Geschenketausch

Kulturanthropologen und Soziologen, die sich auf Geschenkstudien spezialisiert haben, sind seit langem an der sozioökonomischen Bedeutung von Praktiken des Gebens, Empfangens und Erwiderens interessiert. Das Feld schuldet Marcel Mauss (1872–1950) eine große Schuld Das Geschenk: Die Form und der Grund für den Austausch in archaischen Gesellschaften (1925) argumentierten, dass Prestationen und Gegenprestationen (einschließlich des Austauschs von Zeremonien und Festen), insbesondere in Gesellschaften und Kulturen ohne formale Wirtschaftsmärkte, vollständige soziale Systeme in ihren eigenen Rechten bildeten. In jüngerer Zeit haben Wissenschaftler wie Mark Osteen (2002) die Motive und Bedeutungen des Geld- und Materialaustauschs untersucht und argumentiert, dass sie die Bausteine ​​des sozialen Lebens und der Interaktion sind.

Diese Aktivitäten erfordern besondere Aufmerksamkeit von Sklavenhistorikern in den Vereinigten Staaten. Sicherlich haben sich mehrere Gelehrte darauf konzentriert, wie Sklavenhalter während der Weihnachtszeit Sklaven Feste, Geschenke und arbeitsfreie Tage verliehen. Wie die Autoren Shauna Bigham und Robert E. May festgestellt haben, haben diese Historiker auch "Weihnachtsfeiern als eine von mehreren Manifestationen des Paternalismus der Pflanzer behandelt" (1998, S. 265). Sich nur auf Einwegkanäle des Schenkens zu konzentrieren, bedeutet nicht nur die Bedeutung von Weihnachten für Sklaven zu übersehen, sondern auch das Ausmaß, in dem Sklaven selbst an Feiertagen und anderen Anlässen Geschenke miteinander austauschten. In der Tat kann eine Analyse dieser Riten einen Einblick in das soziale, kulturelle und wirtschaftliche Leben und den Einfluss der Afrikaner und ihrer Nachkommen in den Vereinigten Staaten geben.

Für viele versklavte Schwarze waren das Schenken und der Austausch von Waren maßgeblich am Aufbau und der Aufrechterhaltung ihrer sozialen Bindungen beteiligt und trugen auf wichtige Weise zur Stabilität ihrer Gemeinschaften bei. In ihrem Aufsatz über die Männlichkeits- und Ethnizitätskonstruktionen von Sklaven im französischen Kolonial-New Orleans zeigt Sophie White beispielsweise, wie männliche Sklaven in der Region Kleidung stehlen und verteilen können, um soziale Beziehungen zu festigen, insbesondere zu den Frauen in ihrem Leben. "So", so White, "gaben sie im Fall gegen Jupiter von Sr. Pradel und Alexandre von Sr. Dumanoir jeweils zu, ihren Geliebten Kleidungsstücke zu geben, und behaupteten, durch den Wunsch nach sexuellen Gefälligkeiten motiviert zu sein" ( Gunning, Hunter und Mitchell 2004, S. 136).

Obwohl die Analyse von White auf einer Untersuchung von Strafsachen des XNUMX. und XNUMX. Jahrhunderts basiert, haben männliche Sklaven in den Vereinigten Staaten auch auf andere Weise Zugang zu wünschenswerten Gütern erhalten. Da versklavte Familien häufig gezwungen waren, auf getrennten Plantagen zu leben, pflegten viele Ehemänner und Väter Verbindungen zu ihren Frauen und Kindern, indem sie ihnen Geschenke machten. Van Moore, der als Kind als Sklave auf einer Plantage in Galveston, Texas, gehalten worden war, erinnerte sich an eine Zeit, als sein Vater seine Familie von einer benachbarten Plantage aus besuchte. "Er befreit den ganzen Weg von einem Maultier und trägt eine Brieftasche, die wie ein Packsattel über den Rücken des Maultiers geworfen wurde, und er gibt sie der Mutter. Weißt du, was in der Brieftasche war? Er brachte einen Waschbär und ein Opossum und ein Maiskolben, weil er glaubt, wir hätten dort unten nicht genug zu essen "(In der Sklaverei geboren, Texas Narratives, vol. 16, Teil 3).

