Garnison, Jim

(b. 20. November 1921 in Denison, Iowa; d 21. Oktober 1992 in New Orleans, Louisiana), Bezirksstaatsanwalt, der internationale Schlagzeilen für seine Untersuchung der Ermordung von Präsident John F. Kennedy machte.

Garrison, geboren als Earling Carothers Garrison, war eines von zwei Kindern von Earling R. Garrison, Beruf unbekannt, und Jane Ann Robinson. Als Garrison zwei Jahre alt war, ließen sich seine Eltern scheiden und seine Mutter, die ihn und seine jüngere Schwester Judith großzog, wurde Lehrerin. 1928 zog die Familie nach New Orleans, wo Garrison die Grundschule und die Forrier High School besuchte, die er 1940 abschloss. Im Januar 1941 trat er der US-Armee bei. Garrison diente im Zweiten Weltkrieg mit Auszeichnung als Kampfpilot und flog Beobachtungsflugzeuge während Bombenangriffen. Er flog 1946 Missionen und erhielt die Medaille der Europäischen Theaterkampagne mit zwei Kampfsternen. 1949 schrieb er sich an der Tulane University Law School ein und wurde XNUMX als Rechtsanwalt in Louisiana zugelassen. Nachdem er kurz für das Federal Bureau of Investigation gearbeitet hatte, trat Garrison erneut in die Armee ein, um in Korea zu dienen, wurde jedoch wegen „körperlicher Behinderung“ entlassen. Zu einem unbestimmten Zeitpunkt änderte er seinen Namen legal in Jim Garrison.

1951 begann Garrison für die Staatsanwaltschaft der Gemeinde Orleans zu arbeiten. 1957 kandidierte er erfolglos als Gutachter und 1960 verlor er ein Rennen um den Bezirksrichter. Er wurde 1959 zum stellvertretenden Stadtanwalt ernannt. Er heiratete Leah Elizabeth Ziegler (Datum unbekannt). Sie hatten fünf Kinder. Trotz seines Außenseiterstatus gewann Garrison 1962 das Rennen des Staatsanwalts, indem er eine Fernsehdebatte ausnutzte, um öffentliche Anerkennung und Zeitungswerbung zu erlangen. Garrison, ein riesiger Mann, sechs Fuß, sieben Zoll groß und fast 250 Pfund schwer, verdiente sich das Sobriquet "The Jolly Green Giant". Durch mehrere Razzien gegen die weit verbreiteten Vize-Aktivitäten im French Quarter von New Orleans erlangte er beträchtliche Bekanntheit und Unterstützung in der Bevölkerung.

Im Herbst 1966 diskutierten Garrison und Senator Russell B. Long über die Ermordung von Präsident John F. Kennedy während eines Fluges nach New York. Lange äußerte er ernsthafte Vorbehalte gegen die Schlussfolgerung der Warren-Kommission, dass Lee Harvey Oswald allein gehandelt hatte, um Kennedy zu töten. Nachdem Garrison mehrere Bücher und Artikel gelesen hatte, in denen Mängel in der Untersuchung der Kommission aufgeführt waren, beschloss er, eine eigene Untersuchung einzuleiten. Er war sich sicher, dass in New Orleans eine Verschwörung zum Mord an dem Präsidenten ausgebrütet worden war. Er nutzte die beträchtlichen Ermittlungs- und Vorladungsressourcen der Staatsanwaltschaft, verhörte Zeugen und richtete seine Aufmerksamkeit auf mehrere Verdächtige. Im Februar 1967 starb einer dieser Verdächtigen, David William Ferrie, plötzlich aus natürlichen Gründen. Garrison nutzte den Tod aus und behauptete, es sei ein Selbstmord.

Am 1. März 1967 befahl Garrison die Verhaftung des New Orleans-Geschäfts und des Staatsoberhauptes Clay L. Shaw wegen Verschwörung zur Ermordung Kennedys. Die Verhaftung sorgte für Aufsehen. Garrison kritisierte nicht nur öffentlich die offizielle Regierungsversion des Attentats, sondern untermauerte seine Anschuldigungen auch mit einer Strafverfolgung. Bei der vorläufigen Anhörung, um festzustellen, ob Shaw nach dem Strafrecht von Louisiana angeklagt werden würde oder nicht, legte Garrison einen Zeugen vor, Perry Raymond Russo, der aussagte, er habe Shaw, Ferrie und Oswald bei der Diskussion über die Ermordung des Präsidenten auf einer Party in New beobachtet Orleans. Garrison wurde zu einer internationalen Berühmtheit und trat in zahlreichen Radio- und Fernsehprogrammen auf. Er behauptete, das Geheimnis hinter Kennedys Ermordung „gelöst“ zu haben und versprach, bei Shaws Prozess die Wahrheit zu enthüllen.

