Graham, William Patrick („Billy“)

(b. 9. September 1922 in New York City; d. 22. Januar 1992 in West Islip, New York), Profiboxer und führender Weltergewichtskandidat, bekannt als "Uncrowned Champion" für seine Leistung in einem Meisterschaftskampf im Jahr 1951, den er in einer kontroversen und höchst umstrittenen Entscheidung verlor.

Graham war eines von vier Kindern von William Graham, einem Süßwarenhändler und späteren Wirtshausbesitzer, und Mary Hogan, einer Hausfrau. Graham wurde in Manhattans Lower East Side geboren und wuchs dort auf. Schon in jungen Jahren interessierte er sich für das Boxen. Er erhielt von seinem Vater ein Paar Boxhandschuhe und lernte das Boxen in einem nahe gelegenen katholischen Jungenclub. Graham hatte mehrere hundert Amateurkämpfe, kämpfte in Jungenclubs, kirchlichen Sportvereinen und politischen Rauchern. In einem solchen Kampf im Alter von ungefähr dreizehn Jahren gewann er eine Drei-Runden-Entscheidung über einen jungen Kämpfer namens Walker Smith, der als Sugar Ray Robinson von vielen als das beste Kämpfer-Pfund für Pfund angesehen wird, das je gelebt hat.

Graham war ein gleichgültiger Schüler, der zwei Jahre an der Gramercy Park High School verbrachte, bevor er abbrach. Nachdem er dreimal von einem New Yorker Arzt für goldene Handschuhe abgelehnt worden war, weil er ein Herzgeräusch hatte, wurde er 1941 Profi und kämpfte in der Leichtbauabteilung (zu dieser Zeit lagen die Leichtgewichte zwischen 126 und 134 Pfund). Graham, der von Irving Cohen und Jack Reilly geführt wurde, war in seinen ersten achtundfünfzig Kämpfen ungeschlagen, bevor er im September 1945 seine erste Niederlage einstecken musste. Graham, ein hervorragender Boxer und defensiver Stylist, der durch mehrere Handbrüche behindert war, hatte nur einen KO-Schlag.

Während des Zweiten Weltkriegs diente Graham in der US-Küstenwache auf U-Boot-Abwehrpatrouille. Nachdem er aus dem Dienst entlassen worden war, nahm er seine Boxkarriere im April 1944 wieder auf. Eine Zeit lang, die im Dezember 1945 begann, wurde er von einer Kreislauferkrankung geplagt, die seinen rechten Fuß betraf. Er überwand dieses Handicap und rückte langsam durch die Reihen der Leichtbau-Division vor. 1946 wurde er zum zehnten führenden Leichtgewicht der Welt gewählt. 1950 kämpfte Graham - ein 135-Zoll-Boxer, der im Weltergewicht kämpfte (eine Division von) 147 bis 14 Pfund) - gewann und verlor zwei enge Entscheidungen gegen Gerardo Gonzalez, besser bekannt als Kid Gavilan, ein führender Anwärter auf den Titel im Weltergewicht, der damals von Sugar Ray Robinson gehalten wurde. Als Robinson am 1951. Februar 29 von Jake LaMotta den Titel im Mittelgewicht gewann, gab er die Krone im Weltergewicht auf, und Graham traf am 1951. August XNUMX auf Gavilan, um den Titel zu holen. Nach fünfzehn hart umkämpften Runden waren die Mehrheit der anwesenden Sportautoren und die meisten der Hochparteiliches Publikum glaubte, dass Graham gewonnen hatte, aber Gavilan wurde ein Sieg mit geteilter Entscheidung zugesprochen. Nach Bekanntgabe der Entscheidung kam es zu einem Aufruhr, und die Polizei musste die Ordnung wiederherstellen. Schreiben dreißig Jahre später in Nur der Ring war quadratisch (1981) behauptete der Matchmaker Teddy Brenner, dass ein Richter, der für Gavilan gestimmt hatte, in einem Geständnis im Sterbebett enthüllte, dass er von „den Jungen“ dazu aufgefordert worden war. Es wurde allgemein angenommen, dass Cohens Weigerung, einen Prozentsatz von Grahams Vertrag an den Unterwelt-Boxzaren Frankie Carbo zu vergeben, die Entscheidung zugunsten von Gavilan beeinflusste.

Trotz der Niederlage blieb Graham ein führender Anwärter auf den Titel im Weltergewicht und setzte sich aktiv für einen Rückkampf ein. Er kämpfte am 5. Oktober 1952 in Havanna ein viertes und letztes Mal gegen Gavilan um den Titel, wurde jedoch in einer Entscheidung über fünfzehn Runden entscheidend besiegt.

Die Kontroverse folgte weiterhin Grahams Ringkarriere. Am 19. Dezember 1952 wurde seine knappe Niederlage gegen den jungen Mittelgewichtler Joey Giardello von Bob Christenberry, dem Leiter der New York State Athletic Commission, rückgängig gemacht, der nach Prüfung der Scorecards der Beamten die Wertung eines Richters änderte und damit Graham gab der Sieg. Die Manager von Giardello verklagten die Aufhebung der Entscheidung, und am 17. Februar 1953 entschied der Richter am Obersten Gerichtshof des Staates New York, Bernard Botein, dass die Kommission gesetzlich nicht befugt sei, das ursprüngliche Urteil zu ändern, und erklärte Giardello erneut zum Gewinner. Anschließend würde Graham am 6. März 1953 eine Zwölf-Runden-Entscheidung über Giardello gewinnen.

