Guangala

Guangala, eine archäologische Kultur oder Keramikphase, die für die Südwestküste Ecuadors definiert und von 100 v. Chr. Bis 800 v. Chr. Datiert wurde. Guangalas kulturelle Überreste, die erstmals von GHS Bushnell im Dorf Guangala identifiziert wurden, verteilen sich entlang der Küste der Provinz Guayas von der Insel Puná im Norden bis zur südlichen Provinz Manabí. Im Osten sind die territorialen Grenzen von Guangala unbekannt, aber die Standorte erstrecken sich nicht bis zum Guayas-Fluss. Die Lebensweise von Guangala wurde aus Artefakten, menschlichen Bestattungen und anderen Überresten rekonstruiert, die an einigen Stellen auf und in der Nähe der Halbinsel Santa Elena ausgegraben wurden, einer semiariden Zone, die weniger landwirtschaftliches Potenzial besitzt als andere Teile Ecuadors.

Guangala-Keramik ist vor allem aus Artefakten ohne Herkunft bekannt. Der Stil stellt eine von mehreren regionalen Varianten dar, die aus der vorhergehenden, geografisch weit verbreiteten Chorrera-Tradition hervorgegangen sind. Der Guangala-Stil zeichnet sich durch innovative Keramikmerkmale aus, die darauf hindeuten, dass sich auch in anderen Aspekten der Guangala-Gesellschaft und -Wirtschaft eine bedeutende Entwicklung vollzogen hat. Die Guangala-Gesellschaft wurde in der Zeit der regionalen Entwicklung als weniger differenziert und hierarchisch interpretiert als einige der benachbarten ethnischen Gruppen.

Die früheste Guangala-Keramik befindet sich an kleinen Orten, die über kleine Flüsse in der gesamten Region verstreut sind - ein Beweis für eine große und wachsende Bevölkerung. Bis zur mittleren Guangala-Zeit waren die Menschen zahlreich und lebten in großen und kleinen permanenten Dörfern sowie in verstreuten Gehöften. Ein großes Gelände in der Bucht von Santa Elena hatte "Hügel", die laut Bagger möglicherweise Häuser getragen haben. Einige Gemeinden unterhielten Wassereinzugsgebiete. Viele Standorte befanden sich neben Stränden, Flussmündungen und Mangrovenmündungen, wo die Menschen eine gemischte Wirtschaft aus Landwirtschaft, Fischerei, Sammeln, Jagen, Handwerksproduktion und Handel mit exotischen Rohstoffen praktizierten. Kleinere "ländliche" Gebiete orientierten sich häufig an kleinen Parzellen fruchtbaren Flussbodens, auf denen die Landwirte Baumwolle, Mais, Kürbis, Süßkartoffeln, Bohnen, Paprika und Obst anbauten. Einige Standorte weisen eine inländische Handwerksspezialisierung auf, beispielsweise die Herstellung von Schleifsteinen oder Muschelperlen.

Die Guangala begruben ihre Toten mit ausgestreckten Beinen in Gräbern unter ihren Wohnstätten und wurden von Opfergaben begleitet, von denen einige erhalten blieben: Keramikgefäße, Obsidianblätter, Kalkbehälter aus Muschel (die bei Ritualen zum Kauen von Kokablättern verwendet wurden), Angelhaken, Perlen und Ornamente, Steinwerkzeuge, Sätze aus drei Steinen oder drei Haifischzähnen und Kupferartefakte.

Die größten Guangala-Standorte, die vermutlich einst von den mächtigeren lokalen Schamanen besetzt waren, die eine Vielzahl exotischer und luxuriöser Güter verwendeten, befanden sich im Landesinneren in den besser bewässerten Tälern, in denen das landwirtschaftliche Potenzial bis heute hoch ist. Diese Orte, von denen einige stark geplündert wurden, haben die besten Guangala-Keramik- und Keramikfiguren hergestellt. Artefakte wie Lehmsitze, die mit schamanistischer Macht verbunden sind, und ausgefeilte Figuren und Musikinstrumente lassen darauf schließen, dass die Menschen an diesen Orten sozial komplex waren und ausgefeilte Rituale hatten. Die materielle Kultur von Guangala zeigt elegante Töpfertypen, hübsche Figuren, Pfeifen und Okarinas sowie persönliche Ornamente, die alle auf die Komplexität des sozialen Lebens hinweisen.

Die Guangala praktizierten lokale wirtschaftliche Spezialitäten wie Fischfang an Küstenorten, Landwirtschaft im Landesinneren, Herstellung von Waren wie Kupfernadeln und Angelhaken sowie Muschelartefakten. Sie waren zweifellos sowohl im lokalen als auch im Fernaustausch tätig, wobei letztere möglicherweise Seereisen von Eliten beinhalteten, die Obsidian (vulkanisches Glas für den Steinwerkzeugbau), Serpentin, Bergkristall und Kupfer in die Region brachten, möglicherweise im Austausch gegen Exportgüter wie Perlmutt und Spondylus- außerhalb der Region sehr geschätzt. Exotische Importe fanden ihren Weg in die meisten Orte in Guangala, was darauf hinweist, dass die politischen Führer den Reichtum eher zirkulierten als konzentrierten.