Hambledon Hügel

Der Hambledon Hill befindet sich als "Inselhügel" am nordwestlichen Rand des Kreidekamms, wenn er Südengland durchquert, wo Cranborne Chase und die North Dorset Downs vom Fluss Stour durchschnitten werden, der zur Südküste östlich von Bournemouth fließt. Zu diesem Zeitpunkt überblickt das Kreide-Downland, zu dem der Hambledon Hill geologisch gehört, ein Gebiet der weiten Binnenauen der Stour- und Nebenflüsse im Nordwesten, das als Vale of Blackmoor bekannt ist. Dieses Gebiet in der frühen Vorgeschichte, das jetzt reich an Milchvieh ist, hätte eine Vielzahl von Möglichkeiten sowohl für die Landwirtschaft als auch für das Sammeln von Jagden geboten. Das Kreide-Downland scheint größtenteils von Wäldern bedeckt zu sein, die reich an Eichen, Ulmen, Eschen und Birken sind. Der Fluss Stour und sein nördlicher Nebenfluss, die Iwerne, an deren Zusammenfluss der Hambledon Hill liegt, hätten für sich genommen eine wichtige wirtschaftliche Ressource gebildet und standen im Mittelpunkt der Routen zum Standort.

Der moderne Hambledon Hill liegt 6 Kilometer nordwestlich des Blandford Forum im Nordosten von Dorset (Referenznummer 848123 des British National Grid). Das Gelände, das hauptsächlich aus der Jungsteinzeit stammt, besteht aus einem Komplex von Gehegen auf und um den Hügel, die in die Kategorie der "Damm-" oder "unterbrochenen Graben" -Gehäuse fallen, die in ganz Südengland weit verbreitet sind und in Wales und Irland zunehmend anerkannt werden . Etwa hundert Beispiele sind bekannt, obwohl noch kein bekanntes neolithisches Datum in Nordengland oder Schottland gefunden wurde. Diese Standorte befinden sich am häufigsten in Talgebieten und besetzen häufig niedrige Ausläufer an der Stelle, an der Nebenflüsse in die Auen münden, wo sie normalerweise durch Luftaufnahmen erfasst werden. Insbesondere in Südengland sind jedoch seit dem frühen zwanzigsten Jahrhundert viele bekannt, die ebenso stark reduzierte Erdarbeiten an Sporen und Eminenzen der Kreide- und Jura-Kämme der Region überlebten. Zu dieser Klasse gehört Hambledon Hill. Standorte ähnlichen Typs und Datums kommen in Nordwesteuropa von der Ostsee bis nach Zentralfrankreich weit verbreitet vor.

Die Untersuchung von Hambledon fand zwischen 1974 und 1986 statt und war durch vier spezifische Ansätze gekennzeichnet. Zunächst wurde eine "Landschaftsperspektive" dieses massiven Geländes (der Hügel selbst nimmt etwa 120 Hektar ein) und seines Hinterlandes entwickelt. Zweitens wurden sehr groß angelegte Probenahmestrategien angewendet, die eine mechanische Räumung des Oberbodens beinhalten. Die Untergrundoberfläche war (seit der Bronzezeit) durch Lösung und landwirtschaftliche Aktivitäten stark erodiert worden, und es musste mit größter Sorgfalt vorgegangen werden, um die Merkmale des neolithischen Datums zu lokalisieren und auszugraben. Drittens wurden stratigraphische Analysen und taphonomische Studien intensiv angewendet, um maximale Informationen aus den sehr großen Körpern von Artefakt-, Faunen- und Botanikmaterial auf dem Gelände zu erhalten. Viertens wurde ein Programm zur Radiokarbondatierung mit mehr als 160 Tests durchgeführt, um einen empfindlichen Chronometer für diese unterschiedliche Materialmasse bereitzustellen.

Der Gehegekomplex am Hambledon Hill konzentriert sich auf ein 8 Hektar großes, leicht schief gelegenes Gehege mit einem Damm auf der Krone des Hügels an der Stelle, an der sich die drei Ausläufer des Hügels - Nord, Ost und Südost - treffen (siehe Abb 1). Dieses Gehege ist durch eine Reihe von Kreuzsporngräben von der leichten Annäherung an die Ost- und Südostsporen isoliert (und wurde mit ziemlicher Sicherheit vor der Einführung des späteren eisenzeitlichen Hügelforts vom Nordsporn isoliert, wodurch jegliche Spur beseitigt wurde). Innerhalb der südöstlichen Kreuzsporngräben und unmittelbar südlich des zentralen Dammgeheges befand sich ein kleiner langer Karren vom Typ "Dorset", der von Norden nach Süden ausgerichtet war. Sein Hügel war schon lange zerstört worden, aber seine Gräben, die das Südende umgaben, standen noch zur Untersuchung zur Verfügung.

