Hale, Clara Mcbride („Mutter gesund“)

(b. 1. April 1905 in Elizabeth City, North Carolina; d. 18. Dezember 1992 in New York City), Sozialaktivistin, bekannt für ihre Gründung des gemeinnützigen Hale House, eines Behandlungszentrums für drogenabhängige Babys in New York Citys Harlem.

Hale war eines von vier Kindern von James McBride, einem Hafenarbeiter, und Elizabeth McBride, die eine Pension besaß. Kurz nach Hales Geburt zog die Familie nach Philadelphia, wo ihr Vater ermordet wurde, als Hale noch ein Kind war. Ihre Mutter hatte nur noch wenige Ressourcen, arbeitete als Köchin und nahm Internatsschüler auf. Auch sie starb, als Hale XNUMX Jahre alt war. Trotzdem absolvierte Hale die Philadelphia High School und erhielt dann eine Anstellung als Hausangestellter.

Einige Jahre später heiratete sie Thomas Sam Hale. Sie zogen nach New York City, wo Thomas ein Geschäft zum Wachsen von Fußböden eröffnete. Da die Einnahmen aus ihrem Geschäft nicht ausreichten, erhielt Hale eine Anstellung als Reinigungskünstler. 1932, als sie siebenundzwanzig Jahre alt war, starb ihr Mann an Krebs und ließ sie mit drei Kindern großziehen. Hale brauchte Geld und putzte tagsüber die Häuser und nachts die Theater. Hale war besorgt darüber, ihre Kinder ohne Aufsicht eines Erwachsenen zu lassen, und beschloss, zu Hause zu bleiben und sich um die Kinder anderer zu kümmern. Sie arbeitete hart und wurde 1940 lizenzierte Pflegeeltern und nahm Pflegekinder für 2 USD pro Woche pro Kind auf. Hale ging 1969 in den Ruhestand, nachdem er mehr als vierzig Kinder betreut hatte.

Im selben Jahr begegnete Hales Tochter, Dr. Lorraine Hale, einer heroinabhängigen Frau in einem Park in Harlem mit einem zwei Monate alten Baby. Lorraine gab der Frau die Adresse ihrer Mutter. Am Ende dieses Tages kümmerte sich Hale in ihrem Haus um Mutter und Kind. Innerhalb von sechs Monaten hatte Hale zweiundzwanzig drogenabhängige Säuglinge. Eineinhalb Jahre lang leisteten Hales drei Kinder finanzielle und moralische Unterstützung. Hale und ihre Tochter wurden die institutionellen Gründer von Hale House, und später wurde Lorraine Hale die Direktorin.

1970 half Percy E. Sutton, damals Präsident des Borough of Manhattan, Hale bei der Suche und Renovierung eines Harlem Brownstone in der 154 West 122d Street. Das leer stehende fünfstöckige Gebäude wurde umgebaut und verfügte über eine Etage für Spiel- und Vorschulaktivitäten, einen Kindergarten für entgiftete Babys und eine Etage, in der Neuankömmlinge während der Wartezeit untergebracht waren. 1975 wurde Hale House offiziell als Kinderbetreuungseinrichtung zugelassen. Es war die einzige schwarze freiwillige Kinderbetreuungsagentur in den Vereinigten Staaten. In den 1980er Jahren erregte das Programm nationale Aufmerksamkeit, als drogenabhängige Babys in städtischen Krankenhäusern schmachteten. Hale House nahm die Kinder bei der Geburt auf, zog sie auf, bis ihre Mütter ein Drogenbehandlungsprogramm abgeschlossen hatten, und brachte die Kinder dann wieder mit ihren Familien zusammen. Sie konnten die Kinder zu 90 Prozent wiedervereinigen.

Mutter Hale, die ihren liebevollen Spitznamen von ihren Kindern erhielt, sprach gern über ihre Arbeit. Als Frau von kleiner Statur hatte sie eine sanfte Berührung, enorme Energie und großes Selbstvertrauen und Charme. Sie war eine Frau grenzenloser mütterlicher Liebe, die sich für soziale Gerechtigkeit einsetzte. Aufgrund ihres Engagements für die Kinderbetreuung ehrte Präsident Ronald Reagan in seiner Rede zur Lage der Union von 1985 Hale als echte amerikanische Heldin. 1986 erklärte sich der Staat New York bereit, ein neues Harlem-Projekt zu finanzieren, das temporäre Wohnungen für die Genesung von Drogenabhängigen und ihren Kindern bereitstellte. Der Staat erklärte sich auch bereit, die Betriebskosten von Hale House zu tragen.

