Früheste ägyptische Kunst

Stilistische Pause.

Die früheste ägyptische Kunst, die in der Zeit vor der Dynastie (4400–3100 v. Chr.) Geschaffen wurde, weist einen kohärenten Stil auf, der nicht bis in die historische, dynastische Zeit (nach 3100 v. Chr.) Anhält. All diese Kunst stammt aus Gräbern, die nicht-elitären, nichtstaatlichen Menschen gehörten. Die Objekte, die für diese Gräber geschaffen wurden, können als Volkskunst angesehen werden. Die früheste Kunst ist handgefertigte Keramik mit einer Oberflächenwelligkeit, die Töpfer erzeugen, indem sie einen Kamm über die Oberfläche laufen lassen. Diese Keramik wurde in der badarischen Zeit (4400–3800 v. Chr.) Hergestellt und nach dem Dorf Badari benannt, in dem Archäologen sie zum ersten Mal fanden. Der englische Archäologe WMF Petrie entdeckte im Dorf Nagada im südlichen (oberen) Ägypten eine nahezu vollständige Abfolge von Objekten für die Folgezeit. So bezeichnen Ägyptologen die verschiedenen chronologischen Stadien dieser Kunst als Nagada I (3800–3500 v. Chr.), Nagada II (3500–3300 v. Chr.) Und Nagada III (3300–3100 v. Chr.). Nagada III überschneidet sich mit Dynasty 0 (3200–3100 v. Chr.), Einer neu identifizierten Periode, in der das ägyptische Königtum zum ersten Mal auftaucht. Ein sehr häufiges Objekt von Nagada I ist ein Keramikglas oder eine Keramikschale aus rot poliertem Ton mit schwarzem Rand. Ägyptologen nennen es rotes Geschirr mit schwarzer Spitze. Die schwarze Farbe reicht oft bis in die Mitte des Glases. Töpfer bauten diese Gläser von Hand mit einer Tonschlange. Der Töpfer glättete die Spulen, sobald der Topf gebaut war. Der Töpfer feuerte dann den Topf verkehrt herum ab und produzierte den schwarzen Rand. Diese Töpfe erscheinen zuerst in Nagada I und setzen sich in Nagada II fort. Die Betonung der abstrakten Dekoration ist zwar oft schön, aber nicht typisch für die ägyptische Kunst in der historischen Zeit nach 3100 v. Chr. Diese Unterscheidung kann jedoch nicht verwendet werden, um überzeugend zu argumentieren, dass eine andere Gruppe von Menschen nach dem Aufkommen des historischen künstlerischen Stils in Ägypten lebte.

Tierpaletten.

Künstler machten einige der interessantesten frühen Figuren während Nagada II und III. Einige Figuren waren tierförmige Paletten, die Fischen, Schildkröten und Vögeln ähnelten. Diese wurden oft aus Schiefer hergestellt, einem in dieser Zeit sehr häufig verwendeten Stein. Die Ägypter verwendeten diese Paletten, um Galena, ein natürlich vorkommendes Mineral, zu einem Eyeliner namens Kohl zu mahlen. Kohl betonte beide die Augen und schützte sie möglicherweise vor dem Sonnenlicht. Die Ägypter glaubten auch, dass es die Augen vor Krankheiten schützte. Einige der Formen dieser Paletten, wie z. B. der Fisch, stehen für Fruchtbarkeit und Wiedergeburt. Der Tilapia-Fisch zum Beispiel trägt seine befruchteten Eier im Maul. Es scheint also, dass die Nachkommen lebend aus dem Mund geboren werden und nicht aus Eiern geschlüpft sind. Die Ägypter haben daher den Tilapia zu ihren Fruchtbarkeitssymbolen gezählt.

Menschliche Figuren.

Die Bildhauer in Nagada II und III beschäftigten sich auch mit menschlichen Figuren. Zu den ersten menschlichen Figuren gehörten die weiblichen Figuren, die der Archäologe Henri de Morgan 1907 im Dorf Ma'mariya entdeckte. In Gräbern gefunden, wirkt ihr Gesicht schnabelartig. Sie trägt nur einen langen weißen Rock, der ihre Beine vollständig bedeckt. Ihre nackten Arme strecken sich in einer anmutigen, geschwungenen Bewegung nach oben. Obwohl diese Figuren zu den berühmtesten prähistorischen Skulpturen aus dem alten Ägypten gehören, ist es unmöglich mit Sicherheit festzustellen, ob die Figur eine Priesterin, eine Trauernde oder eine Tänzerin darstellt. Darüber hinaus ist es völlig unbekannt, ob sie eine Göttin oder ein Mensch ist. Der allgemein abstrakte Stil dieser Skulptur, bei dem jeder Körperteil auf einen einfachen organischen Umriss reduziert ist, setzt sich nicht bis in die historische Zeit fort. Dennoch treten sehr ähnliche weibliche Figuren auf, die mit den Figuren zeitgenössisch auf Keramik gemalt sind. Die auf Töpfe gemalten weiblichen Figuren sind in Flussszenen zu sehen, zu denen ein Boot mit zwei Kabinen, zwei männlichen Figuren und Palmwedeln am Ufer gehört. Einige Beispiele zeigen Berge jenseits des Flussufers, die zu Dreiecken abstrahiert sind. Die weibliche Figur ist das größte Element in der Komposition, was darauf hindeutet, dass sie, wie in historischen Zeiten, die wichtigste Figur war. Die Figuren, das Boot, die Palmen und die Berge sind in roter Farbe auf einem leichten Buff Clay, typisch für die Nagada II-Zeit. Obwohl der abstrakte Stil nicht typisch für die spätere Zeit ist, waren Themen wie Flussszenen in der gesamten alten ägyptischen Geschichte beliebt. Wenn dies tatsächlich eine religiöse Szene ist, wäre dies ein frühes Beispiel für ein gemeinsames ägyptisches Kunstfach.

Tierreliefschnitzen.

Das Schnitzen von Tierreliefs auf Elfenbein begann am Ende der prädynastischen Periode. Ein schönes Beispiel für einen aus Elefantenelfenbein geschnitzten Messergriff sind 227 Einzeltiere. Die meisten Arten sind nicht nur identifizierbar, sondern der Bildhauer hat die Tiere so angeordnet, dass sie in zehn horizontalen Reihen in die gleiche Richtung weisen. Diese Zeilen deuten auf den ersten Hinweis auf das Kompositionsgerät hin, das in der historischen ägyptischen Kunst als "Register" bezeichnet wird. Ein echtes Register enthält eine Grundlinie, die den Figuren einen Platz zum Stehen gibt. Hier arrangiert der Bildhauer nur die Tiere ohne Grundlinie. Die Aufmerksamkeit, die er der Darstellung der Tiere in erkennbarer Form und der organisierten Komposition widmet, deutet jedoch auf die Zukunft der ägyptischen Kunst hin.

Quellen

Winifred Needler, Prädynastisches und archaisches Ägypten im Brooklyn Museum (Brooklyn, NY: Das Brooklyn Museum, 1984).

A. Jeffrey Spencer, Frühes Ägypten: Der Aufstieg der Zivilisation im Niltal (London: British Museum Press, 1993).