Garciaparra, (Anthony) Nomar

(b. 23. Juli 1973 in Whittier, Kalifornien), Red Sox Shortstop, der 1997 eine der besten Rookie-Saisons in der Baseball-Geschichte aufzeichnete, einschließlich einer XNUMX-Spiele-Serie (ein Rookie-Rekord der American League), ein Rekord in der Major League für die meisten RBI von a Leadoff-Mann (achtundneunzig) und ein weiterer für Home Runs von einem Rookie Shortstop (dreißig).

Garciaparra, das älteste von vier Kindern von Ramon und Sylvia Garciaparra, wuchs in Südkalifornien auf und spielte Baseball, Fußball und Fußball unter der Leitung seines sportbegeisterten Vaters.

Garciaparra wurde nach dem Fußballstar der University of Southern California (USC) benannt, der Anthony Davis zurückführte. Garciaparras Mutter war ein USC-Fan, der den Namen Anthony liebte, nachdem er ihn wiederholt über den Lautsprecher gehört hatte. Garciaparras in Mexiko geborener Vater fügte den zweiten Vornamen Nomar hinzu - es ist sein eigener Name, der rückwärts geschrieben ist. Während seiner jüngsten Tage ging Garciaparra von Anthony. Als er in die Schule kam und feststellte, dass es noch andere Anthonys gab, entschied er sich für Nomar.

Als Garciaparra im Alter von sechs Jahren anfing, T-Ball zu spielen, war er so ernst mit dem Spiel, dass die Eltern der anderen Kinder ihn "No-Nonsense Nomar" nannten, ein Spitzname, der immer noch passt. In seiner Jugend war Garciaparra ein hervorragender Baseball- und Fußballspieler und ein Kicker in seiner High-School-Fußballmannschaft. Obwohl er alle Sportarten genoss, war Baseball sein Favorit und sein Vater zwang ihn, jede Position zu lernen, damit er sie alle respektierte.

"Ich hatte noch nie einen Baseballhelden oder ähnliches", sagte Garciaparra Sport illustriert. "Ich habe das Spiel nur geliebt, um es zu spielen. Ich würde meinem Vater ab meinem fünften oder sechsten Lebensjahr sagen: 'Bring mir das bei. Erzähl mir nicht, wer das Spiel bei den Majors spielt. Sag mir wie um es zu spielen. ' Ich wollte so viel wie möglich über jede Position lernen. "

Am Esstisch diskutierten Vater und Sohn über Strategien und skizzierten Spiele auf Servietten. Das Paar verbrachte viele Nachmittage damit, Garciaparras Baseballfähigkeiten zu verbessern. Um seinen Sohn zu motivieren, ein Schlagmann zu werden, zahlte Ramon ihm fünfundzwanzig Cent für jeden Treffer, bestrafte ihn jedoch jedes Mal doppelt, wenn er schwang, aber keinen Kontakt herstellte. Ramon hasste es, seinen Sohn zuschlagen zu sehen, vor allem, weil er nicht schwang und einen Streik riskierte, indem er einfach still stand. Garciaparra lernte folglich, auf fast jedem Spielfeld zu schwingen, und das System verwandelte ihn in einen beeindruckenden Schlagmann, der keine Angst hatte, den Ball anzugreifen.

1991 absolvierte Garciaparra die Saint John Bosco High School in Bellflower, Kalifornien. Die Milwaukee Brewers haben ihn in der fünften Runde eingezogen, obwohl er nie unterschrieben hat. Mehrere Colleges haben ihn ebenfalls umworben und ihm Stipendien für Baseball, Fußball und / oder Fußball angeboten. Garciaparra entschied sich für Baseball am Georgia Institute of Technology.

1992 spielte Garciaparra mit zukünftigen Profis, als er die US-amerikanische Baseball-Olympiamannschaft erreichte, die es bis ins Halbfinale schaffte. Er betrachtete seine olympischen Erfahrungen als Gelegenheit, Baseball aus einem neuen Blickwinkel zu studieren, und kehrte mit neuer Intensität zum College zurück. Er beobachtete speziell die anderen Shortstops der US-Olympiamannschaft, darunter Chris Gomez (der später für die Padres spielte). Die Olympiamannschaft spielte auch Ausstellungsspiele vor dem Beginn der Hauptligaspiele; Die Profis im Unterstand zu sehen und sie spielen zu sehen, inspirierte ihn, sich mehr anzustrengen. In der Saison, in der er zurückkehrte, seinem Juniorjahr, half Garciaparra, Georgia Tech zur College World Series zu führen. Obwohl das Team das Meisterschaftsspiel verlor, brachte ihm Garciaparras Leistung All-Tournament-Ehrungen ein.

Garciaparra beschloss, auf sein Abschlussjahr zu verzichten, nachdem ihn die Boston Red Sox in der ersten Runde des Entwurfs vom Juni 1994 ausgewählt hatten. Er bewegte sich schnell durch die Reihen der Bostoner Minor League-Organisation und spielte 1996 Triple-A-Ball für die Red Sox von Pawtucket (Rhode Island). Er erwies sich als beständiger Schlagmann und schlug in 343 Spielen mit 43 Heimläufen und 16 RBI .46, obwohl er durch einen Oberschenkelriss und einen verstauchten Knöchel behindert wurde. Seine Teamkollegen ernannten ihn zum Spieler des Jahres. Boston rief Garcia-parra Ende August 1996 bei den Majors an. Sein erster großer Ligahit war ein Homerun. In diesem Jahr spielte er in vierundzwanzig Spielen und schlug .241. Er schlug auch 4 Homeruns und hatte 16 RBI.

