Garay, Francisco de (? –1523)

Francisco de Garay (d. 27. Dezember 1523), Gouverneur von Jamaika (1515–1523) und Rivale des Eroberers Hernán Cortés. Garay kam 1493 mit der zweiten Reise von Christoph Kolumbus nach Amerika. Auf Hispaniola verband Garay den Regierungsdienst als Notar und späterer Polizeichef mit wirtschaftlichem Wagnis. Als er 1515 Gouverneur von Jamaika wurde, war er einer der reichsten Männer der Inseln. 1519 schickte er vier Schiffe unter dem Kommando von Alonso Álvarez De Pineda, um die mexikanische Küste nördlich von Pánuco nach einer Passage nach Westen abzusuchen. Pineda und seine Männer waren die ersten Europäer, die die Golfküste westlich von Florida erkundeten. Die Expedition wurde jedoch nach Konflikten mit den indigenen Völkern schwer beschädigt und humpelte zurück nach Veracruz, wo sich die meisten Männer Cortés 'Armee anschlossen.

Ungeachtet dieser gemischten Ergebnisse erhielt Garay ein königliches Dekret, das ihn dazu brachte adelantado (königlicher Vertreter) und Gouverneur dieses weiten Küstenabschnitts. Dies führte zu einem Konflikt mit Cortés, der auch Ansprüche auf Pánuco hatte. 1523 landete Garay dort mit mehreren hundert Männern, um Cortés direkt zu konfrontieren. Kurz darauf wurde er jedoch ausgeschlossen, als Cortés die königliche Anerkennung als Eroberer Mexikos und Gouverneur von Neuspanien erhielt. Seine Autorität wurde abgelöst, Garay erkannte seine Niederlage schnell an und reiste nach Mexiko-Stadt, wo er drei Tage nach dem Treffen mit Cortés starb. Es wurde gemunkelt, dass Cortés ihn vergiftet hatte, aber dies scheint unwahrscheinlich, da Garay keine Bedrohung mehr für den Konquistador darstellte.