Während der Bürgermeisterverwaltungen von Abraham Beame und Edward Koch in New York City erhielt Hale House Ausnahmen von den staatlichen Vorschriften, die Gruppenkindergärten für Kinder unter fünf Jahren ausschließen. David Dinkins, 1989 zum Bürgermeister von New York gewählt, lehnte es jedoch ab, eine Ausnahme für Hale House zu machen. Seine Regierung entschied, dass die Stadt bei der Pflege von Kindern besser abschneide als Mutter Hale. Im Herbst 1990 drohte die Stadt, das Kinderzimmer der Hale House-Gruppe zu schließen und keine Kinder mehr dorthin zu schicken. Im Oktober 1990 hielt Bürgermeister Dinkins die staatlichen Vorschriften ein und zog Mittel und Unterstützung aus dem Hale House-Programm zurück.

Hale weigerte sich aufzugeben. Es kamen weiterhin Kinder, die von verzweifelten Eltern, Polizisten, Kirchen und anderen Gruppen gebracht wurden. Um ihre Pflege ohne staatliche Mittel zu finanzieren, erhöhte Hale House seine privaten Spendenaktionen. 1991 erhielt es private Spenden in Höhe von Zehntausenden von Dollar. In den Jahren 1990 und 1991 erweiterte Hale House seine Programme um Unterkunft und Bildung für Mütter nach Entgiftung, Ausbildung für Jugendliche und ein Heim für Mütter und Säuglinge, die mit AIDS infiziert sind. Auch in ihren letzten Tagen kümmerte sich Hale weiterhin um die Kinder. 1992, im Alter von siebenundachtzig Jahren, starb Mutter Hale an den Folgen eines Schlaganfalls im Mount Sinai Hospital in New York City. Sie wurde eingeäschert. Ihre Tochter, Dr. Lorraine Hale, führte das Hale House weiter.

1985 erhielt Hale eine Ehrendoktorwürde für humane Briefe vom John Jay College für Strafjustiz der City University of New York. 1987 erhielt sie zwei der höchsten Auszeichnungen der Heilsarmee, den Booth Community Service Award und den Leonard H. Carter Humanitarian Award. 1982 verlieh das New Yorker Kapitel der Urban League Hale den League Building Brick Award.

Mutter Hale, eine Baptistin, widmete den größten Teil ihres Lebens der Pflege verlassener, ungeliebter und verwaister Kinder. Sie war eine pflegende und liebevolle Frau, deren sanfter Matemalismus sie zu einer seltenen Person machte, die nach der Überzeugung lebte, dass jedes Kind die Liebe und Würde verdient, die es als Mensch von Natur aus verdient. Ihre herausragende Arbeit in der Erziehung und Kinderbetreuung machte sie zu einer nationalen Ikone und sie prägte liebevoll das Leben von Tausenden von Kindern. Ihre Arbeit wird immer in Erinnerung bleiben.

Bob Italia schrieb eine Jugendbiographie mit dem Titel Clara Hale: Mutter für diejenigen, die eine brauchten (1993). Nützliche Hintergrundinformationen über Hales Leben sind in Aktuelle Biografie 1985. Hales Karriere wird in Mary Ellen Snodgrass diskutiert, Späte Leistungsträger: Berühmte Menschen, die spät im Leben erfolgreich waren (1992) und Mary R. Holley, Bemerkenswerte schwarze amerikanische Frauen (1991). Siehe auch Alessandra Stanley, „Hale House kämpft gegen das Rathaus für die Pflege von Babys“, New York Times (20. September 1990) und Lorenzo Carcatera, „Mutter Hale von Harlem hat 487 drogenabhängige Babys mit einer alten Mirage-Heilung gerettet: Liebe“. Personen (5. März 1984). Todesanzeigen sind in der New York Times (20. Dezember 1992), Los Angeles Times (21. Dezember 1992) und London Daily Telegraph (21. Dezember 1992).

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