Gruening, ernest

(b. 6. Februar 1887 in New York City; d. 26. Juni 1974 in Washington, DC), US-Senator aus Alaska (1959–1969) und leidenschaftlicher Gegner der US-Politik in Vietnam.

Gruening, der Sohn von Emil Gruening, einem in Deutschland geborenen Augen- und Ohrchirurgen, und Phebe Fridenberg, wurde an verschiedenen New Yorker Schulen und an der Hotchkiss School in Connecticut unterrichtet. Er absolvierte 1907 das Harvard College und 1912 die Harvard Medical School, gab jedoch die Medizin auf, um Zeitungsjournalist zu werden. Er meldete sich für Boston Amerikaner im Jahr 1912 und für mehrere andere Bostoner Zeitungen, bevor er zum leitenden Herausgeber der New York Tribune (später die New York Herald Tribune1917. 1918 trat Grüning in die US-Armee ein und diente kurzzeitig im Feldartilleriekorps, wurde aber nach dem Ende des Ersten Weltkriegs später in diesem Jahr entlassen. Gruening heiratete am 19. November 1914 Dorothy Elisabeth Smith; Sie hatten zwei Söhne.

In den 1920er Jahren arbeitete Gruening als Journalist und widersetzte sich dem, was er als US-Imperialismus ansah. Schreiben für The Nation Von 1920 bis 1923 kritisierte er die US-Intervention in Haiti und Mittelamerika. Diese Opposition gegen den US-Adventurismus im Ausland war ein zentrales Thema, auf das er sein ganzes Leben lang häufig zurückkam.

Von 1934 bis 1939 leitete Gruening die Abteilung für Territorien und Inselbesitz des US-Innenministeriums und leitete von 1935 bis 1937 die Wiederaufbauverwaltung von Puerto Rico. 1939 ernannte ihn Präsident Franklin D. Roosevelt zum Gouverneur des Territoriums von Alaska. Gruening wurde zweimal wiederernannt und diente bis 1953.

Bekannt als "der Vater der Staatlichkeit Alaskas", verdiente sich Gruening diesen Titel, indem er argumentierte, dass Alaska in einem Land, das behauptet, eine Demokratie zu sein, ein Staat werden sollte, einfach weil die Mehrheit seiner Einwohner es wünschte. Darüber hinaus würde Alaska als Staat zur Stärkung der Union dienen, und in einer Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg, in der sich die US-Außenpolitik darauf konzentrierte, die Ausbreitung des Kommunismus rund um den Globus zu verhindern, würde Alaska als Bollwerk der Verteidigung dienen, insbesondere in Anbetracht dessen Lage direkt gegenüber Sowjetrußland.

1959 wurde Alaska ein Bundesstaat, und der Demokrat Gruening ging als einer seiner ersten beiden Senatoren in den US-Senat. Er war bis 1969 Senator. Gruening zeichnete sich durch seine leidenschaftliche Haltung gegenüber dem Vietnamkrieg aus, die im Oktober 1963 begann, als er seine erste Angriffswelle startete und Präsident John F. Kennedy dafür kritisierte, dass er sogenannte Berater zur Unterstützung der Armee von entsandte Südvietnam. Sein Dissens schloss sich dem von Senator Wayne Morse aus Oregon an, der auch die Regierung kritisierte und behauptete, die US-Intervention habe gegen das Völkerrecht verstoßen und sich der Verfassung widersetzt. Laut Gruening und Morse sollten die Vereinten Nationen und nicht die Vereinigten Staaten dazu dienen, diesen Streit in Südostasien zu schlichten.

Am 10. März 1964 hielt Gruening im Senat seine erste Rede in voller Länge: "Die Vereinigten Staaten sollten Vietnam verlassen." Er drängte auf den Abzug der US-Streitkräfte in Südvietnam und nannte es absurd, "weiterhin zu versuchen, das zu verhindern, was letztendlich in unmöglichem Gelände für Menschen unvermeidlich ist, die sich nicht darum kümmern". Zu seiner Bestürzung wurde seine Rede weitgehend ignoriert.

