Ginsberg, Mitchell Irving

(b. 20. Oktober 1915 in Revere, Massachusetts; d. 2. März 1996 in New York City), Praktiker und Sozialwissenschaftler, Kommissar des New Yorker Ministeriums für soziale Dienste und Humanressourcen in John Lindsays Bürgermeisterverwaltung und Dekan der Columbia University School of Social Work.

Ginsberg war der Sohn von Harry J. Ginsberg, einem Wartungsarbeiter, und Rose Harris. Er hatte zwei Geschwister, aber sein älterer Bruder starb an dem Tag, als Ginsberg geboren wurde. Als Ginsberg weniger als ein Jahr alt war, zog seine Familie in die Dorchester-Abteilung des XNUMX. Bezirks in Boston, einem verarmten Viertel, in dem sein Vater als Vorarbeiter in einer Autowerkstatt arbeitete. Ginsberg erinnerte sich später daran, dass sein Vater zwölf Stunden am Tag, sieben Tage die Woche für sehr niedrige Löhne arbeitete. Die Erfahrung, arm aufzuwachsen, hat Ginsbergs Berufswahl tiefgreifend beeinflusst. Als disziplinierter Schüler war er an der Boston Latin School ausgezeichnet und erhielt ein Stipendium für das Tufts College in Medford, Massachusetts.

Ginsberg wurde in die Phi Beta Kappa aufgenommen und schloss 1937 mit einem BA in Geschichte von Tufts mit summa cum laude ab. Als er sich an der School of Foreign Service in Tufts bewarb, erfuhr Ginsberg, dass er kaum eine Chance hatte, eine Karriere in der Diplomatie erfolgreich zu verfolgen, weil er es war Jüdisch. Stattdessen erwarb er 1938 einen MA-Abschluss in Pädagogik und Psychologie von Tufts. Er erhielt ein nationales Stipendium an der New York School of Social Work (heute Columbia University School of Social Work) und schloss 1941 mit einem MS-Abschluss in Sozialarbeit ab 1942 trat Ginsberg in die US-Armee ein, wo er bis 1946 als Leiter einer psychiatrischen Sozialarbeitseinheit in Camp Carson, Colorado, tätig war. Nachdem er die Armee als technischer Sergeant verlassen hatte, bekleidete er verschiedene Positionen in der Sozialarbeit in Boston. Pittsburgh; Manchester, New Hampshire; und schließlich in New York City beim National Jewish Welfare Board. Am 22. August 1948 heiratete er Ida Robbins, eine Röntgentechnikerin am New Yorker Memorial Hospital. Sie hatten keine Kinder. Sie waren über achtundvierzig Jahre verheiratet und lebten bis zu Ginsbergs Tod 1996 in Manhattan.

Ginsberg trat 1953 als Assistenzprofessor für Sozialarbeit in die Fakultät der Columbia University School of Social Work ein. Er spezialisierte sich auf Community Relations und Gruppenarbeit und wurde 1956 ordentlicher Professor, 1960 stellvertretender Dekan der School of Social Work und 1970 Dekan der School of Social Work.

Ginsberg war von 1962 bis 1964 Direktor des Ausbildungsprojekts des Peace Corps an der Columbia University und initiierte Programme zur Unterweisung von Auszubildenden des Peace Corps und von Freiwilligen im Dienst an Amerika (VISTA) gemäß dem Economic Opportunities Act. Er war 1965 Berater des Aktionsprogramms der Gemeinschaft des Bundesamtes für wirtschaftliche Chancen und von 1965 bis 1968 Mitglied des Lenkungsausschusses des Head Start-Programms.

Ginsberg verabschiedete sich 1966 von der Columbia University und nahm in der ersten Amtszeit von Bürgermeister John Lindsay eine Ernennung zum Kommissar des New Yorker Ministeriums für soziale Dienste an. Während einer von vielen als Wohlfahrtskrise betrachteten Krise begrüßten die New Yorker Ginsbergs Ernennung aufgrund seiner hervorragenden Referenzen und leiteten mehrere wichtige Reformen ein. Er gab eine eidesstattliche Erklärung ab, um die teuren und oft erniedrigenden Inspektionen von weiblichen Sozialhilfeempfängern zu ersetzen, die traditionell mitten in der Nacht durchgeführt wurden. Ginsberg experimentierte mit einem Arbeitsanreizprogramm, mit dem Sozialhilfeempfänger ihre Leistungen während der Beschäftigung behalten konnten. Darüber hinaus führte er liberale Richtlinien für die Verbreitung von Informationen zur Geburtenkontrolle ein und schuf Distriktbeiräte, die sich überwiegend aus Sozialhilfeempfängern zusammensetzten.