Während Shaws Prozess in New Orleans von Januar bis März 1969 brachte Garrison eine Reihe von Zeugen und medizinischen Experten hervor, die über Unstimmigkeiten in der These des einsamen Attentäters aussagten. Obwohl er selten an der Verhandlung teilnahm, versicherte er, dass der berühmte Zapruder-Film über das Attentat viele Male gezeigt wurde. Zu seinen Zeugen gegen Shaw gehörten neben Russo ein verurteilter Heroinsüchtiger und ein Mann, der behauptete, Aliens hätten ihn ausspioniert. Die Jury brauchte weniger als eine Stunde, um zu ihrem Urteil zu gelangen, dass sie nicht schuldig war. Garrison hatte es einfach versäumt, seinen Fall gegen Shaw zu beweisen. Von Anfang an äußerst kritisch gegenüber Garrison, prangerten die nationale Presse und Medien die Ermittlungen als Betrug und die Verfolgung von Shaw als Travestie der Gerechtigkeit an.

1973 verlor Garrison sein Angebot zur Wiederwahl in die Position des Bezirksstaatsanwalts, 1978 wurde er jedoch in den Sitz des Berufungsgerichts des Vierten Kreises von Louisiana gewählt. Er schrieb drei Bücher, Ein Erbe aus Stein (1970) Der Star Spangled Vertrag (1976) und Auf den Spuren der Assassinen (1988). Der letzte beschrieb seine Untersuchung des Attentats und der Verfolgung von Shaw. Das Buch erregte die Neugier des Filmregisseurs und Produzenten Oliver Stone, dessen Film 1991 erschien JFK löste eine heftige nationale Debatte aus. Der Film, in dem Kevin Costner Garrison spielt und Garrison in einer Cameo-Rolle als Earl Warren auftritt, porträtiert Garrison auf sympathische Weise und plädiert gewaltsam für eine Mordverschwörung. Garrison starb am 21. Oktober 1992 aus unbekannten Gründen. Er ist in New Orleans begraben.

Garrisons Verfolgung von Shaw wurde zu Recht verurteilt, da er keine glaubwürdigen Beweise vorlegte, die Shaw in eine Verschwörung zur Ermordung von Präsident Kennedy verwickelten. Zu Recht wurden auch Garrisons extravagante, nach Werbung strebende Reden gegenüber der Presse über seine „Lösung“ für das Attentat kritisiert. Dennoch hat Garrison im Shaw-Prozess Beweise für eine Attentatsverschwörung vorgelegt, und seine Behauptungen einer Vertuschung kritischer Beweise durch die Regierung in diesem Fall wurden auf den mehreren Millionen Seiten dokumentarischer Aufzeichnungen untermauert, die zwischen 1993 und 1998 veröffentlicht wurden Garrison als einsamer Verteidiger der Wahrheit gegen die böswilligen Mächte in der Bundesregierung, der Film JFK rehabilitierte Garrison in der Öffentlichkeit. Trotzdem wurde es von Journalisten und Gelehrten heftig kritisiert. Garrison und seine Untersuchung des Kennedy-Attentats sind nach wie vor Gegenstand heftiger Debatten unter Forschern.

Es ist keine Sammlung von Garrison-Manuskripten bekannt. Die Aufzeichnungen seiner Ermittlungen und des Shaw-Prozesses befinden sich im National Archives and Records Service, College Park, Maryland; und in der Louisiana-Bibliothek der New Orleans Public Library. Garrisons Bücher sind Ein Erbe aus Stein (1970) Der Star Spangled Vertrag (1976) und Auf den Spuren der Assassinen (1988). Kritische Studien über Garnison umfassen Milton E. Brener, Der Garnisonsfall (1969); James Kirkwood, Amerikanische Groteske (1970); und Patricia Lambert, Falscher Zeuge: Die wahre Geschichte von Jim Garrisons Untersuchung und Oliver Stones Film JFK (1998). Sympathische Studien umfassen James DiEugenio, Schicksal verraten (1992) und William Davy, Lassen Sie Gerechtigkeit geschehen: Neues Licht auf die Jim Garrison-Untersuchung (1999). Ein Nachruf ist in der New York Times (22. Oktober 1992).

Michael L. Kurtz