Am 7. August 1964 stimmte der Senat mit 88 zu 2 für eine Resolution, mit der Präsident Lyndon B. Johnson die pauschale Befugnis erteilt wurde, auf zwei nordvietnamesische Angriffe gegen US-Patrouillenschiffe im Golf von Tonkin zu reagieren. Als Gruening sich dieser Resolution des Golfs von Tonkin widersetzte, erklärte er dies, weil "das bedeutet, unsere Jungen in einem Krieg in den Kampf zu schicken, in dem wir nichts zu suchen haben, was nicht unser Krieg ist, in den wir irrtümlich hineingezogen wurden, was stetig ist." eskaliert werden. " Kurz gesagt, sagte er: "Ich bin dagegen, einen einzigen amerikanischen Jungen in diesem Unternehmen zu opfern." Der einzige andere Senator, der Gruening zustimmte, war Morse. Obwohl Gruening und Morse ausgesprochen Widerstand gegen das eskalierende Engagement der USA in Vietnam zeigten, ein direktes Ergebnis der Resolution des Golfs von Tonkin, betrachteten die Regierungsbeamten die beiden im Senat als zu schwach, um die Handlungsfreiheit der Exekutive zu gefährden. Sie waren die ersten einer langen Liste von Gegnern des US-Engagements in Vietnam.

In späteren Jahren behauptete Gruening, er sei kein Pazifist gewesen; Vielmehr: "Ich denke nur, dass dieser Krieg so völlig ohne Rechtfertigung war, dass wir niemals daran hätten teilnehmen dürfen." Immerhin habe Gruening im Ersten Weltkrieg gekämpft. Außerdem glaubten Gruening und einige seiner Kollegen, dass der Antikommunismus die Hilfe für diktatorische rechte Regime zu häufig gerechtfertigt habe. Während seines ganzen Lebens argumentierte Grüning ständig, dass die Vereinigten Staaten, die durch die Revolution und die Ideale der Demokratie und eines partizipativen Regierungssystems gegründet wurden, eine Außenpolitik einführen müssen, die den Reformern in Übersee freundlich gesinnt ist. So schlug er Anfang der 1960er Jahre vor, die Demokratie in der Dominikanischen Republik, in der die Johnson-Regierung eine Diktatur mit Truppen unterstützt hatte, durch "alle erforderlichen Schritte" wiederherzustellen - einschließlich des Einsatzes des US-Militärs. In Lateinamerika, so Gruening Mitte der 1960er Jahre, könnten die Vereinigten Staaten zu einer Außenpolitik zurückkehren, die den traditionellen Idealen des Landes treu bleibt. Aus dem gleichen Grund schlug Gruening vor, die US-Militärhilfe für Europa und andere Gebiete zu verringern und damit zu seiner anti-US-imperialistischen Haltung der 1920er Jahre zurückzukehren.

Gruening war zwar weniger berühmt für innenpolitische Fragen, als er in den US-Senat eintrat, befasste sich jedoch auch mit sauberer Luft, Wasserverschmutzung, Überbevölkerung und der Notwendigkeit der Geburtenkontrolle und besuchte sie mehrfach mit Präsident Johnson, um diese Fragen zu erörtern.

Trotzdem würde Gruening immer wieder auf das Thema Vietnam zurückgreifen. In einem Interview, das 1974 kurz vor seinem Tod gegeben wurde, nannte er den Vietnamkrieg einen "unentschuldbaren und ungerechtfertigten Krieg". Er fuhr fort: "Es war nicht unser Krieg; wir hatten dort nichts zu suchen ... das lebenswichtige Interesse der Vereinigten Staaten war nicht gefährdet; wir waren nicht angegriffen worden, wie wir es von den Japanern in Pearl Harbor getan hatten. ""

Gruening verließ den Senat 1969 nach einer Niederlage in der Vorwahl von 1968. Vor seinem Tod an Krebs im Jahr 1974 schrieb er seine Autobiografie, hielt Vorträge und arbeitete als politischer Berater in Washington, DC. In den 1960er und 1970er Jahren ließ Gruening seinen ausgesprochenen Kampf gegen das militärische Engagement der USA in Vietnam nie locker. Er erklärte alle Widerstandshandlungen gegen den Vietnamkrieg für gerechtfertigt und setzte sich für die Gnade aller ein, die sich widersetzt hatten.

Gruingings Autobiographie ist Viele Schlachten: Die Autobiographie von Ernest Gruening (1973). Zu den Arbeiten an Gruening gehören Robert David Johnson, Ernest Gruening und die amerikanische abweichende Tradition (1998). Ein Nachruf ist in der New York Times (27. Juni 1974). Das Protokoll des Interviews mit Joe B. Frantz von 1974 mit Gruening befindet sich in der Lyndon Baines Johnson Library an der University of Texas in Austin.

Kim Richardson