Gemeinsamer karibischer Markt (Carifta und Caricom)

Die Suche nach wirtschaftlicher Lebensfähigkeit der Karibik durch irgendeine Form der wirtschaftlichen Integration wurde 1965 von den politischen Führern von Guyana, Barbados und Antigua initiiert. Der Vorschlag orientierte sich an der Europäischen Zollunion, der Europäischen Freihandelsassoziation (EFTA). Bis Mai 1968 hatten sich alle anderen englischsprachigen karibischen Staaten der Gründung der Caribbean Free Trade Association (CARIFTA) angeschlossen. Die letztendlichen Ziele der Gewerkschaft waren in erster Linie die Förderung der wirtschaftlichen Entwicklung, die die höchsten Beschäftigungsquoten bieten würde, und zweitens die Verringerung der außenwirtschaftlichen Abhängigkeit der Region.

Im Oktober 1972 einigten sich Jamaika, Trinidad und Tobago, Guyana und Barbados (innerhalb der CARIFTA als "stärker entwickelte Länder" bezeichnet) darauf, den Integrationsprozess zu vertiefen und die Karibische Gemeinschaft und den Gemeinsamen Markt (CARICOM) zu bilden, der durch den Vertrag von Chaguaramas formalisiert wurde am 4. Juli 1973 mit folgenden Ländern als Mitgliedern: Antigua und Barbuda, Bahamas, Barbados, Belize, Dominica, Grenada, Guyana, Jamaika, Montserrat, St. Lucia, St. Kitts und Nevis, St. Vincent und die Grenadinen, Trinidad und Tobago. Haiti und Suriname wurden später als Vollmitglieder aufgenommen. Diese Vereinbarung forderte die Einführung eines gemeinsamen Außentarifs, die Harmonisierung der steuerlichen Anreize für die Industrie, Doppelbesteuerungsabkommen und die Gründung einer Caribbean Investment Corporation (CIC). Letzteres war darauf ausgerichtet, den "weniger entwickelten Ländern" (LDGs) der Region zu helfen.

Die englischsprachigen karibischen Staaten hatten einer sehr umfassenden institutionellen Struktur zugestimmt, die über die Wirtschaft hinausging. Das höchste Entscheidungsgremium sind die jährlichen Leiter der Regierungskonferenz. Seine Entscheidungen werden vom Common Market Council formuliert und vom Sekretariat der karibischen Gemeinschaft mit Sitz in Georgetown, Guyana, umgesetzt. Die Finanzen, insbesondere die Caribbean Development Bank und die Caribbean Investment Corporation, stehen im Zuständigkeitsbereich der Finanzminister und ihres Verwaltungszweigs, des Rates der Zentralbanken und der Währungsbehörden. Unabhängig vom Potenzial einer solchen Struktur für die künftige politische Integration war CARICOM stets der Ansicht, dass sie aufgrund ihrer Wirtschaftsleistung bestehen oder fallen würde. Unter Verwendung des besten Einzelmaßes für den wirtschaftlichen Erfolg - der Wachstumsraten des intraregionalen Handels als Anteil am Gesamthandel - scheint der Rekord uneinheitlich zu sein. Zwischen 1967 und 2005 schwankte diese Rate zwischen 7 und 15 Prozent, wobei der Export aus dem öl- und gasreichen Trinidad den Löwenanteil ausmachte.

Die CARICOM-Staaten sind sich bewusst, dass die Karibik mit einer veränderten Weltwirtschaft konfrontiert ist, einschließlich der Konkurrenz aus Mexiko und Asien und dem Verschwinden privilegierter Protokolle für Zucker, Bananen, Rum und eine Reihe anderer traditioneller Produkte CARICOM Binnenmarkt und Wirtschaft (CSME). 2007 war es noch in Arbeit, aber seine formellen Ziele waren es, "CARICOM-Waren, -Dienstleistungen, -Personen und -Kapital in der gesamten karibischen Gemeinschaft ohne Zölle und ohne Einschränkungen zu bewegen, um einen einzigen großen Wirtschaftsraum zu schaffen" (CARICOM-Internetseite) . Das Erreichen dieser Ziele wird mit zwei Herausforderungen verbunden sein: (1) die Wahrnehmung auf den kleineren Inseln der Organisation der ostkaribischen Staaten, dass sie schrecklich benachteiligt sind und folglich besondere Zulagen benötigen; und, was immer wichtiger wird, (2) die Ungeduld der stärker entwickelten Länder (nämlich Trinidad und Tobago sowie Jamaika), die sie dazu veranlasst, bilaterale nationale Geschäfte abzuschließen, die gegen CSME-Vereinbarungen und -Vereinbarungen verstoßen.