Gonzales, Richard Alonzo („Pancho“)

(b. 9. Mai 1928 in Los Angeles, Kalifornien; d. 3. Juli 1995 in Las Vegas, Nevada), Tennismeister, der als erster spanischer Spieler herausragende Erfolge im Tennis erzielte und einer der anmutigsten Athleten war, die jemals auf dem Tennisplatz gesehen wurden.

Gonzales wurde in Südkalifornien als Sohn einer mexikanisch-amerikanischen Arbeiterfamilie geboren. Er war der Sohn von Manuel Gonzales, einem Möbelmonteur und Bühnenmaler, und Carmen Gonzales, einer Näherin. Gonzales hatte nie eine formelle Tennisstunde, sondern übte mit anderen einheimischen Jungen auf den Har-Tru-Plätzen, die das kalifornische Tennis unverwechselbar machten. Mit fünfzehn Jahren verließ er die Schule, um seine Tenniskarriere zu beginnen.

In den meisten frühen Jahren galt die Tennistour für Männer als Eliteeinrichtung, die von jungen weißen Männern dominiert wurde, die es sich leisten konnten, jahrelang ohne Vergütung zu spielen. Obwohl es einige Ausnahmen von der allgemeinen Regel gab, gab es bis zum Auftauchen von Gonzales nur wenige Minderheitenspieler im Spiel. Zwei Attribute zeichneten ihn von Anfang an aus: Er hatte natürliche, anmutige Schläge - insbesondere seinen Overhead und seinen Aufschlag, die zu Klassikern ihrer Art wurden - und er war ein wilder Konkurrent, der immer versuchte, das Netz zu gewinnen und den Punkt wegzuräumen. Im Gegensatz zu vielen Serve-and-Volley-Spielern der 1980er und 1990er Jahre hatte Gonzales hervorragende Bodenschläge sowie einen aggressiven Angriff, und seine katzenartige Schnelligkeit brachte ihm Spitznamen wie "The Tiger" ein.

Was ihm am meisten fehlte, war Sinn für Humor. Angesichts seines Kampfes, es im Tennis zu schaffen, war Gonzales völlig unfähig, über sich selbst zu lachen, ein schlechtes Match oder einen schlechten Tag abzuschütteln. Er wurde nie ein reguläres Mitglied der sozialen Szene der Tour. So sehr diese Isolation seinem Wettbewerbsgeist gedient haben mag, so schlecht war es seinem Versuch, ein Botschafter für Minderheiten im Spiel zu sein.

Als Gonzales 1948 und 1949 die US-Nationalmeisterschaft in Forest Hills gewann, entschloss er sich, Profi zu werden. Ältere Spieler, darunter Don Budge und Bobby Riggs, versuchten ihn davon abzubringen und drängten ihn, einige weitere Jahre Amateur zu bleiben, um seine Entwicklung fortzusetzen. Es überrascht nicht, dass Gonzales den angebotenen 85,000 Dollar nicht widerstehen konnte, wenn er in einer Reihe von Ausstellungsspielen gegen Jack Kramer antreten würde.

Kramer war der Beste im Spiel. Während Tennisliebhaber die Tugenden ihrer Lieblingsspieler diskutierten - und immer noch diskutieren -, scheint es fair zu sein zu sagen, dass Gonzales das größere natürliche Talent hatte, aber dass Kramer sowohl die Strategie als auch die Entschlossenheit hatte, ihn zu überleben. In seiner Autobiografie betonte Kramer die Bedeutung von Diät und Ernährung und deutete an, dass Gonzales 'Vorliebe für Erfrischungsgetränke und Fast Food Teil des Grundes war, warum Kramer ihn im einjährigen Wettbewerb besiegte.

Rückblickend ist klar, dass die Entscheidung, professionell zu werden, für Gonzales 'Karriere katastrophal war. Bis 1968, als die "Open Tennis" -Ära begann, gab es eine strikte Abgrenzung zwischen Amateur- und Profi-Wettkämpfen im Tennis. Es war üblich, professionell zu werden, um Geld zu verdienen, nachdem man im selben Jahr Wimbledon und Forest Hills gewonnen hatte. Gonzales hatte Forest Hills zweimal gewonnen, wurde aber in jungen Jahren Profi und würde lange als "der größte Spieler, der Wimbledon nie gewonnen hat" in Erinnerung bleiben. Kramer schätzte später, dass Gonzales möglicherweise bis zu sieben Wimbledons gewonnen hätte, wenn er in den 1950er Jahren Amateur geblieben wäre.

Gonzales dominierte die professionelle Tour von 1954 bis 1962. Er trat gegen eine Reihe würdiger Gegner an und besiegte sie, darunter Tony Trabert, Frank Sedgman und Ken Rosewall. Nur einmal in diesen acht Jahren wurde Gonzales übertroffen, und dieses Mal lächelte ihn das Glück an.

Rosewall und Lew Hoad waren 1952 in die Tennisszene eingestiegen. Junge Australier, die auf Rasenplätzen aufgewachsen waren, brachten eine unglaubliche Begeisterung für das Spiel und erhöhten die Menge, wohin sie auch gingen. Sie hätten unterschiedlicher nicht sein können. Rosewall war klein, schlank, würdevoll und spielte ein elegantes Spiel. Hoad war groß, stark, dreist und absolut liebenswert. Sogar Gonzales, der selten versuchte, Freunde zu finden, mochte Hoad und bewunderte ihn für dieses unheimliche Schießen.

