Gesundheit: ein Überblick

Wie viele Facetten des Alltags auf südlichen Sklavenplantagen hatten Gesundheits- und Krankheitsbedenken soziale und politische Bedeutung sowie medizinische Erfordernisse. Angesichts der Tatsache, dass afroamerikanische Bondpeople gezwungen waren, sowohl als Menschen als auch als Objekte des rechtlichen Eigentums eine prekäre Existenz zu führen, wurde das Wohlergehen ihres physischen Körpers zu einem Ort für echte medizinische Besorgnis und zu einem Ort für Konflikte zwischen Sklaven und Sklavenbesitzern. Die harten Lebens- und Arbeitsbedingungen für Sklaven, verbunden mit Verletzungen durch Unfälle und Bestrafungen, führten zu einer Realität, in der Krankheit, Tod und hohe Kindersterblichkeit viel zu häufig waren. Historiker der Sklaverei und Medizin haben sich auf verschiedene Aspekte der Gesundheit von Sklaven konzentriert - von Krankheiten, die auf Sklavenplantagen häufig vorkommen, über die Verwendung von Sklavenkörpern für medizinische Experimente durch weiße Praktizierende bis hin zu den verschiedenen Arten von medizinischen Mitteln, die von Weißen und Schwarzen angewendet werden südliche Plantagen. Unabhängig vom historischen Schwerpunkt ist klar, dass das Thema Sklavengesundheit immer sowohl ein Problem der sozialen als auch ein medizinisches Problem war.

Viele weiße Plantagenbesitzer glaubten, dass Weiß und Schwarz in südlichen Klimazonen unterschiedlich abschnitten und auf verschiedene Krankheiten unterschiedlich reagierten. Zum Beispiel äußerten sich weiße Ärzte häufig zu der von Schwarzen wahrgenommenen Resistenz gegen Malaria und Gelbfieber und erklärten, dass schwarze Südstaatler besser geeignet seien, diese Krankheiten zu überleben. In ähnlicher Weise behaupteten viele weiße Ärzte, dass Schwarze besonders anfällig für Atemwegserkrankungen seien. Moderne Historiker diskutieren immer noch bis zu einem gewissen Grad über die Richtigkeit dieser Ideen. Es scheint Hinweise darauf zu geben, dass Nachkommen westafrikanischer Regionen mit größerer Wahrscheinlichkeit eine genetische Erkrankung namens "Duffy Antigen" tragen, die gegen bestimmte Arten von Malaria resistent ist, was es wahrscheinlich macht, dass es einigen importierten Sklaven besser ergangen sein könnte als ihrem Euro -Amerikanische Gegenstücke. Im Fall von Atemwegserkrankungen verschleiern die von weißen Ärzten des Südens vorgeschlagenen biologischen Unterschiede jedoch die sozialen und Lebensbedingungen der Sklaven, die möglicherweise viele der Krankheiten verursacht haben. Schlechte, zugige Wohnräume sowie unzureichende Kleidung und Ernährung waren zweifellos wichtige Faktoren für alltägliche Gesundheitsprobleme der Afroamerikaner. Afroamerikanische Sklaven litten auch unter einer hohen Kindersterblichkeit, die viel höher war als die der südlichen weißen Familien. Krankheit, Unterernährung und Lebensbedingungen schufen eine Realität, in der schutzbedürftige, zerbrechliche Säuglinge um ihr Überleben kämpfen mussten.

Wenn ein Sklave krank wurde, musste er oder sie entscheiden, ob er es dem Meister sagen und ärztliche Hilfe von seinem Hausarzt erhalten oder versuchen sollte, bei einem Mitsklaven, der möglicherweise Wurzelmedizin praktiziert und / oder beschworen hat, medizinische Hilfe zu suchen. Beschwörung ist Teil der langen Tradition von Hoodoo, einer reichen und raffinierten Praxis von Magie und Zaubersprüchen, die während des Sklavenhandels von Westafrikanern nach Amerika transportiert wurden. Beschwörung hatte wichtige Auswirkungen auf viele südliche Sklaven, die glaubten, dass der Einsatz von Zaubersprüchen und das Beschwören von Geistern starke Auswirkungen auf die Gesundheit eines Menschen haben könnten, sowohl als schädliche als auch als heilende Kraft. Wurzelärzte und Zauberärzte waren ein wichtiger Teil des Lebens für afroamerikanische Sklaven, die immer noch in die kulturellen und religiösen Praktiken der afrikanischen Tradition verstrickt waren, da viele der festen Überzeugung waren, dass die weiße Medizin bei der Behandlung ihrer Krankheiten und Leiden nicht wirksam oder genau war. So wurden Zauber- und Wurzelärzte unter Afroamerikanern in Positionen von hohem Ansehen gehalten und von vielen als besondere Gemeinschaft mit Gott angesehen. Die Erhaltung ihres kulturellen Erbes an medizinischen Praktiken war eine der Möglichkeiten, wie afroamerikanische Bondpeople angesichts überwältigender Unterdrückung ihre eigene kulturelle Autonomie geltend machten.

