Gray, asa (1810–1888)

Asa Gray war eine führende amerikanische Interpretin von Charles Darwins Evolutionstheorie. Er wurde in Sanquoit im Zentrum von New York geboren und interessierte sich als Jugendlicher intensiv für Botanik. Obwohl er 1831 ein Medizinstudium an der Fairfield Medical School abschloss, beschloss er, sein Leben den Botanikstudien zu widmen, auf denen er bald einen internationalen Ruf erlangte. Die Harvard University ernannte ihn 1841 zum Fisher-Professor für Naturgeschichte, eine Position, die er über vierzig Jahre lang innehatte. Seine Schriften haben das Thema Botanik sowohl populär gemacht als auch wissenschaftlich weiterentwickelt. Durch seine Korrespondenz mit Charles Darwin in den Jahren 1856 und 1857 erhielt Gray eine Vorschau auf die Evolutionstheorie durch natürliche Selektion. Wenn die Entstehung der Arten veröffentlicht wurde, schrieb Gray eine der ersten Bewertungen, in der Amerikanische Zeitschrift für Wissenschaft und Kunst (März 1860). Diese Rezension mit mehreren anderen Aufsätzen zur Evolution wurde unter dem Titel abgedruckt Darwiniana (1876).

Graus Haltung zu Darwins Theorie war aufgeschlossen, aber vorsichtig. Er betrachtete es als plausible wissenschaftliche Hypothese, obwohl alles andere als endgültig bewiesen. Als Erklärung für die Diversifizierung der Arten war sie der Lehre von der besonderen Schöpfung deutlich überlegen. Die Herkunft der Arten wurde jedoch nicht wirklich erklärt, da die Ursache der Abweichungen nicht zufriedenstellend dargelegt wurde. Gray glaubte, dass Darwin oft voreilig war, Schlussfolgerungen zu ziehen, die die Beweise übertrafen, als er behauptete, dass alle Arten von "vier oder fünf Urformen" abstammen müssen und als er behauptete, dass die mentalen Kräfte des Menschen einen evolutionären Ursprung haben müssen. Diese letzte Behauptung "sammelt unglaubliche Unwahrscheinlichkeiten."

Gegen diejenigen, die sagten, dass die darwinistische Theorie Atheismus impliziere, argumentierte Gray, dass "es weder in der Aussage noch in der Absicht atheistisch ist". Die Theorie könnte nicht-theistisch interpretiert werden, aber auch theistisch. Eine zentrale Frage war das Vorhandensein oder Fehlen von Design in der Natur als Ganzes, und diese Frage war eine für den natürlichen Theologen oder den Philosophen, nicht für den Biologen. Gray selbst favorisierte eine theistische Interpretation, da die Idee eines Designers des Universums "für den Geist am natürlichsten ist". Es stimmte nicht einmal zu sagen, dass Darwins Theorie mechanistisch war. Es wurde angenommen, dass Anpassungen, die durch natürliche Selektion hervorgerufen werden, für Organismen nützlich sind und es ihnen ermöglichen, bestimmte Ziele zu erreichen, und diese Annahme führte den Zweck oder die Teleologie eindeutig wieder in die Naturgeschichte ein. "Wenn Zweck in diesem Sinne selbst kein Design impliziert, ist er sicherlich damit kompatibel und weist darauf hin."

Graus coole Analyse des Darwinismus, gepaart mit seinem Eintreten für den Theismus, ärgerte einige von Darwins militant agnostischen Anhängern, wenn auch nicht Darwin selbst, der Gray als Freund und suchenden Kritiker schätzte.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Darwin, Charles Robert; Darwinismus.

Literaturverzeichnis

Arbeitet von grau

Darwiniana: Essays und Rezensionen zum Darwinismus. Cambridge, MA, 1876. Neue Ausgabe mit einer Einführung von AH Dupree, Cambridge, MA: Belknap Press von Harvard University Press, 1963.

Wissenschaftliche Arbeiten. Boston: Houghton Mifflin, 1889.

Naturwissenschaft und Religion. New York: Scribners, 1880.

Briefe von Asa Gray. Herausgegeben von Jane Loring Gray, 2 Bände. Boston und New York: Houghton, Mifflin, 1893.

Funktioniert auf grau

Dupree, AH Asa Gray: 1810–1888. Cambridge, MA: Belknap Press von Harvard University Press, 1959.

Robinson, BL "Asa Gray." Wissenschaft 62 (1925): 45 – 46.

TA Goudge (1967)