Männer, die solche Waren nicht persönlich liefern konnten, konnten andere Wege finden, um Geschenke an ihre Familien zu senden, was zum großen Teil Personen zu verdanken war, die als "Läufer" bekannt waren und zwischen Plantagen hin und her fuhren. Nach der Erinnerung eines ehemaligen Sklaven: "Wenn [der Ehemann und der Vater] klug genug waren, einen kleinen Garten zu haben oder kleine Dinge wie kleine Stühle für seinen Chillum zum Sitzen oder Tische für sie zum Essen zu machen und wollten, dass Sie haben" Damit er dich wieder sehen kann, werden sie vom Läufer geschickt. "(In der Sklaverei geboren, Georgia Narratives, vol. 4, Teil 4). Für diese Männer bot das Schenken eine Möglichkeit, als Patriarchen und Haushaltsvorstände zu fungieren, selbst wenn sie mit ihren Frauen und Kindern nicht in traditionellen Haushalten wohnen oder diese betreiben konnten.

Als Empfänger solcher Geschenke konnten versklavte Frauen (deren Sklavenhalter sicherlich durch ihre Fähigkeit zur Fortpflanzung und Arbeit definiert wurden) Vorstellungen von Weiblichkeit an ihre eigenen Realitäten anpassen. Und obwohl sie möglicherweise nicht den gleichen Zugang zu materiellen Gütern hatten wie ihre männlichen Kollegen, nutzten viele Sklavinnen die Fähigkeiten und Ressourcen, die ihnen zur Verfügung standen, um die Beziehungen zu ihren Lieben zu pflegen. Laut der Historikerin Jacqueline Jones "hat sich das Kochen zwar in technischer Hinsicht nicht von Schwarzen im Gegensatz zu Weißen unterschieden, aber es hat sicherlich eine erhöhte emotionale Bedeutung für die beteiligten schwarzen Frauen angenommen und, wenn es auf solch subversive Weise durchgeführt wird, politische Bedeutung für die sozialen Beziehungen auf der Plantage "(1986, S. 31).

Wenn man die Art und Weise betrachtet, in der Sklaven durch den Austausch von Geschenken soziale Bindungen pflegten und aufrechterhielten, kann man ihr Verständnis darüber verbessern, wie afroamerikanische Männer und Frauen auf die ihnen auferlegten Einschränkungen der Sklavenhalter reagierten. Wenn man auf den Austausch von Geschenken achtet, kann man außerdem sehen, wie Sklaven Vorstellungen über Arbeit, Familie und Geschlecht verstanden, angepasst und sogar in Frage gestellt haben.

Literaturverzeichnis

Bigham, Shauna und Robert E. May. "Die Zeit aller Zeiten? Meister, Sklaven und Weihnachten im alten Süden." Zeitschrift der frühen Republik 18, nein. 2 (Sommer 1998): 263 & ndash; 288.

In der Sklaverei geboren: Sklavenerzählungen aus dem Federal Writers 'Project, 1936–1938, Kongressbibliothek. Georgia Narratives, vol. 4, Teil 4. Erhältlich bei http://memory.loc.gov.

In der Sklaverei geboren: Sklavenerzählungen aus dem Federal Writers 'Project, 1936–1938, Kongressbibliothek. Texas Narratives, vol. 16, Teil 3. Erhältlich bei http://memory.loc.gov.

Gunning, Sandra; Tera W. Hunter; und Michele Mitchell, Hrsg. Dialoge der Zerstreuung: Geschlecht, Sexualität und afrikanische Diasporas. Malden, MA: Blackwell, 2004.

Jones, Jacqueline. Arbeit der Liebe, Arbeit der Trauer: Schwarze Frauen, Arbeit und die Familie von der Sklaverei bis zur Gegenwart. New York: Jahrgang 1986.

Mauss, Marcel. Das Geschenk: Form und Grund für den Austausch in archaischen Gesellschaften [1925]. Trans. WD Hallen. New York: Norton, 1990.

Osteen, Mark, hrsg. Die Frage nach dem Geschenk: Essays über Disziplinen hinweg. New York: Routledge, 2002.

                                       Tamara Walker