SÜDLICHE MYTHEN ÜBER DIE GESUNDHEIT DER Sklaven

Im frühen neunzehnten Jahrhundert begannen viele südliche Sklavenhalter, sich einem neuen Denksystem anzuschließen, das als wissenschaftlicher Rassismus bezeichnet wurde. Wissenschaftlicher Rassismus war eine Reihe von Ideen und Überzeugungen, die auf wissenschaftlicher Sprache beruhten und versuchten, die Vorherrschaft der Weißen und die rassenbasierte Sklaverei zu rechtfertigen. Ein Beispiel für diese Art des Denkens ist die Fülle medizinischer Mythen über die Körper von Sklaven, die von weißen Ärzten und Wissenschaftlern aus dem Süden behauptet werden. Zum Beispiel behaupteten einige südliche Weiße zu glauben, dass Schwarze weniger Schmerzen empfanden als andere, was lange und anstrengende Arbeitszeiten und grausame körperliche Bestrafungen rechtfertigte. In ähnlicher Weise glaubten viele weiße Südstaatler, dass schwarze Frauen während der Schwangerschaft und Geburt weniger litten als weiße Frauen. Dieser Glaube wurde verwendet, um die Zwangsarbeit schwangerer Frauen zu rechtfertigen, und trug dazu bei, eine Idee zu konstruieren, dass schwarze Frauen schwere Züchter sein sollten, eine weitere Rechtfertigung für Sklaverei. Es war auch ein weit verbreiteter Mythos, dass Schwarze besser für die Arbeit bei starker Hitze geeignet sind als Weiße. Während die moderne Wissenschaft diese Idee abgelehnt hat und zeigt, dass sich Weiße und Schwarze auf ähnliche Weise an warme Wetterbedingungen gewöhnen, hat der Mythos dazu beigetragen, die Institution der Sklaverei in wissenschaftlicher Hinsicht zu legitimieren. Die Lehre für Historiker ist, dass Wissenschaft nur ein Produkt des Menschen ist und als solches immer menschlichen Vorurteilen und Irrtümern unterworfen sein wird.

Literaturverzeichnis

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Typischerweise interessierten sich weiße Pflanzer sehr für die Gesundheit ihrer Sklaven, möglicherweise aus humanitären Gründen, aber höchstwahrscheinlich aus wirtschaftlichen Gründen. Plantagenbesitzer waren auf die zur Verfügung gestellten Arbeitssklaven angewiesen, daher war die Gesundheit der Sklaven für den wirtschaftlichen Erfolg der weißen Pflanzer von entscheidender Bedeutung. Die meisten weißen Plantagenbesitzer zogen es vor, Sklaven von ihren eigenen weißen Ärzten oder von einem Mitglied der weißen Familie behandeln zu lassen. Weiße Frauen aus dem Süden übernahmen oft die Aufgabe, sich um die täglichen medizinischen Bedürfnisse von Sklaven zu kümmern, Krankheiten zu behandeln, Impfungen auszustellen und bei der Geburt zu helfen. Weiße Pflanzer verstanden traditionelle afrikanische Heilmittel oft nicht und betrachteten daher die Kunst der Wurzelmedizin und des Beschwörens als nichts anderes als Aberglauben. Sklaven hatten jedoch guten Grund, die medizinische Behandlung weißer Ärzte zu fürchten. Die Antebellum-Medizin enthielt häufig gewalttätige Mittel wie Blutungen, bei denen einem Patienten eine bestimmte Menge Blut entzogen wird. und Blasenbildung, gewöhnlich entlang der Schläfen, des Halses und des Rückens; und medikamenteninduziertes Erbrechen und Durchfall. Kurz gesagt, die medizinischen Mittel der Medizin des XNUMX. Jahrhunderts könnten möglicherweise mehr Schaden anrichten als die Krankheit selbst. In einer Gesellschaft, in der der weiße Pflanzer buchstäblich die Leichen seiner Sklaven besaß, war das Beharren auf weißen medizinischen Mitteln eine Möglichkeit, wie ein Sklavenhalter soziale Dominanz über das Leben von Bondpeople behaupten konnte.

Literaturverzeichnis

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                                        Jamie Warren