Grissom, virgil ivan („gus“)

(b. 3. April 1926 in Mitchell, Indiana; d. 27. Januar 1967 in Cape Kennedy (heute Cape Canaveral), Florida), Pilot der US-Luftwaffe, der in den 1960er Jahren einer der ersten sieben US-Astronauten wurde; der zweite Amerikaner, der im Weltraum fliegt und der erste, der sein Raumschiff manövriert; der erste Amerikaner, der zweimal ins All flog; und der Kommandant von Apollo 1, das Prototypschiff für diejenigen, die Astronauten zum Mond fliegen.

Grissom war das erste von vier Kindern von Dennis Grissom, einem Angestellten der Baltimore and Ohio Railroad, und Cecile (King) Grissom, einer Hausfrau. Fast sobald er lesen konnte, studierte Grissom Flugzeuge und fertigte für einen Großteil seiner Jugend Holzmodelle von Flugzeugen an, die sowohl von ihrer mechanischen Komplexität als auch von ihrer Flugfähigkeit fasziniert waren. Er wollte Pilot werden.

Grissom absolvierte 1944 die Mitchell High School und trat in die Flugschule des US Army Air Corps ein, um im Zweiten Weltkrieg fliegen zu können. Er heiratete Betty Moore, seine Highschool-Geliebte, am 6. Juli 1945; Sie hatten zwei Söhne. Mit dem Ende des Krieges wurde Grissom, anstatt zu fliegen, ein Schreibtischjob zugewiesen, sehr zu seiner Bestürzung. Bald verließ er das Luftkorps im November 1945, um die Wartung von Bussen zu übernehmen.

Grissom wollte mehr als ein Busmechaniker sein und schrieb sich an der Purdue University in West Lafayette, Indiana, ein, um einen Abschluss in Maschinenbau zu machen. 1950 schloss er sein Studium mit einem BS ab, trat in die Luftwaffe ein und erhielt 1951 seine Flügel. Er wurde dem 334. Fighter Interceptor Squadron in Korea zugeteilt, wo er als Flügelmann hundert Kampfmissionen flog. Grissom gewann die Luftmedaille mit einem Eichenblatt-Cluster und dem Distinguished Flying Cross für seinen Dienst in Korea.

Nach Abschluss seiner Kampfmissionen wurde Oberstleutnant Grissom nach Bryan, Texas, versetzt, um rohe Piloten auszubilden. Er sagte halb im Scherz, dass die Ausbildung dieser Piloten viel gefährlicher sei als das Fliegen im Kampf. Er wollte Testpilot werden und verbrachte deshalb viele zusätzliche Flug- und Trainingsstunden, um sich einen Ruf als engagierter Arbeiter und als einer der besten Piloten der Luftwaffe zu verdienen. 1955 wurde er zur Edwards Air Force Base in Kalifornien geschickt, um die Testpilotenschule zu besuchen, und 1957 begann er auf der Wright-Patterson Air Force Base in Ohio mit dem Testen von hochmodernen Düsenflugzeugen.

1958 gründete der US-Kongress die National Aeronautics and Space Administration (NASA), und Grissom erhielt von der Luftwaffe den mysteriösen Befehl, sich in Zivil für eine streng geheime Mission bei Washington DC zu melden. Es stellte sich heraus, dass er einer der 110 Piloten war, die als Kandidaten für ein NASA-Programm ausgewählt wurden, um Menschen in den Weltraum zu bringen. Grissom fühlte sich geehrt und aufgeregt und erklärte sich bereit, sich langen, unangenehmen Tests zu unterziehen, um sich als Astronaut zu qualifizieren.

Am 13. April 1959 wurde Grissom zu einem der Mercury Seven ernannt, den sieben Piloten, die als erste US-Astronauten ausgewählt wurden. Die Grissoms zogen zur Langley Air Force Base in Virginia, um sich in der Nähe des Trainingsgeländes für seinen Raumflug zu befinden. Am 12. April 1961 reiste Juri Gagarin aus der Sowjetunion als erster im Weltraum. Alan Shepard wurde als erster Amerikaner im Weltraum ausgewählt und nahm am 5. Mai 1961 einen kurzen Flug. Grissom wurde für den nächsten Flug ausgewählt, und er nannte sein Flugzeug Liberty Bell 7 weil die Kapsel glockenförmig war. Sein Handwerk war eine Verbesserung gegenüber dem von Shepard, mit einem größeren Fenster und besseren Kontrollen. Grissoms Mission war es zu testen, wie das Raumschiff manövrierte (er fand die Kontrollen träge) und einige der Erkenntnisse aus Shepards Flug zu bestätigen.

