Gallegos, Romulus (1884–1969)

Romulo Gallegos (b. 21 August 1884; d. 7. April 1969), Präsident von Venezuela (1947–1948). Am bekanntesten als Autor von Fräulein Barbara (1929) leistete Gallegos auch als Sekundarlehrer und Politiker wichtige Beiträge für Venezuela. Als Lehrer in den 1920er Jahren beeinflusste er eine bedeutende Anzahl wichtiger Politiker, darunter Rómulo Betancourt und Raúl Leoni. Als Politiker wurde er 1931 zum Senator von Apure gewählt, ging aber bis zum Tod von Juan Vicente Gómez (1935) ins freiwillige Exil. Nach seiner Rückkehr war er Bildungsminister bei Eleázar López Contreras, gewann 1947 einen Sitz im Abgeordnetenhaus und beteiligte sich 1941 an der Organisation der Demokratischen Aktionspartei (Acción Democrática).

Unter seinen literarischen Leistungen gründete Gallegos 1909 eine reformistische Zeitschrift namens Die Morgendämmerung (Dawn of Day), die sich sowohl mit politischen als auch mit literarischen Themen befasste. Seine Romane verbanden Realismus mit der tiefsitzenden Überzeugung, dass die Zivilisation die Barbarei überwinden würde, dass das Gute das Böse überwiegen würde. Gallegos, niemals polemisch oder direkt kritisch gegenüber der Gómez-Diktatur, veröffentlichte seine besten Arbeiten im spanischen Exil. Fräulein Barbara spiegelte seinen positivistischen Hintergrund wider und zeigte optimistisch den endgültigen Sieg des gebildeten Santos Luzardo über die rückständige Doña Bárbara. Zwei weitere Romane, beide im Exil geschrieben, zeigten ebenfalls in schöner Sprache die Realität des venezolanischen Lebens. Cantaclaro (1931) war eine fiktive Darstellung der llaneros (Plainsmen). Kanaíma (1935) beschrieben das Leben von Marcos Vargas im Dschungel des Orinoco-Tals, wo die Kräfte der Gerechtigkeit gegen die des Bösen kämpften. Spätere Romane wie Armer Nigga (1937), der einen Sklavenaufstand der 1860er Jahre behandelte, Der Ausländer (1942) und Auf dem gleichen Land (1943) erreichte nie die hohe Qualität von Gallegos 'früherer Arbeit, wahrscheinlich wegen seiner Beteiligung an politischen Aktivitäten.

Gallegos wurde 1947 zum Präsidenten gewählt; Nach seinem Sturz im November 1948 verbrachte er einige Zeit in Kuba und Mexiko. Er kehrte 1958 nach Venezuela zurück und wurde von einem Helden begrüßt. Er wurde sowohl für seine politischen Aktivitäten in der Vergangenheit als auch für sein Schreiben mit zahlreichen Preisen ausgezeichnet. Zwei späte Romane, Die Strohklinge im Wind (1952) und Die Erde unter den Füßen (1971) beschäftigten sich mit kubanischen bzw. mexikanischen Themen.