1958 ging Gonzales gegen Hoad auf Tour, der kürzlich Profi geworden war. Für diejenigen, die die Spiele miterlebten, war es eine der denkwürdigsten aller Rivalitäten. Gonzales hatte die eleganteren Schläge und deckte den Platz wahrscheinlich besser ab, aber Hoad hatte immense körperliche Stärke und konnte Grundlinienschüsse in Überraschungssieger verwandeln. Ende des Jahres war Gonzales zurückgefallen; wie 1949 schien er dazu bestimmt zu sein, Opfer eines anderen Wunderkindes zu werden. Stattdessen begann Hoads Rücken ihm ernsthafte Probleme zu bereiten. Er zog sich aus dem Wettbewerb zurück und war in Bezug auf Tennis nie wieder derselbe. Gonzales blieb der König des professionellen Tennis. Seine Konkurrenten nannten ihn "Gorgo", was "Gorilla" bedeutet.

Der berufliche Erfolg hat Gonzales nicht gemildert. Er blieb lebhaft, feurig und misstrauisch gegenüber seinen Rivalen und der Tour, von der er glaubte, dass sie ihn weniger bezahlte, als er verdient hatte. Nach einem Streit mit Kramer (der bis dahin der herausragende Veranstalter und Organisator der Tour war) ging Gonzales 1963 abrupt in den Ruhestand.

Fünf Jahre später wurde Tennis zum ersten Mal "offen". Die großen Turniere standen somit sowohl Amateuren als auch Profis offen. Gonzales hungerte nach dem Wimbledon-Titel, den er nie gewonnen hatte, sowie nach einem letzten Glanzstoß und trat 1968 in Wimbledon ein. In der ersten Runde zog er Charlie Pasarell, einen jungen amerikanischen Spieler. Gonzales war einundvierzig und ein Großvater, aber er war noch nicht bereit, beiseite zu treten.

Das Match war eines der besten, die jemals in Wimbledon gesehen wurden. Es dauerte fünf Stunden und zwölf Minuten und dauerte zwei Tage. Gonzales ging als Sieger hervor, 22–24, 1–6, 16–14, 6–3, 11–9. Tennis sieht solche Spiele aufgrund des 1970 eingeführten Tiebreakers mit zwölf Spielen nicht mehr. Die heutigen Fans, die im Fernsehen Tennis gesehen haben, begrüßen die Tiebreak-Regel, die für schnelleres und entscheidenderes Tennis sorgt. Puristen beklagen jedoch die Tage, an denen ein Match so lange dauerte, bis ein Gewinner ermittelt wurde. Gonzales war unter den Puristen. Er hatte viele solcher Titanic-Matches gewonnen (und verloren) und glaubte, dass sie ein höheres Spielniveau forderten.

Das Match mit Pasarell war das letzte Hurra. Gonzales spielte noch zwei Jahre hin und her, aber die Magie war weg. Er hatte sich merklich verlangsamt, und sein immer noch elegantes Spiel konnte nicht mit der schnelleren Abwechslung mithalten, die Stan Smith, John Newcombe und später Jimmy Connors spielten. Gonzales zog sich erneut zurück.

Er schrieb zwei Bücher über seinen klassischen Tennisstil. Tennisfans fällt es immer noch schwer zu verstehen, dass Gonzales nie formellen Unterricht hatte. er schien Tennisschläge so zu entwickeln, wie andere laufen lernen. 1968 wurde er in die International Tennis Hall of Fame gewählt. Gonzales starb 1995 in Las Vegas, Nevada. Er war siebenundsechzig und hatte gegen Magenkrebs gekämpft.

Gonzales 'persönliches Leben war mindestens so stürmisch wie seine Karriere. Er heiratete insgesamt sechs Mal, zweimal mit derselben Frau: Madelyn Darrow. Seine letzte Ehe war mit Rita Agassi, der Schwester des großen Tennisspielers Andre Agassi. Gonzales wurde von sieben Kindern überlebt.

Eine der großen Fragen ist: Wie vergleicht sich Gonzales mit anderen großen Champions? Er hatte eines der flüssigsten Spiele aller Zeiten; Nur Pete Sampras konnte es mit ihm in dieser Kategorie aufnehmen. Er war ein wilder Konkurrent, ein Künstler auf dem Platz. Es ist traurig, dass ihn die Trennung zwischen Profi- und Amateurtennis so viel gekostet hat. Ein Maß für seine Größe ist, dass er fast gleichberechtigt mit Hoad antrat, der, wie die meisten Beobachter glauben, das natürlichste Talent und das stärkste Spiel hatte, das Tennis je gesehen hat. Gonzales 'Karriere wurde durch seine Entscheidung, professionell zu werden, beeinträchtigt. Hoad's wurde durch Rückenprobleme ruiniert. Dies sind die Wechselfälle des Tennis auf höchstem Niveau.

Gonzales 'Leben ist in aufgezeichnet Mann mit Schläger: Die Autobiographie von Pancho Gonzales, wie sie Cy Rice erzählt wurde (1959). Siehe auch Pancho Gonzales und Dick Hawk, Tennis (1962), herausgegeben von Gladys Heldman. Weitere Hinweise auf seine Karriere finden sich in Bud Collins, Mein Leben mit den Profis (1989) und Jack Kramer mit Frank Deford, Das Spiel: Meine 40 Jahre im Tennis (1979). Gonzales 'Karrierestatistiken sind in der Liste aufgeführt Offizielle Enzyklopädie des Tennis (1962). Das Match mit Hoad wird in "Hoad vs. Gonzales" berichtet. Sports Illustrated (16. Juni 1958). Ein Nachruf ist in der New York Times (5. Juli 1995).

Samuel Willard Crompton