Gregory, Richard Claxton („Schwanz“)

(b. 12. Oktober 1932 in St. Louis, Missouri), afroamerikanischer Stand-up-Comic und politischer Aktivist, der seinen Ruhm ausnutzte, um soziale Anliegen zu fördern.

Gregory war das zweite von sechs Kindern von Presley Gregory und Lucille Franklin. Die Gregory-Geschwister wurden von ihrer Mutter in großer Armut in einem afroamerikanischen Ghetto großgezogen. Gregory, ein Trackstar an der Sumner High School, schloss 1952 sein Studium als Klassenpräsident ab. Er schrieb sich für ein Sportstipendium an der Southern Illinois University in Carbondale ein, wurde aber 1954 in die US-Armee eingezogen. Nach seiner Entlassung im Jahr 1956 schrieb er sich erneut in Southern Illinois ein. aber keinen Abschluss verdient.

Gregory verachtete sowohl Armut als auch Rassismus. Er maskierte seinen Schmerz oft mit humorvollen Ad-libs, einem Talent, das sich im Erwachsenenalter zu einer ausgewachsenen Comedy-Karriere entwickelte. Mitte der 1950er Jahre zog er nach Chicago, wo er verschiedene Tagesjobs arbeitete und als Komiker in Nachtclubs auftrat. Schließlich betrieb er 1958 seinen eigenen Club, den Apex, in Robbins, Illinois. Am 2. Februar 1959 heiratete er Lillian Smith; Sie hatten zehn Kinder.

Auf der Bühne überwand Gregory Rassenbarrieren und zog durch Sarkasmus und Spott über Bigotterie ein vielfältiges Publikum an. Seine Karriere als Stand-up-Comic war Mitte der 1960er Jahre in vollem Gange, und er hatte sich einen Ruf als Bürgerrechtler erworben, obwohl er landesweit als Comedian an beliebten Orten auftrat. 1963 war er an einer Aktion zur Registrierung schwarzer Wähler in Greenwood, Mississippi, beteiligt. Während der Weihnachtsferien in diesem Jahr nahm er an einem Protest gegen die Integration von Restaurants in Atlanta teil. Seine Frau, die damals mit Zwillingen schwanger war, begleitete ihn und wurde verhaftet, weil er in einem öffentlichen Restaurant saß. Sie verbrachte den Weihnachtstag im örtlichen Gefängnis. Gregorys Namenserkennung trug maßgeblich dazu bei, die nationale Aufmerksamkeit auf die Sache zu lenken.

1964 warf Gregory seinen Einfluss hinter eine Basisrechtsorganisation namens ACT; Er besuchte eine Schulboykott-Kundgebung in New York City und arbeitete auch daran, einen Boykott von 200,000 Schülern in Chicago einzuleiten. Auf Wunsch von Gloria (Richardson) Dandridge trat er mehrfach in Cambridge, Maryland, auf. Auch in diesem Jahr hat er die Sache der Menschenrechte international angepriesen und Europa und die Sowjetunion besucht. Während seines Aufenthalts in Moskau erfuhr er von dem verdächtigen Verschwinden von drei Bürgerrechtlern in Jackson, Mississippi, und eilte zurück in die USA, um die Situation zu beurteilen. Fast sofort sammelte er 25,000 US-Dollar für einen Belohnungsfonds, um Informationen über die Täter des Vorfalls zu erhalten.

Gregorys Agenda als Entertainer brachte ihn während des Republikanischen Nationalkonvents von 1964 nach San Francisco, wo er keinen Mangel an Material für seine Comedy-Routine fand. Er traf Vorkehrungen, um im folgenden Monat im Dreistaat (New York, New Jersey, Pennsylvania) für die Democratic National Convention in Atlantic City zu erscheinen, feierte dann die Weihnachtsferien in Jackson und half bei der Lieferung und Verteilung von Tausenden von Truthähnen an Familien in LeFlore County, die ihre Nahrungsmittelsubventionen verloren hatten, als lokale Beamte sich gegen das Programm zur Registrierung schwarzer Wähler revanchierten.

Während er 1965 in Philadelphia an einem Spielfilm arbeitete, gab Gregory das Filmset auf und reiste nach Selma, Alabama, um mit Dr. Martin Luther King Jr. an der historischen Überquerung der Pettus Bridge zu marschieren. Er kehrte zum Filmteam in Pennsylvania zurück, kehrte aber vier Tage später zu den Demonstranten zurück, um triumphierend nach Montgomery, Alabama, einzureisen. Auf die Frage, ob sein politisches Engagement seine Karriere beeinträchtige, gab Gregory an, dass das Gegenteil der Fall sei: Seine Karriere behindere seine politische Agenda. Wenn der Film Süße Liebe, Bitter Premiere am 30. Januar 1966, erhielt es hervorragende Kritiken.

