Gesellschaft in Amerika, Martineau, Harriet

Die britische Journalistin Harriet Martineau (1802–1876) hielt ihre Eindrücke von einer langen Reise durch Neuengland, den Mittleren Westen und das Antebellum South in ihrer Arbeit von 1837 fest Gesellschaft in Amerika. Als leidenschaftliche Abolitionistin gilt sie auch als die erste Soziologin in der Geschichte des Fachgebiets. Gesellschaft in Amerika sorgte für Aufsehen bei den starken Meinungen über eine südliche Wirtschaft, die vollständig auf Zwangsarbeit angewiesen war, und später in ihrer Karriere befürwortete sie die Entwicklung einer Baumwollindustrie in Indien - zu dieser Zeit ein britischer Kolonialbesitz -, um sie zu reduzieren Englands Abhängigkeit von US-Importen der Ernte.

Martineau wurde 1802 in Norwich, England, geboren, wo ihr Vater eine Textilfabrik besaß. Sie war einen Großteil ihres Lebens bei schlechter Gesundheit geboren, hörgeschädigt und ohne Geruchssinn, war jedoch entschlossen, ihre Ausbildung abzuschließen und trotz dieser Herausforderungen Karriere zu machen. Sie besuchte eine Schule in Bristol und war als Teenager vom Unitarismus angezogen. Mitte der 1820er Jahre scheiterte das Geschäft ihres Vaters und sie war gezwungen, ihren Lebensunterhalt selbst zu verdienen. Ihre Schwerhörigkeit bedeutete, dass der für junge Frauen ihrer Klasse am weitesten verbreitete Beruf - das Unterrichten - für sie geschlossen war, und sie wandte sich dem Schreiben zu, musste sich jedoch viele Jahre lang durch die Übernahme von Handarbeiten unterstützen.

Martineaus erster Erfolg kam, als sie einen von der Unitarischen Kirche gesponserten Schreibwettbewerb gewann, und bald brachten ihre Aufsätze über Bildungsreformen und andere Fragen der sozialen Gerechtigkeit des Tages Ruhm und ein stabiles Einkommen. Sie zog 1832 nach London, wo sie sich für ein neues Wissenschaftsgebiet interessierte, das genannt wurde politische Wirtschaft zu der Zeit, wurde aber später durch den allgemeineren Begriff der Wirtschaft ersetzt. Zu ihrer Zeit untersuchten die ersten Praktiker der politischen Ökonomie die Produktion und den Handel in Industriegesellschaften wie Großbritannien und gingen auf die Vor- und Nachteile dessen ein, was einige als Notwendigkeit einer stark verstärkten Beteiligung der Regierung durch Regulierung und soziale Dienste betrachteten.

Martineau verfasste eine mehrbändige Sammlung von Fabeln, die verschiedene Prinzipien des neuen Studienbereichs demonstrierten. Illustrationen der politischen Ökonomie, veröffentlicht zwischen 1832 und 1834. Mit diesem und den folgenden Titeln wuchs ihr Ruf und sie war eine bekannte Persönlichkeit unter Londons liberalen Gruppen der 1830er Jahre. Sie bewunderte sowohl ihre Meinung als auch die offensichtlichen Herausforderungen für eine aktive Karriere, die ihre Gesundheitsprobleme darstellten . 1834 segelte sie in die USA und plante einen dringend benötigten Urlaub. Stattdessen begann sie, ihre Eindrücke von der Nation und ihren Menschen zu schreiben. Die abgeschlossene Arbeit, Gesellschaft in Amerika, wurde 1837 veröffentlicht und begann mit einer investigativen Prämisse: Erfüllten die Vereinigten Staaten das Versprechen ihrer historischen Verfassung? Sie beurteilte es als Erfolg bei diesen Bemühungen, abgesehen von zwei Problemen: Sklaverei und dem Status von Frauen.

Martineaus Reise führte sie durch die südlichen Bundesstaaten Virginia, Georgia und Alabama, und sie schrieb offen über das, was sie auf den Plantagen sah, die sie besuchte:

Der natürliche gute Geschmack, der bei freien Negern so bemerkenswert ist, wird hier ausgelöscht ... Es war eine gewisse Erleichterung, die Kinder in der Sonne spielen zu sehen, und manchmal gackerten und stolzierten Hühner um die Häuser; Ansonsten ist ein Spaziergang durch eine Irrenanstalt weitaus weniger schmerzhaft als ein Besuch im Sklavenviertel eines Anwesens. Die Kinder bleiben während der Arbeitszeit in der Obhut einer Frau; und sie sind hell und lebhaft und fröhlich genug für die Jahreszeit, wie langsam und dumm sie auch sein mögen (Martineau, S. 224).

Während Gesellschaft in AmerikaMartineau schreibt über die Menschen und Orte, denen sie durch das Prisma der Wirtschaftsanalyse begegnet ist, und widersetzte sich der Sklaverei aus steuerlicher Sicht. "Das bösartige Grundprinzip der Moral in einem Sklavenland, dass Arbeit eine Schande ist, befleckt den kindlichen Geist mit einem Fleck, der in der Welt der Geister genauso tödlich ist wie der Neger in der Welt der Gesellschaft", erklärte sie. Sie betrachtete es auch unter menschenrechtlichen Gesichtspunkten und schrieb, dass auf ihren Reisen in den Süden "eine häufig gestellte Frage von liebenswürdigen Damen lautete:" Finden Sie die Sklaven nicht im Allgemeinen sehr glücklich? " Sie schienen nie gefragt worden zu sein oder sich die Frage gestellt zu haben, mit der ich antwortete: 'Würdest du mit ihren Mitteln zufrieden sein?' "(S. 121.)

In Bezug auf Frauen beurteilte Martineau die Situation von verheirateten Frauen - in vielen Staaten ohne politische oder Eigentumsrechte - als ebenso schrecklich wie die der Sklaven des Südens. Sie glaubte, dass beide Gruppen nach dem gegenwärtigen System nicht in der Lage waren, voll beitragende Mitglieder der Gesellschaft zu werden. Gesellschaft in Amerika wurde auf beiden Seiten des Atlantiks viel gelesen, stieß aber in beiden englischsprachigen Ländern nicht auf ganz positive Reaktionen. Martineau folgte ihm mit mehreren weiteren Titeln, darunter ihr erster Roman, Deerbrook1838 und eine historische Romanze über Toussaint L'Ouverture (1743–1803), Anführerin von Haitis Sklavenaufstand, aber ihre Gesundheit verschlechterte sich in den frühen 1840er Jahren erheblich. Ihre letzten Jahre verbrachte sie in einem Haus, das sie im englischen Lake District gebaut hatte, wo sie am 27. Juni 1876 starb.

Literaturverzeichnis

Benjamin Disraeli, The Times (London), 30. Mai 1837.

Martineau, Harriet. Gesellschaft in AmerikaVols. 1-3. London: Saunders und Otley, 1837.

                                 Carol Brennan