Gleason, Thomas William („Teddy“)

(b. 8. November 1900 in New York City; d. 24. Dezember 1992 in New York City), Gewerkschaftsführer und Präsident der International Longshoremen's Association.

Gleason war das älteste von dreizehn Kindern, die dem Hafenarbeiter Thomas William Gleason und der Hausfrau Mary Ann Quinn geboren wurden. Seine Eltern waren irisch-katholische Einwanderer der zweiten Generation, die in Manhattans West Side lebten. Er wurde "Teddy" genannt, um ihn von seinem Vater und seinem Großvater, beide Namensvetter, zu unterscheiden. Teddys formale Ausbildung war begrenzt. Er besuchte die römisch-katholische Schule des Heiligen Alphonsus nur bis zur siebten Klasse und verließ sie 1915, um seine große Familie zu unterstützen.

Gleason begleitete seinen Vater und Großvater auf den Docks des Hafens von New York, dem damals geschäftigsten Hafen der Welt. Gleason arbeitete an der Seite seines Vaters am Charles Street Pier in Manhattans West Side, dem Zentrum der Arbeit von Hafenarbeitern. Sein Gehalt war gering (fünfunddreißig Cent pro Stunde), seine Stunden waren lang und die Bedingungen schrecklich.

Zu dieser Zeit „formten“ sich Hafenarbeiter für die Arbeit. Sie erschienen an den Docks der Reederei und warteten darauf, von der Firma für die Arbeit an diesem Tag ausgewählt zu werden. Die Beschäftigung war nie garantiert, und oft wurden Arbeiter für kurze Zeit eingestellt und mussten bis zu viermal am Tag arbeiten. Um die Arbeit zu sichern, mussten die Hafenarbeiter vielen anstellenden Chefs einen „Rückschlag“ zahlen, was ihre mageren Löhne weiter senkte.

Gleason erzählte a Newsweek Reporter im Jahr 1962, dass die Docks von New York wie "die Barbary Coast" gewesen waren. Aus Protest trat er 1919 der jungen International Longshoremen's Association (ILA) bei und engagierte sich in den Kämpfen der Hafenarbeiter. Die ILA war, wie Gleason später erinnerte, "eine Bande von Rebellen", die einzige Gruppe, die daran arbeitete, die Bedingungen der Arbeiter zu verbessern.

Aufgrund seiner Gewerkschaftsaktivität und seiner Sichtbarkeit als Gewerkschafter fand Gleason eine reguläre Beschäftigung schwierig. 1923 heiratete er Emma Martin und sie hatten schnell drei Kinder. 1932 wurde Gleason von der Industrie offiziell für seine Gewerkschaftsaktivität auf die schwarze Liste gesetzt. Seine Familie musste in eine Wohnung mit nur einem Bett in einem irischen Arbeiterviertel ziehen, und Gleason nahm Arbeit in einer Zuckerfabrik in Brooklyn auf.

Im Jahr 1933 fand Gleason mit Hilfe der für die Gewerkschaften günstigen New-Deal-Gesetzgebung erneut Arbeit an den Docks. 1934 stieg er zum Handelsvertreter des Checkers 'Local auf und wurde später lokaler Präsident. Er arbeitete eng mit der internationalen Führung zusammen und verhandelte weiterhin erfolgreiche Verträge für seine lokale. 1947 ernannte der ILA-Präsident Joseph Ryan Gleason zum hauptamtlichen Organisator der ILA.

Nach allem hatten Gleason und Ryan eine stürmische Beziehung. Ryan entließ ihn mindestens dreimal von der ILA und stellte ihn jedes Mal wegen einfachen Protests wieder ein. Bis 1951 leitete Gleason eine Dissidentengruppe innerhalb der ILA, die 1951 einen Generalstreik auf den Docks von New York organisierte. Der Streik veranlasste die New York State Crime Commission zur Untersuchung der Korruption am Wasser und inspirierte den Film On the Waterfront (1954). Als Reaktion auf öffentliche Korruptionsschreie wies die American Federation of Labour (AFL) 1953 die ILA aus.

Ryan trat als Präsident der nun unabhängigen Gewerkschaft zurück. Gleason unterstützte den nächsten Präsidenten, William Bradley, und übernahm den Top-Organisator-Posten, den Bradley für ihn geschaffen hatte. Gleason steuerte die Gewerkschaft durch schwere Zeiten. Er kämpfte gegen die rivalisierende AFL-Gewerkschaft, die Internationale Bruderschaft der Hafenarbeiter, durch seine fähigen Verhandlungen mit Arbeitgebern. Mit Geld, das von den United Mine Workers geliehen wurde, hielt Gleason die Gewerkschaft zusammen. 1956 unterzeichnete die New York Shipping Association, müde von der Instabilität in der Branche, einen Vertrag mit der ILA und machte sie zur einzigen Gewerkschaft für Hafenarbeiter an der Ostküste. In der Überzeugung, dass Gleason die Gewerkschaft aufgeräumt hatte, begrüßte George Meany, der Präsident der neuen Föderation, die durch den Zusammenschluss der AFL und des Kongresses der Industrieorganisationen im Jahr 1959 gegründet wurde, die ILA im AFL-CIO.

