zwischenzeit nur das Dach flicken würde. Wieder benutzte sie den geheimen Schlüssel.

"Also, der Grund", schließt die Geschichte, "der Grund, warum die Männer denken, dass sie der Boss sind und de wimmens weiß, dass sie der Boss sind, weil sie zwei kleine Schlüssel haben, die sie auf die Art und Weise verwenden können, wie sie schlau sind. Ja, wie auch immer." mo und den einige!

"Und wenn Sie dat noch nicht kennen, verleugnen Sie, dass Sie kein verheirateter Mann sind" (Garner, S. 52-53).

Literaturverzeichnis

Dickson, Bruce, Jr. "Die 'John and Old Master'-Geschichten und die Welt der Sklaverei: Eine Studie über Märchen und Geschichte." Phylon 35, nein. 4 (1974): 418-429.

Hurston, Zora Neale. Folklore, Memoiren und andere Schriften. New York: Pinguin, 1995.

Joyner, Charles. Gemeinsame Traditionen: Geschichte des Südens und Volkskultur. Urbana: University of Illinois Press, 1999.

Ogunleye, Tolagbe. "Afroamerikanische Folklore: Ihre Rolle bei der Rekonstruktion der afroamerikanischen Geschichte." Journal of Black Studies 27, nein. 4 (März 1997): 435-455.

Thurman Garner. "Schwarzes Ethos in Volksmärchen." Journal of Black Studies1984; 15: 53-66.

                                      Troy D. Smith