Im Sommer 1965 demonstrierte Gregory erneut, um die illegale Schulsegregation in Chicago zu stoppen. Er wurde im Juni vor dem Rathaus in Anwesenheit seiner Familie verhaftet und geschlagen. Er weigerte sich, den Protest abzubrechen, und pendelte im Juli trotz eines Engagements in San Francisco täglich zwischen Kalifornien und Chicago. Ein Marsch auf das Haus von Bürgermeister Richard Daley in Chicago im August führte zu seiner Verhaftung und Verurteilung, weil er durch seine Anwesenheit Gewalt provoziert hatte. Im Berufungsverfahren hob der Oberste Gerichtshof der USA das Urteil als verfassungswidrig auf.

Als Gregory 1965 von dem Ausbruch von Unruhen im Stadtteil Watts in Los Angeles erfuhr, flog er zu der Szene, wo er eine oberflächliche Schusswunde erhielt, als er versuchte, Randalierer zu unterdrücken. Im Januar 1966 unterstützte er die erfolgreiche Bürgermeisterkampagne von John Lindsay in New York City, und im März nahm Gregory, als er in Seattle auftrat, die Sache der Nisqually-Indianer gegen den Staat Washington wegen der Fischereirechte auf. Während eines Protests wurde er verhaftet, vor Gericht gestellt und wegen illegalen Fischfangs verurteilt.

Während einer Pause von der Besichtigung des College-Vorlesungskreises während des akademischen Jahres 1966–1967 schloss sich Gregory Pater James Groppi an, um faire Wohnverhältnisse für Einwohner von Milwaukee, Wisconsin, zu unterstützen. Nachdem er sich im Herbst als unabhängiger Kandidat für den Bürgermeister von Chicago beworben hatte, ertrug er aus Protest gegen den Vietnamkrieg ein selbst auferlegtes Fasten von vierzig Tagen, vom Erntedankfest bis zum Neujahrstag 1968. Sein scherzhafter Amtsantritt für die US-Präsidentschaft in diesem Jahr verlor im Frühjahr seinen Donner, als King und Robert F. Kennedy innerhalb weniger Wochen ermordet wurden. Die Dunkelheit wurde durch ein Berufungsgericht des US-Bundesstaates Washington verschärft, das Gregorys frühere Verurteilung wegen illegaler Fischerei bestätigte. Am 7. Juni verbüßte er im Gefängnis von Thurston County eine neunzig-tägige Haftstrafe, in der er die ganze Zeit fastete. Nach vierzig Tagen wurde er wegen gesundheitlicher Probleme freigelassen. Im Frühjahr 1969 nahm er das Fasten im Gefängnis von Cook County in Chicago wieder auf, nachdem er wegen Körperverletzung eines Offiziers aus dem Jahr 1965 zu fünf Monaten Haft verurteilt worden war. Nach fünfundvierzig Fastentagen wurde Gregors Urteil umgewandelt. Er nahm an der Weltversammlung für den Frieden im Juni und am ersten Vietnamkriegsmoratorium in Washington, DC, im Oktober dieses Jahres teil.

Nach einem Jahrzehnt des Wandels und des Umbruchs nahm Gregory 1970 seine Karriere mit größerer Intensität wieder auf Vielfalt in diesem Jahr: "Dick Gregory ... [machte] eine Pause von seinen Bürgerrechtsaktivitäten und den damit verbundenen College-Vortragsterminen, um einen seltenen ... Auftritt zu spielen." Newsweek nannte dieses Wiederaufleben des Comics "Rückkehr des einheimischen Sohnes". Gregory erschien im Film Mario Van Peebles Panther von Studenten unterstützt.

Gregory zeichnet seine Eskapaden der 1960er Jahre auf Auf von Nigger (1976) mit James R. McGraw. Er rekapituliert sein Leben im zwanzigsten Jahrhundert in Kallus auf meiner Seele: Die Autobiographie von Dick Gregory (2000) mit Shelia P. Moses. Weitere Informationen zu Gregory finden Sie unter Thonnia Lee, "Fasting for Life". Health Quest: Die Veröffentlichung von Black Wellness (31. März 1994); und Juan Williams, "Interview: Der Autor, Aktivist und Komiker Dick Gregory diskutiert sein Leben und seine Ansichten zum sozialen Bewusstsein." Rede von der Nation (NPR) (25. Dezember 2000).

Gloria Cooksey