Bis 1961 war Gleason innerhalb der ILA als Executive Vice President der National Union, Präsident des Atlantic Coast District der ILA und Präsident des Checker's Local, eines der größten in der ILA, an die Macht gekommen. Gleason führte die Gewerkschaft in ihrem Streik von 1962 an, in dem es um die Größe der Arbeitsgruppe und die Automatisierung ging. Mit Hilfe der Bundesvermittlung wurde der Streik 1963 beigelegt, als beide Seiten sich einigten, diese Fragen einer zweijährigen Bundesstudie vorzulegen. Im selben Jahr kündigte der damalige Präsident Gleason an, die Bücher der Gewerkschaft zur Prüfung zu öffnen und den Einheimischen das Recht zu nehmen, alle Streikposten zu ehren. Gleason, der als "Feuerstöpsel eines Mannes" beschrieben wurde, erklärte, dass nur "verantwortliche" Streikposten und Streiks geehrt würden und dass er entscheiden würde, was verantwortlich sei.

Zwei Probleme verfolgten die ILA nach 1962, die Tradition, keine Fracht in kommunistische Nationen zu befördern und zu automatisieren. Als Präsident John F. Kennedy 1963 ankündigte, dass die Vereinigten Staaten überschüssigen Weizen an Russland verkaufen würden, war Gleason in Schwierigkeiten. Der Weizen ging mit oder ohne ILA. Am Ende stimmte die ILA zu, die Fracht abzuwickeln, vorausgesetzt, dass mindestens 50 Prozent der Schiffe Amerikaner waren, was aufgrund der Seegesetze im Wesentlichen den Einsatz von Gewerkschaftsarbeitern bedeutete und dass keines der Schiffe russisch war. Im Jahr 1964, als ein Unternehmen nur 38 Prozent seiner Fracht auf amerikanischen Schiffen verschiffte, rief Gleason einen Boykott auf. Präsident Lyndon B. Johnson trat ein, und die Regierung hielt die 50-Prozent-Regel ein.

In den Vertragsverhandlungen von 1964 hat sich das Thema Besatzungsgröße und Automatisierung erneut als Knackpunkt erwiesen. Nur vier Tage vor einem Streik erreichten die Parteien eine Einigung. Gleason nannte den Vertrag "den besten, der jemals in der Geschichte der ILA gemacht wurde". Die Arbeitsgruppe wurde von zwanzig auf siebzehn reduziert, wodurch die Belegschaft schrumpfte, und im Gegenzug erhielten die Gewerkschaftsmitglieder eine jährliche Einkommensgarantie, unabhängig davon, ob sie arbeiteten oder nicht. Die Arbeiter erhielten auch Stundenlohnsteigerungen, und die Gewerkschaft gewann eine Erhöhung ihrer automatischen Gebührenabrechnung, die als „doppelte Beitragsabrechnung“ bezeichnet wird. Wegen der Gebührenprobleme lehnten die Arbeiter den Vertrag ab und traten in einen XNUMX-tägigen Streik. Gleason überzeugte schließlich die Basis, die ursprünglichen Bedingungen zu akzeptieren. In der Frage der Automatisierung gab Gleason nach und erlaubte die Verwendung von Containern. Containerisierung und arbeitssparende Technologien zerstörten schließlich die Gewerkschaft. Mit Containern und Technologie beschäftigten Reedereien immer weniger Arbeitnehmer. Trotzdem haben sich die Gewerkschaftsmitglieder von Gleason gut geschlagen. Als Gegenleistung für die Annahme der Containerisierung erhielten die Arbeitnehmer ihr Jahreseinkommen. Am Ende seines Dienstes als Präsident beobachtete Gleason den Niedergang seiner Gewerkschaft. Offensichtlich war Technologie unvermeidlich, und Gleason war machtlos, sie zu stoppen. Am Ende entschied er sich, sich um seine Mitglieder zu kümmern.

1964 wurde Gleason in den Maritime Advisory Committee des Präsidenten berufen und beriet eine Reihe von Regierungsstellen in maritimen Fragen. 1969 wurde er Vizepräsident und Vorstandsmitglied des AFL-CIO. Er zog sich 1984 von der Arbeit zurück. Nachdem er einige Jahre an einer Herzerkrankung gelitten hatte, starb er im Alter von zweiundneunzig Jahren in New York City. Er wurde in New York City begraben.

Die Arbeiten von Gleason befinden sich in der ILA-Sammlung des Robert F. Wagner-Arbeitsarchivs der Taminent Library der New York University. Er wird in einer Reihe von Branchengeschichten erwähnt, darunter Maud Russell, Männer entlang der Küste (1966); Bruce Nelson, Arbeiter am Wasser (1988); Calvin Winslow, Hrsg., Arbeiter am Wasser (1988); Joshua B. Freeman, Arbeiterklasse New York (2000); und Andrew Gibson und Arthur Donovan, Der verlassene Ozean (2000). Ein Nachruf ist in der New York Times (26. Dezember 1992). Eine mündliche Überlieferung befindet sich in der ILA-Sammlung des Robert F. Wagner-Arbeitsarchivs der Taminent Library der New York University.

Richard A. Greenwald