Als das New Yorker Ministerium für soziale Dienste unter die Schirmherrschaft der neu geschaffenen Human Resources Administration (HRA) gestellt wurde, wurde Ginsberg Leiter dieser neuen Agentur. Als HRA-Administrator von 1967 bis 1970 beschäftigte er sich häufig mit Kontroversen, die durch wachsende Budgetbeschränkungen und steigende Kundennachfrage unterstrichen wurden. Die HRA war Gegenstand von über einem Dutzend Ermittlungen, und obwohl die meisten Anklagen auf Aktivitäten vor Ginsbergs Amtszeit zurückzuführen waren, wurde er zur Rechenschaft gezogen. Ginsberg verteidigte sich gekonnt gegen die Anklage, verbesserte die interne Organisation der Agentur und schuf Prüfungsverfahren, um zu verhindern, dass ähnliche Probleme die Zukunft der Agentur bedrohen.

Während seiner Amtszeit bei der HRA und später war Ginsberg ein starker Befürworter einer einheitlichen nationalen Wohlfahrtspolitik. Sein Plan konzentrierte sich auf Berufsausbildung und garantierte Beschäftigung und ersetzte einen nationalen Familienhilfsprogramm für Sozialhilfetests. Er setzte sich für diese und andere Reformen in Washington ein und blieb auch nach dem Ausscheiden aus dem Regierungsdienst ein starker Anwalt für die Armen.

Ginsberg kehrte 1971 an die Columbia University zurück, um als Dekan der School of Social Work und spezieller Assistent für Gemeindeangelegenheiten des Präsidenten von Columbia bis 1981 zu fungieren. Er ging 1986 nach über dreißig Jahren in Columbia in den Ruhestand, unterrichtete aber weiterhin Klassen und diente als Kodirektor des Columbia Center for the Study of Human Rights. Ginsberg half bei der Gründung von Columbia Community Services, einem Kooperationsprojekt mit den Schulen für Zahnmedizin, Krankenpflege, Wirtschaft und öffentliche Gesundheit der Universität, das Bewohnern von Obdachlosenunterkünften Gesundheits- und Sozialdienste anbieten soll.

1991 gründete Columbia die Mitchell I. Ginsberg-Professur für zeitgenössische städtische Probleme, einen Stiftungslehrstuhl, der die Erforschung von Obdachlosigkeit und anderen Problemen der städtischen Armen fördern soll. Ginsberg erhielt die Ehrendoktorwürde von Columbia, Tufts, der University of Maryland und der Adelphi University. Er war Präsident der National Association of Social Workers und der National Conference on Social Welfare. Ginsberg starb im Alter von achtzig Jahren in Manhattan an einem Herzstillstand.

Ginsberg war ein Individuum mit starken Überzeugungen, aber einer sanften Art und Weise. Er war groß, dünn und grauhaarig und ging mit einer Beuge, die ihn weniger als sechs Fuß groß erscheinen ließ. Er war ein ernsthafter Sammler von Lincolniana und füllte sein Haus mit Büchern und Erinnerungsstücken. Er war auch ein begeisterter Gärtner und liebte besonders Rosen. Als Mitglied seiner College-Baseballmannschaft und Kapitän der Tennismannschaft war Ginsberg ein begeisterter Sportler und Sportfan, und sein Kindheitstraum war es, ein Profisportler oder Sportjournalist zu sein. Schwerwiegende Magenprobleme und eine angeborene kurze Speiseröhre hinderten ihn jedoch daran, Profisport zu betreiben. Ginsbergs Frau bemerkte, dass das einzige Mal, dass sie ihren oft kranken Ehemann laufen sah, darin bestand, ins Stadion zu gehen, um nach seinen geliebten Yankees zu suchen.

Ginsberg war ein Wohlfahrtswissenschaftler und führend in der Sozialreform. Mit Leidenschaft für das Unterrichten und seinen Schülern gewidmet, fand er seine Arbeit in Regierung und Politik enorm erfreulich. Er engagierte sich für soziale Gerechtigkeit und sein Lebenswerk war der Verbesserung der Bedingungen für die Armen gewidmet.

Weitere Informationen zu Ginsberg finden Sie unter Aktuelle Biografie 1971 (1972); Joshua Miller, "Ein erzählendes Interview mit Mitchell Ginsberg", Reflexionen (Sommer 1995); und das Columbia University Record (1. März 1991). Ein Nachruf ist in der New York Times (3. März 1996).

Nancy Markoe