Eine Viertelstunde nach seinem Start am 21. Juli 1961 spritzte Grissom in den Atlantik. Er durchlief alle seine Spritzvorgänge, entspannte sich dann und wartete darauf, dass Hubschrauber die Kapsel aus dem Wasser hoben, damit er das Fahrzeug sicher verlassen konnte. Laut Grissom dröhnte die Luke zum Fahrzeug plötzlich und sprang ab. Die Tür hatte explosive Riegel, so dass sie vom Astronauten innen oder von einem Retter von außen aufgesprengt werden konnte. Nur Tage zuvor war ein Test geschrubbt worden, weil eine der Schrauben falsch ausgerichtet war. Es gibt viele Theorien darüber, was am 21. Juli passiert ist. Eine davon ist, dass Grissom in Panik geriet und die Tür vorzeitig aufblies, obwohl die beteiligten Ingenieure sagten, dies sei nicht möglich, ohne dass Grissom Beweise für seine Handlungen hinterlassen hätte.

Als die NASA ihr neues Hauptquartier in Houston, Texas, eröffnete, zogen die Grissoms in das nahe gelegene Seabrook, wo sie ein Haus ohne Fenster zur Straße bauen ließen. Grissom mochte die Nachrichtenmedien nicht, die in sein Privatleben eindrangen. Im Manned Space Center in Houston schloss sich Grissom dem Raumfahrtprogramm Gemini an, bei dem zwei Astronauten, nicht nur einer, in einem Raumschiff waren. Er wurde für einen Raumflug am 23. März 1965 als Backup für Shepard eingesetzt. Als Shepard schwer krank wurde, wurde Grissom zum Kommandeur des Fluges ernannt. Er hatte von Anfang an an den Gemini-Entwürfen gearbeitet. Das Flugzeug, das er flog, zeigte seinen Einfluss, insbesondere in der Anordnung der Steuerungen, die seine Astronautenkollegen für ihren gesunden Menschenverstand bewunderten. Nach dem Start in Cape Kennedy war Grissom die erste Person, die zweimal im Weltraum flog.

Als nächstes wurde Grissom dem Apollo-Programm zugewiesen, das Menschen zum Mond und zurück schicken sollte. Er wurde zum Kommandeur von ernannt Apollo 1, Ein Testschiff, das nur die Erde umkreisen sollte. Grissom war bestürzt über die Konstruktionsfehler des Raumfahrzeugs, und viele Teile mussten ersetzt, neu gestaltet oder beseitigt werden. Am 27. Januar 1967 wurden Grissom und seine Mitastronauten Roger Chaffee und Edward White im Inneren versiegelt Apollo 1 Kapsel, die ihre Systeme testet, wenn ein Funke den Sauerstoff in der Kammer entzündet. Obwohl die Sowjets gewöhnliche Luft erfolgreich eingesetzt hatten, verwendete das US-Programm nur reinen Sauerstoff, damit die Astronauten atmen konnten. Der Sauerstoff explodierte. Das Öffnen der Tür dauerte neunzig Sekunden. Zu diesem Zeitpunkt waren alle drei Astronauten an Erstickungsgefahr gestorben. Grissom wurde am 10. Februar 1967 auf dem Arlington National Cemetery in Virginia beigesetzt.

Grissoms nachhaltigste Leistung könnte die Entwicklung eines Kontrollsystems gewesen sein, mit dem Astronauten die Verantwortung für ihr Handwerk übernehmen. Dies war wichtig für die erste Mondlandung im Jahr 1969, bei der das Landungsboot manuell zu einem sicheren Landeplatz manövriert werden musste, und 1970, als die Apollo 13 Die Besatzungsmitglieder konnten ihr Fahrzeug noch manövrieren, nachdem die meisten automatischen Steuerungen nicht mehr funktionierten. Grissoms Designeinfluss setzte sich in den Raumfähren der 1980er und 1990er Jahre fort, in denen die Kontrollen es den Piloten ermöglichten, die Initiative zu ergreifen.

Grissom, Zwillinge: Ein persönlicher Bericht über das Wagnis des Menschen in den Weltraum (1968) bietet einen Bericht aus erster Hand über seine Erfahrungen. Eine weitere gute Ressource ist Betty Grissom und Henry Still, Starfall (1974). Siehe auch M. Scott Carpenter, Wir Sieben, von den Astronauten selbst (1962) und Carl L. Chappell, Seven Minus One: Die Geschichte von Gus Grissom (1962). Ein Nachruf ist in der New York Times (28. Januar 1967).

Kirk H. Beetz