Nach 1953 begann Graham gegen kleinere Kämpfer zu verlieren und wurde von den Bewertungen gestrichen. Er ging 1955 mit einer Karrierebilanz von 102 Siegen, 15 Niederlagen und 9 Unentschieden in den Ruhestand, mit 26 Siegen durch Ko. Er wurde nie ausgeknockt und erlitt keine offiziellen Niederschlagungen. Grahams sorgfältige Vorbereitung und gründliche Professionalität wurden von so prominenten Sportjournalisten wie Jimmy Cannon, Red Smith, Frank Graham, Sr., AJ Liebling und WC Heinz gelobt. Nachdem Graham sich aus dem Ring zurückgezogen hatte, würde Heinz Eddie Brown, den Protagonisten seines Boxromanes, modellieren Der Profi (1958) nach Graham.

Graham war immer ein äußerst beliebter Kämpfer mit einer freundlichen Persönlichkeit und wurde 1955 als Verkäufer und Herstellervertreter für eine Spirituosenfirma eingestellt. Bis zu seiner Pensionierung arbeitete er XNUMX Jahre lang als Verkäufer und Vertreter für verschiedene Brennereien. Eine Zeit lang war er Mitglied der New York State Athletic Commission und leitete und beurteilte Kämpfe. Er genoss Big Band Musik und modische Kleidung.

Am 2. Oktober 1948 heiratete Graham Lorraine Hansen. Sie hatten vier Kinder. Mit Hilfe eines GI-Darlehens kaufte er 1950 ein bescheidenes Haus in West Islip auf Long Island.

1985, nach der Veröffentlichung von Brenners Buch, überprüfte die New York State Athletic Commission die Ereignisse im Zusammenhang mit dem Kampf zwischen Graham und Gavilan im Jahr 1951, doch am Ende stand die Entscheidung fest. In den letzten Jahren seines Lebens erhielt Graham verspätete Anerkennung für seine Boxleistungen. Er wurde 1986 in die Hall of Fame des Ring Magazine gewählt und 1992 in die International Boxing Hall of Fame gewählt. Im selben Jahr nominierten ihn die Boxing Writers of America für den James J. Walker Award für seinen langen und verdienstvollen Dienst am Boxen. Am 22. Januar 1992 starb Graham in seinem Haus an Krebs. Er ist im Pinelawn Memorial Park in Farmingdale, New York, begraben.

Graham war ein ausgezeichneter Kämpfer, der im wichtigsten Kampf seiner Karriere den besten Kampf seines Lebens bestritt, dem jedoch die Meisterschaft verweigert wurde, die viele eindeutig verdient hatten. Graham war ein bescheidener Mann und ein Gentleman in einem Schurkenberuf. Er war ein Boxer, dessen Fähigkeiten von Boxpuristen in einer Zeit am besten geschätzt wurden, als das Aufkommen des Fernsehens die meisten Fans dazu brachte, mit wenig Finesse nach rohen Schlägern zu schreien. Graham wurde von der Box-Bruderschaft hoch geschätzt, war freundlich und für Schriftsteller und Fans gleichermaßen zugänglich und wurde von seinen Gegnern allgemein respektiert. Vielleicht wurde er am besten mit den Worten von AJ Leibling beschrieben: Er war „so gut wie ein Kämpfer sein kann, ohne eine Hölle zu sein ein Kämpfer."

James B. Roberts und Alexander G. Skutt, Das Boxregister (2d ed., 1999) enthält Details zu Grahams Boxkarriere und grundlegende biografische Informationen. Grahams letzter Kampf wurde denkwürdigerweise von AJ Leibling in "Next to Last Stand-Maybe" erzählt, der in seinem Buch abgedruckt ist Die süße Wissenschaft (1956). Jahre nachdem Graham in den Ruhestand getreten war, machte WC Heinz neue Bekanntschaften mit ihm und erlebte einige seiner früheren Kämpfe in „The Uncrowned Champion“, einem Kapitel in Heinz ' Sobald sie den Jubel hörten (1979). Der Hintergrund des umstrittenen Gavilan-Kampfes ist Teddy Brenner, wie Barney Nagler erzählt wurde. Nur der Ring war quadratisch (1981). Ring Das Magazin lieferte die beste Berichterstattung über das Boxen in den Jahren, in denen Graham ein Profi war, und berichtete über seine Kämpfe um den Titel (November 1951 und Dezember 1952). Graham erzählte Lester Bromberg von seiner eigenen offenen Einschätzung des Lebens eines Kämpfers in Billy Graham: „Du wirst nicht reich, wenn du kämpfst“. Sport (August 1952). WC Heinz, "Den Lebensunterhalt verdienen" Collier's (2. Mai 1953) beschrieb Grahams Training zur Vorbereitung seines letzten Kampfes mit Giardello. Todesanzeigen sind in der New York (Tägliche Nachrichten und Nachrichtentag (beide 23. Januar 1992) und Ring Zeitschrift (Juni 1992).

Edward J. Tassinari