Gelao

ETHNONYME: Ch'i-lao, Gelo, Kopu

Die Gelao sind ein landwirtschaftliches Bergvolk, das in zwanzig Landkreisen in der westlichen Provinz Guizhou verstreut ist und sich in der Nähe von Zunyi und Anshun stark konzentriert. Eine kleinere Anzahl befindet sich in Zhuang-Gebieten in Yunnan und Guangxi. Zwischen der Volkszählung von 1982 und 1990 stieg ihre registrierte Bevölkerung von rund 54,000 auf 438,000, was darauf hindeutet, dass viele Familien die Klassifizierung des Staates in Frage stellten und schließlich die ethnische Identität von Gelao zurückeroberten. Die Grundlage für die Übertragung ist unklar, da die Literatur über sie spärlich ist. Gelao, eine nicht klassifizierte chinesisch-tibetische Sprache, wird nur von einer Minderheit gesprochen. Die meisten sprechen Han und / oder benachbarte Sprachen, insbesondere Yi, Miao und Bouyei. Bis in die 1950er Jahre trug Gelao ein unverwechselbares Kostüm mit langen Schals für beide Geschlechter und schwarz-weiß gestreiften Leinenröcken für Frauen. Jetzt tragen sie Han-Kleidung, obwohl die zeremonielle Kleidung der Frauen in der Region Zunyi von Yizu entlehnt zu sein scheint. Der Begriff "Gelao" wurde von den Chinesen während der Ming-Besiedlung des Gebiets verwendet. Sie bezeichnen sich selbst als "Bendiren" (Chinesisch), was "Eingeborene" bedeutet, oder als "Shagai" (Gelao), was "Umsiedler" bedeutet. Die chinesische Version ihrer Geschichte besagt, dass sie Nachkommen von Menschen der alten Liao-Stämme und des Yelang-Königreichs im Südwesten sind, die vor etwa 2,000 Jahren von der Han-Dynastie erobert wurden. Ming- und Qing-Berichte platzieren sie in ihren gegenwärtigen Bereichen.

Sie sind Trockenbauern, die stark von Mais und Süßkartoffeln abhängig sind und, wo möglich, Hirse, Weizen und Reis anbauen. Viele waren früher Pächter, zahlten Mieten in Opium sowie Grundnahrungsmittel und Arbeitsdienste. Einige Gelao waren Vermieter, aber der größte Teil des Mietgrundstücks gehörte Mitgliedern anderer Gruppen. Korkproduktion, Bambusweberei und Herstellung von Strohsandalen waren ergänzende Berufe. In den letzten Jahrzehnten wurde die kommerzielle Produktion von Tabak, Tungöl, Palmen und Heilkräutern vom Staat gefördert.

Gegenwärtig leben die Gelao in kompakten Dörfern mit Häusern im Han-Stil. Sie praktizieren jedoch weiterhin Bräuche, die entweder von benachbarten Gruppen entlehnt oder von ihrer ursprünglichen Kultur beibehalten wurden, die sie von den Han unterscheidet. Die verfügbare Literatur ist widersprüchlich, ob Ehen elterlich arrangiert oder durch Werbung initiiert wurden. Es ist klar, dass der nacheheliche Aufenthalt neolokal bleibt, obwohl er normalerweise im Heimatdorf des Bräutigams liegt. Einige lokale Gruppen haben die Schneidezähne eines Mädchens kurz vor ihrer Heirat entfernt.

Die Volksliteratur hat eindeutig Gelao-Themen, und die Gelao haben traditionelle chinesische Musikinstrumente übernommen und sie in lokale Volksinstrumente integriert, die unter benachbarten Minderheitengruppen zu finden sind. Ihre traditionellen Bestattungspraktiken folgten nur teilweise dem Han-Modell; Zu den Gelao-Ergänzungen gehört das Spielen des lusheng (eine traditionelle Rohrpfeife) und tanzen bei der Beerdigung, singen von den Trauernden, bringen Tieropfer, um die Beerdigung zu begleiten, und markieren das Grab eher mit einem Baum als mit einem Grabstein. Chinesische Ethnographen berichten, dass die Ahnenverehrung der Kern religiöser Aktivitäten ist, aber ihre Daten legen nahe, dass der Schwerpunkt eher auf der Gründung von Vorfahren von Siedlungen als auf Gründern von Patrilinen liegt. Einige Festivals stimmen mit denen der Han überein und ähneln diesen, haben jedoch ihre eigenen einzigartigen Elemente. Andere sind nicht Teil der Han-Tradition: zum Beispiel Opfergaben von Wein und Hühnern, um die wachsende Reisernte im sechsten Mondmonat zu segnen; Dorfgemeinschaftsverehrung der Vorfahren, begleitet von rituellen Opfern von Ochsen, Schafen und Schweinen im siebten Mondmonat; oder das große Fest für den Ochsengott im zehnten Mondmonat. Die chinesische Regierung erlaubte 1980 die Wiederaufnahme der Festivalbeobachtungen.

Literaturverzeichnis

Ma Yin, Hrsg. (1989). Chinas Minderheitsnationalitäten364-367. Peking: Fremdsprachenpresse.

Peng Jianqun (1987). "In den Bergen der Gelos." China rekonstruiert 36 (11): 66-69.

NORMA DIAMOND