Diese Komponenten, die im Mittelpunkt des Komplexes stehen, können möglicherweise als Ganzes behandelt werden. Sie bilden gemeinsam und im Großen und Ganzen die früheste Facette der neolithischen Aktivität auf dem Gelände (ca. 3800–3600 v. Chr.), Obwohl der lange Karren möglicherweise etwas später als das Gehege liegt. Was auch immer die Hauptaufgabe des Geheges war, es wurde bald mit der Ablagerung von Trümmern in Verbindung gebracht, die anscheinend von extravaganten Festen periodischer Art stammen. Die absichtliche Ablagerung von "prestigeträchtigen" importierten Gegenständen (Keramik- und Steinäxte) zeigt sich in Gruppen auf dem Boden des Grabens und in aufeinanderfolgenden Nachschnitten und Störungen in seiner Füllung sowie in im Inneren gegrabenen Gruben. Zu diesen Trümmern, insbesondere Schädeln, gehörten beträchtliche Mengen menschlichen Knochens, wobei eine artikulierte Masse menschlichen Knochens deutliche Anzeichen von Nagen durch Hunde aufwies. Ein Teil des Knochens zeigte auch Anzeichen von Schnittwunden, die mit einem Defleshing oder dem Abschneiden des Fleisches vom Knochen verbunden sein könnten. Dieser Teil des Komplexes wird als ein Bereich interpretiert, der mit der Exposition und Behandlung von menschlichem Leichenmaterial beiderlei Geschlechts und jeden Alters verbunden ist, wobei die damit verbundene zeremonielle Aktivität über einen längeren Zeitraum stattfindet.

An der Spitze des südöstlichen Sporns war ungefähr zum gleichen Zeitpunkt, vielleicht etwas später, ein weiteres Dammgehege mit einer Ausdehnung von 1 Hektar errichtet worden (heute als Stepleton-Gehege bekannt). Ablagerungen an dieser Stelle, sowohl in den Gräben als auch in den Merkmalen des Innenraums, deuten auf eine Funktion hin, die sich von der der gerade beschriebenen Brennanlage unterscheidet und nicht so eng mit der Bestattungstätigkeit verbunden ist, aber dennoch zeremoniell und in ihrem Charakter nicht häuslich ist. Sowohl in diesem Gehege als auch auf dem Hügel scheint das auf dem Gelände verzehrte Essen bereits nach seinem Erscheinen dort zubereitet worden zu sein. Tatsächlich gibt es Hinweise darauf, dass es extravagant zubereitet und konsumiert wurde. Möglicherweise war es der Überschuss einer Hinterlandgemeinde, die Emmerweizen und Gerste produzierte, Rinder, die hauptsächlich für Milchprodukte gezüchtet wurden, sowie Schafe und Schweine. An dieser Stelle befindet sich jedoch nur der obere Teil der Nahrungszubereitungskette, die tatsächlich verzehrten Teile der Kultur oder des Tieres. Die Leute kamen sozusagen mit einem Korb dorthin, um zu schlemmen. Sie lebten nicht dort; Sie besuchten relativ selten und wahrscheinlich saisonal.

Nach einiger Zeit war der gesamte Hügel (60 Hektar) von einer Reihe von "Außenarbeiten" umgeben, die nach allen Seiten eine unangreifbare Fassade darstellten (3600–3400 v. Chr.). Wiederum wurden in mindestens zwei Episoden diese (so angesiedelten und konstruierten) Verteidigungsanlagen offenbar verbrannt und tatsächlich angegriffen. Zwei junge Männer, beide durch Pfeile getötet, lagen mit fast intakten Skeletten im Graben eines dieser Außenwerke. Einer dieser jungen Männer scheint auch teilweise enttäuscht worden zu sein.

Dieses Zentrum von hohem Prestige, das der weit verbreiteten Einfuhr von Spezialgütern unterworfen war, und ein möglicherweise isoliertes Zentrum für Zeremonien, die wahrscheinlich unter anderem über einen Zeitraum von mehreren hundert Jahren mit Aktivitäten im Zusammenhang mit Bestattungen verbunden waren, wurde schließlich zu einem Machtschwerpunkt, der immer wieder anzog Episoden der Aggression. Das Ausgrabungsprogramm auf oder in der Nähe des Geländes wurde bis in die frühe, mittlere und späte Bronzezeit, die Eisenzeit und schließlich die angelsächsische Zeit fortgesetzt.