Geburt und Geburtshilfe

Sklavinnen, die schwanger wurden, hatten wenig Grund zum Feiern. Wenn sie das Glück hätten, verheiratet zu sein und ein Kind zu wollen, hätten sie wenig Zeit, um mit ihrem Baby zu verbringen. Wenn sie Teil des Zuchtprogramms eines Sklavenhalters waren, wurden sie wiederholt vergewaltigt oder erzwungenem Sex ausgesetzt und wurden immer wieder schwanger. Hebammen sorgten bei der Entbindung für die bestmögliche Betreuung, doch angesichts der begrenzten Betreuung starben viele Sklavinnen kurz nach der Geburt. Die Sklaverei hat positive Erfahrungen aus der Erfahrung von Schwangerschaft und Geburt gezogen.

Sklavinnen, die für die Zucht verwendet wurden, wurden besser behandelt als andere Sklavinnen und hatten den Vorteil einer geringeren Arbeitsbelastung und zusätzlicher Nahrung. Es lag im Interesse des Sklavenhalters, sicherzustellen, dass "die Ausgabe" gesund war, und das Zuchtweibchen so stark und kräftig wie möglich zu halten. Sie hatten mehr Zeit, sich nach der Geburt zu erholen, und verbrachten auch mehr Zeit mit ihren Neugeborenen, obwohl diese wertvollen Nachkommen bereits in jungen Jahren versteigerungspflichtig waren. Für züchtende Frauen wiederholte sich dieser Zyklus, bis sie zu erschöpft waren, um mehr Kinder zu bekommen, ihre Säuglinge nicht mehr robust waren oder bei der Geburt starben. Josephine Howell, eine Sklavin aus Brinkley, Arkansas, erinnerte sich daran, dass ihre Großmutter "eine Köchin und eine Zuchtfrau war ... Sie schätzten sie hoch. Sie hatte einundzwanzig Kinder" (In der Sklaverei geborenvol. 2, pt. 7, p. 339).

Andere Sklavinnen, die schwanger wurden, erhielten während ihrer Schwangerschaft keine besondere Behandlung und wenig oder gar keine Pflege. Sie mussten ihre Aufgaben fortsetzen und ihren üblichen Arbeitsplan von morgens bis abends einhalten, unabhängig davon, ob sie morgendliche Übelkeit oder Komplikationen hatten oder nicht. Frauen, die kochten, putzten oder persönliche Bedienstete waren, hatten manchmal bessere Umstände, waren aber immer auf Abruf ihrer Sklavenhalter.

Für die Zucht von Frauen gibt es vielleicht einen echten Arzt, aber die meisten schwangeren Sklaven waren auf Hebammen oder andere Sklavinnen angewiesen. Hebammenfähigkeiten wurden oft von Mutter zu Tochter oder, weil so viele Familien getrennt waren, von einem Ältesten zu jungen Frauen weitergegeben. Männliche Hebammen waren selten. Einige Hebammensklaven wurden von weißen Ärzten unterrichtet, damit sie sich um ihre eigenen kümmern konnten, aber die meisten verwendeten hausgemachte Heilmittel wie spezielle Getränke, Salben und Kompressen aus Pflanzen und Kräutern. Erfahrene Hebammen konnten eine Reihe von Gehöften gegen Bezahlung bedienen, sowohl Sklaven als auch weiße Frauen behandeln und gutes Geld verdienen. Aber es war nicht ungewöhnlich, dass überarbeitete und unterernährte Sklavinnen bei der Geburt oder kurz danach starben. Ungeachtet dieser Todesfälle glaubten einige, dass Sklavinnen besser versorgt wurden als arme weiße Frauen. George Fitzhugh, ein Befürworter der Sklaverei, zitierte den Tod einer armen weißen Frau, die sich kein Hebammengeld leisten konnte, und argumentierte: "Wäre die Frau eine Sklavin gewesen, wäre ihr Nachwuchs etwas wert gewesen, und natürlich ihre Sicherheit gesichert "(Fitzhugh 1857, S. 233).

Der Wert einer Sklavin hing direkt davon ab, wie gut sie produzierte - entweder Kinder als Züchter oder Dienstleistungen als Arbeiter. So wurden Sklavenmütter nach der Geburt in der Regel nach einer kurzen Ruhezeit wieder zur Arbeit gezwungen. Einige Plantagen, insbesondere solche mit pflückfertiger Baumwolle, ließen neuen Müttern nur zwei bis drei Tage Zeit, sich zu erholen. Wenn eine Sklavenmutter auf Komplikationen stieß, wurde ihr in den meisten Fällen mehr Urlaub und Bettruhe gewährt. Wenn sie nicht zu ihrem früheren Nützlichkeitszustand zurückkehren konnte, wurde sie allgemein verkauft. Charles Sackett Sydnor, ein ehemaliger Sklave, schrieb über die Geburtserfahrung in seinen Erinnerungen an das Sklavenleben in Mississippi: "Negerinnen waren auf dem Feld zu wertvoll, um viel Zeit für die Betreuung ihrer Kinder zu haben. Etwa einen Monat nach der Geburt von Als Kind kehrte die Mutter zu ihrer Aufgabe zurück. Danach wurde das Kind tagsüber von der Plantagenkrankenschwester betreut, die im Allgemeinen eine Frau war, die zu alt für die Arbeit war "(1933, S. 64).

Alle Plantagen und Gehöfte hatten eine Art Kindergarten, normalerweise innerhalb der Sklavenunterkünfte, der von älteren Frauen oder jungen Sklavenkindern im Alter zwischen sechs und elf Jahren betreut wurde, denen beigebracht wurde, wie man Säuglinge und Kleinkinder aufzieht. Laut Sydnor kehrten stillende Mütter drei- oder viermal täglich in den Kindergarten zurück, was natürlich ihre Feldarbeit um etwa die Hälfte einschränkte, was weitgehend von der Entfernung zwischen dem Feld, auf dem gerade gearbeitet wurde, und den Quartieren abhing. Um dies zu retten verlorene Zeit, bei gutem Wetter könnte die Herde von Säuglingen auf das Feld gebracht und von der Plantagenschwester unter einer der Wetterhütten betreut werden "(1933, S. 65). Andere Sklavenhalter erlaubten neuen Müttern, nur zwei- oder dreimal pro Tag vom Feld zu kommen, um zu stillen, abhängig von den Ernte- und Ernteplänen. Während der Erntezeit trugen alte Frauen Neugeborene zum Stillen auf die Felder, Mütter trugen sie in Schlingen oder besuchten nahe gelegene Hütten, um schnell zu füttern.

Literaturverzeichnis

In der Sklaverei geboren: Sklavenerzählungen aus dem Federal Writers 'Project, 1936–1938. Abteilungen für Manuskripte und Drucke und Fotografien, Library of Congress. Arkansas Narratives, vol. 2, Teil 7. Erhältlich bei http://memory.loc.gov/ammem/snhtml/snhome.html.

Fitzhugh, George. Kannibalen alle! oder Sklaven ohne Meister. Richmond, VA: V. Morris, 1857. (Repr., Hrsg. C. Vann Woodward, Cambridge, MA: Belknap Press, 1960.)

Sydnor, Charles Sackett. Sklaverei in Mississippi. New York und London: Appleton-Century, 1933.

                                        Nelson Rhodes