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Der Maya-Standort Altun Ha zeichnet sich durch eine ungewöhnlich hohe Bevölkerungsdichte, einen reichlichen materiellen Reichtum und eine bemerkenswerte und vielfältige Architektur aus, insbesondere angesichts der moderaten Größe des Standorts und seiner Lage in einem sumpfigen, öden Gebiet im Norden von Zentralbelize (ca. 50) Kilometer nördlich von Belize City und 10 Kilometer landeinwärts von der Karibikküste entfernt. Die erste archäologische Aufklärung wurde Anfang der 1960er Jahre von AH Anderson und WR Bullard durchgeführt. Ein siebenjähriges Programm ab 1963 mit intensiven Ausgrabungen, Kartierungen und Artefaktanalysen wurde vom Royal Ontario Museum gesponsert und von David Pendergast geleitet. Diese gründliche archäologische Untersuchung hat eine lange und komplexe Entwicklung ergeben, die sich innerhalb der Maya-Vorgeschichte unterscheidet.

Die Besetzung von Altun Ha begann ungefähr 200 v. Chr. (Spätpreklassisch) und dauerte bis ungefähr 925 v. Chr. (Spätklassiker). Zu den frühklassischen Grabstätten nach der Bestattung gehörten Keramikgefäße im Teotihuacán-Stil (Miccaotli-Phase) und exzentrische Lithiken mit grünem Pachuca-Obsidian. Ein weiteres frühes klassisches Angebot in Altun Ha umfasste eine klauenförmige Perle aus Tumbaga (Gold-Kupfer-Legierung) aus der Coclé-Kultur in Zentral-Panama. Etwas später finden sich unter anderem ein vier Kilogramm schwerer Jadekopf von Kinich Ahau und eine gravierte Jadetafel mit einem Maya-Langzeitdatum von 584 ce. Während seiner maximalen Fluoreszenz betrug der Standortkern von Altun Ha ungefähr einen Quadratkilometer und umfasste fünfzehn große monumentale Strukturen, die um zwei benachbarte Plätze herum angeordnet waren. Die den Siedlungskern umgebende städtische Siedlung umfasste etwa fünf Quadratkilometer und war fast doppelt so dicht wie Tikal. Altun Ha unterhielt Fernbeziehungen zum Binnenland und zum südlichen Maya-Gebiet, nach Zentralmexiko und nach Mittelamerika, die möglicherweise teilweise auf dem Handel mit Meeresmaterialien beruhten. Isotopenverhältnisse im menschlichen Knochen von Altun Ha zeigen eine stärkere maritime Ernährung als an jedem anderen Maya-Standort und einen verringerten Maisverbrauch nach dem frühen Klassiker.

Eine vollständige oder teilweise Unterbrechung der Besetzung erfolgte zwischen 900 und 1000 ce. Im Gegensatz zu den meisten Maya-Stätten im Westen erlebte Altun Ha während der späten postklassischen Ueyeb-Phase (1225–1500 ce) ein Wiederaufleben. Die Gemeinde Rockstone Pond befindet sich derzeit neben den antiken Ruinen. Es wurden erhebliche Anstrengungen unternommen, um Altun Ha als nationales Denkmal wiederherzustellen und die wirtschaftliche Entwicklung durch Tourismus zu fördern.