Gálvez, matías de (1717-1784)

Matías de Gálvez (b. 2 Juli 1717; d. 3. November 1784), Generalkapitän von Guatemala und achtundvierzigster Vizekönig von Neuspanien. Er wurde in Macharaviaya, Málaga, Spanien, als ältester von mindestens fünf Söhnen geboren. Sein jüngerer Bruder José de Gálvez, von 1776 bis 1787 Generalminister Indiens, ermöglichte Matías 'Erfolg. Matías 'Sohn Bernardo Gálvez (1746–1786) trat die Nachfolge seines Vaters als Vizekönig an.

Nach einer Militärkarriere, die von Pflichterfüllung geprägt war, wurde Gálvez als Generalinspekteur der spanischen Streitkräfte nach Mittelamerika befohlen. Er kam im Juli 1778 in San Fernando de Omoa in Honduras an. Gálvez hatte sofort die Aufgabe, die Verteidigung Mittelamerikas gegen einen möglichen britischen Angriff vorzubereiten. Am 15. Januar 1779 wurde Gálvez als Nachfolger von Martín de Mayorga, der zum Vizekönig von Neuspanien ernannt wurde, zum Generalkapitän und Gouverneur von Guatemala ernannt. Seine Hauptaufgabe bestand darin, die Umsetzung der Bourbon-Reformen zu beschleunigen, die Briten von der Karibikküste Mittelamerikas zu vertreiben und den Bau einer neuen Hauptstadt abzuschließen.

Gálvez reformierte die Miliz und führte 1779 erfolgreiche Angriffe gegen die Briten in Honduras und 1781 in Nicaragua an. Er handelte auch erfolgreiche Verträge mit den Miskito-Indianern an der Küste aus. Seine Erfolge brachten ihm die Auszeichnung des Ayuntamiento von Guatemala als "wahrer Vater" der Region und eine Beförderung zum Feldmarschall ein.

Als Bourbon-Reformer versuchte Gálvez, die Wirtschaft der Region zu fördern, indem er wirtschaftliche Anreize bot und die wirtschaftliche Dominanz einer Clique von Kaufleuten in Guatemala-Stadt schwächte. Er gründete eine Rettungsbank in Tegucigalpa und gewährt Abteilungen von Indern zur Steigerung der Bergbauproduktion in Honduras. Um die Indigoproduktion zu stimulieren, schuf Gálvez eine Mount Pio (Fonds für Witwen und Waisen) für die Erzeuger, damit sie sich nicht auf die von guatemaltekischen Kaufleuten gewährten Kredite verlassen müssen. Um das guatemaltekische Oligopol über die auf der jährlichen Indigo-Messe gezahlten Preise zu schwächen, richtete Gálvez eine Preisliste ein und verlegte die Messe. Um eine ausreichende Versorgung mit Rindern und die vollständige Erhebung von Steuern zu gewährleisten, verlegte er die jährliche Viehmesse tiefer nach El Salvador. Während seiner Amtszeit stiegen die Steuereinnahmen um über 20 Prozent, aber die Kontrolle über die lokale Wirtschaft wurde Guatemala-Stadt nie entzogen. Trotz kurzfristiger Erfolge wurden die meisten von Gálvez vorgenommenen Änderungen, sowohl im militärischen als auch im administrativen Bereich, innerhalb von zwei Jahrzehnten vollständig rückgängig gemacht.

Aufgrund seiner Leistungen in Mittelamerika und seiner familiären Beziehungen wurde Gálvez am 14. August 1782 zum Interimsvizekönig von Neuspanien ernannt und übernahm diesen Posten im April 1783. Vier Monate später erhielt er eine vollständige Ernennung zum Vizekönig. Seine Amtszeit in Mexiko war geprägt vom Wiederaufbau des Chapultepec-Palastes, der Verbesserung des Entwässerungssystems von Mexiko-Stadt durch den Bau von Deichen und Entwässerungskanälen, der Installation eines Beleuchtungssystems, der Einrichtung einer Zweigstelle der Banco de San Carlos und einer engeren Verwaltung des Grundeigentum. Während seiner Amtszeit verdreifachten sich die königlichen Einnahmen mehr aufgrund externer Faktoren als aufgrund administrativer Änderungen durch Gálvez. Er starb in Mexiko-Stadt.