Gouverneur

Im spanischen Amerika die Gouverneur (Gouverneur) rangierte hinter dem Vizekönig, Generalkapitän und Präsidenten in der Hierarchie der Kolonialverwalter. Wie so viele koloniale Institutionen hatte das Gouverneursamt seinen Ursprung im mittelalterlichen Spanien, als die Monarchen von Kastilien und Aragon ernannt wurden Anwälte königliche Interessen zu vertreten und königliche Gesetze in Bereichen durchzusetzen, in denen sie nicht persönlich regieren konnten. (Solche Beamten wurden die Vizekönige in Gebieten Spaniens, die den Mauren genommen wurden.)

Der erste Gouverneur der Neuen Welt war Christoph Kolumbus, der im April 1492 den Titel Gouverneur von Indien in den Kapitulationen von Santa Fe erhielt. Bald darauf ersetzten ihn jedoch Ferdinand und Isabella als Gouverneur von Española durch zwei treue Untertanen, zuerst mit Francisco de Bobadilla und dann mit Nicolás de Ovando, wodurch das Gouverneursamt in Indien fest etabliert wurde. Als die spanische Präsenz in der Karibik zunahm, ernannte die Krone Gouverneure für die neu eroberten Inseln, von denen die bekanntesten Juan Ponce de León in Puerto Rico und Diego de Velásquez in Kuba waren.

Die Ausweitung der spanischen Eroberung auf Mexiko und Südamerika führte schließlich dazu, dass Karl I. Vizekönige in Neuspanien (Mexiko) und Peru sowie Generalkapitäns in Gebieten Spaniens gründete, die weit entfernt von den vizeköniglichen Hauptstädten wie Chile, Guatemala und Venezuela liegen. Gouverneure dienten in weniger wichtigen Gebieten wie Florida, Nicaragua und Panama sowie in einigen Schlüsselstädten wie Cartagena, Huancavelica und Veracruz. Für die meisten dieser Gouverneursämter musste der Beauftragte den militärischen Rang eines Obersten haben und in Spanien geboren sein, aber die Krone ignorierte gelegentlich eine oder beide dieser Anforderungen, wenn ein angehender Gouverneur seine Eignung für ein Amt in einem anderen Land unter Beweis gestellt hatte Wege.