Im Jahr 1997, seiner ersten vollen Saison bei den Majors, eroberte Garcia-parra die Liga im Sturm. Zwischen dem 26. Juli und dem 29. August hatte er eine Treffersträhne von 1943 Spielen und brach damit den Rekord der American League von 209, der XNUMX aufgestellt wurde. Garciaparra führte die AL mit XNUMX Treffern und mit XNUMX in Dreifachen an. Er wurde zum AL-Rookie des Jahres ernannt.

Garciaparra ist nicht nur für seine Statistiken bekannt geworden. Auch seine exzentrischen Rituale werden ausführlich diskutiert. Während der Saison wechselt oder wäscht Garciaparra nie seine Mütze. Er trägt zu jedem Spiel die gleiche Unterwäsche. Er betritt den Unterstand im Kleinkindstil und stellt bei jedem Schritt beide Füße auf - einen Fuß, dann den anderen. Vor jedem Spielfeld zieht er seine Schlaghandschuhe an und klopft mit den Zehen in den Dreck. Auf dem Infield spuckt er nach fast jedem Pitch in seinen Handschuh. Obwohl sich viele über sein Zappeln lustig machen und Garciaparra als abergläubisch bezeichnen, verteidigt er seine Macken und wischt sie als Routinen ab, die es ihm auf dem Ballfeld bequem machen. Während seine Fähigkeiten auf dem Diamanten die Fans beobachten, lassen Garciaparras gemeißelte Hollywood-Gesichtszüge und die prall gefüllten Unterarme die Teenager-Mädchen in Ohnmacht fallen. Personen Die Zeitschrift nannte ihn einen der am besten geeigneten Junggesellen in den Vereinigten Staaten.

Aber in Garciaparra ist er heute, weil er sich dem Baseball verschrieben hat. Während des Trainings fängt er mit einem Kinderhandschuh auf, um sicherzustellen, dass er nicht schlampig wird. Außerdem hat er seinen Schlagdurchschnitt in jeder Saison verbessert. Er begann bei 241 während seines 1996-Spiele-Stints im Jahr 1997. 306 trat er gegen 372 an und stieg im Jahr 2000 stetig auf XNUMX an.

Ein Grund für seine durchschnittliche Zunahme ist seine Zunahme der Größe. Im Laufe der Jahre hat sich Garciaparra von den 135 Pfund, die er in der High School wog, in 190 Pfund explosiven Muskels verwandelt. In der Nebensaison widmet er sich anstrengenden muskelaufbauenden Workouts. Er versuchte diesen Ansatz zum ersten Mal nach seiner Saison 1995 bei Minderjährigen, die ihn zermürbte. Er nahm in drei Monaten fünfzehn Pfund zu und entdeckte im nächsten Jahr, dass er die Macht hatte, Homer zu schlagen. Garciaparras Trainingsprogramm umfasst Bauchkrämpfe und Krafttraining - das Aufstellen von Bällen, während es an einen Bungee gebunden ist - und das täglich von 9 bis 00 Uhr

"Ich habe ihn bei Georgia Tech gesehen", sagte der ehemalige Red Sox-Teamkollege Aaron Sele Sport illustriert. "Er war eine Schiene, nur ein dünner alter Shortstop. Als ich sah, wie er sich entwickelte, wusste ich, warum es passiert ist. Er hat ein unglaubliches Verlangen. Ich kenne niemanden, der mehr gefahren ist."

Seit seiner Rookie-Saison wurde Garciaparra mit dem legendären New York Yankees-Spieler Joe DiMaggio verglichen. Immerhin ist er der einzige Rechtshänder seit mehr als sechzig Jahren, der seit DiMaggio 372 einen Wert von 381 erreicht hat.

Einige Baseball-Experten sagen voraus, dass Garciaparra der erste Spieler seit mehr als sechzig Jahren sein wird, der .400 erreicht. Der Baseball-Agent Scott Boras führte eine statistische Studie durch, die zeigt, dass Garciaparra, wenn er Schritt hält, mit vierzig Jahren 513 Home Runs und 3,581 Treffer erzielt und einen Karriere-Schlag-Durchschnitt von 336 hat.

Ein potenzielles Hindernis für diese Erfolge ist Garciaparras Verletzungswahrscheinlichkeit angesichts seines intensiven Spiels. Nach einer Handgelenksoperation verbrachte er einen Großteil der Saison 2001 außer Betrieb. Wenn er wieder auf dem richtigen Weg ist, kann es Zeit sein zu sagen: "Beweg dich, DiMaggio."

Für eine Zusammenfassung von Garciaparras Karriere siehe James Buckley, Jr., Super Shortstops: Jeter, Nomar und A-Rod (2001). Zu den informativeren Zeitschriftenartikeln über Garciaparra gehören Sports Illustrated (1. September 1997); Sport (Sept. 1998); und Sports Illustrated (5. März 2001). Unter Zeitungsartikeln finden Sie die Boston Globe (11. April 2001).

Lisa Frick