Hamm, mariel margaret („mia“)

(b. 17. März 1972 in Selma, Alabama), gilt als die beste Allround-Fußballerin der Welt und als eine der bekanntesten Sportlerinnen Amerikas.

Hamm wurde 1972 geboren, im selben Jahr, in dem das Bundesgesetz über Titel IX, das die Diskriminierung von Sportlerinnen verbietet, in Kraft trat. Viele haben auf ihre Karriere als Beweis dafür hingewiesen, dass das Gesetz einen Unterschied gemacht hat. Ihr Vater war Oberst der US Air Force, und seine Karriere bedeutete, dass ihre Kindheit von häufigen Umzügen nach Kalifornien, Italien, Virginia und Texas geprägt war. Sie war das vierte von sechsten Kindern von Bill und Stephanie Hamm. Der letzte, der sich der Familie anschloss, war ihr älterer Bruder Garrett, der im Alter von acht Jahren adoptiert wurde, als Mia fünf Jahre alt war.

In einem Buch über Fußball, das sie 1999 verfasst hat, erinnert sich Hamm daran, dass sie den Sport zum ersten Mal im Alter von sechs Jahren gespielt hat, als ihr Bruder Garrett Kreise um sie laufen konnte. Mit zehn Jahren war sie einer elfjährigen Jungenmannschaft beigetreten und führte sie schließlich in der Wertung an. Als sie mit vierzehn Jahren in einem olympischen Entwicklungsteam in Texas spielte, machte sie den Trainer der US-Nationalmannschaft, Anson Dorrance, auf sich aufmerksam. Er erzählte das New York Times als er sie spielen sah, dass sie "diese dünne Brünette (die) abhob, als wäre sie aus einer Kanone geschossen worden". Mit fünfzehn Jahren war sie die jüngste Spielerin, egal ob männlich oder weiblich, die jemals der Nationalmannschaft beigetreten ist.

1989 folgte Hamm Dorrance an die University of North Carolina in Chapel Hill, wo er trainierte. Da ihre Eltern in diesem Jahr nach Italien gezogen sind, wurde Dorrance zu ihrem Erziehungsberechtigten erklärt und bleibt eine der einflussreichsten Figuren in ihrem Leben. An der Universität führte sie ihre Mannschaft zu vier Fußballmeisterschaften der National Collegiate Athletic Association (NCAA). Auch dort traf sie Christiaan Corry in einer Klasse über den Zusammenbruch der Sowjetunion. Die Marinepilotin würde 1995 ihr Ehemann werden.

1991 trat sie dem US-Team für die erste Frauen-Weltmeisterschaft in China bei. Mit neunzehn Jahren war sie die jüngste Spielerin der Mannschaft. Der Sieg der Mannschaft öffnete die Tür für den Frauenfußball in den USA und markierte den Beginn einer beispiellosen Welle der Popularität des Sports bei jungen Mädchen. Zu dieser Zeit kehrte das Team in virtueller Anonymität in die USA zurück. Hamm schrieb folgendes in ihr Buch:

Als wir zurückkamen, warteten am Flughafen keine Fernsehteams oder Fans auf uns, nur einige Freunde und Vertreter des US-Fußballverbands. Sports Illustrated entschied sich dafür, den historischen Sieg mit einer winzigen Erwähnung in seiner Scorecard-Sektion zu vermerken, und Zeitungen im ganzen Land vergruben die Geschichte neben den Reifenanzeigen im Hintergrund. Niemand hat uns Vermerke, Geld oder Ruhm angeboten, und obwohl wir diese Dinge jetzt genießen, ist es nicht der Grund, warum wir spielen. Wenn Sie auf die Bilder aller jungen Gesichter dieser Mannschaft von 1991 zurückblicken, die von einem Lächeln, dem Schein einer Weltmeisterschaft und sportlichem Ruhm in seiner reinsten Form überflutet sind, wird deutlich, warum wir spielen.

Nach ihrem Abschluss in Politikwissenschaft an der UNC im Jahr 1994 zog die Universität ihr Trikot Nr. 19 zurück. Dieses Jahr war das erste von fünf aufeinander folgenden Malen, in denen sie zur Sportlerin des Jahres des US-Fußballverbandes ernannt wurde. 1995 kehrte sie zur Frauen-Weltmeisterschaft zurück, wo die Mannschaft Bronze holte, als Norwegen das Gold gewann. 1996 half sie, die US-Olympiamannschaft zur ersten Goldmedaille im Frauenfußball zu führen, die Hamm zu einem neuen Bekanntheitsgrad katapultierte. Sie erkannte ihre Rolle als Pionierin im Sport an, akzeptierte die begleitende Berühmtheit jedoch widerstrebend und äußerte manchmal Zweifel an ihren eigenen Fähigkeiten. Nachdem ihr Trainer und andere sie als die beste Fußballspielerin der Welt bezeichnet hatten, antwortete Hamm in ihrem Buch: "Sie liegen falsch. Ich habe vielleicht das Potenzial, aber ich bin immer noch nicht da. Aber weil ich nicht glauben kann, was sie sind." sag, weil ich noch nicht zufrieden bin, kann ich ihnen eines Tages Recht geben. "

1997 wurde Hamm zu benannt Personen Die "50 Most Beautiful People" -Liste des Magazins und Platz 14 auf der "Soccer Business International" -Liste der einflussreichsten Personen des Sports. Aber das Jahr wäre eine dunkle Zeit für sie. Hamms Bruder Garrett starb mit achtundzwanzig Jahren an den Folgen einer aplastischen Anämie, einer Knochenmarkerkrankung. Zwei Jahre später gründete sie die Mia Hamm Foundation, um Geld und Bewusstsein für zwei Ursachen zu schaffen, die ihr am Herzen liegen: die Erforschung von Knochenmarkkrankheiten und die Schaffung von Möglichkeiten für junge Frauen im Sport.

Bis 1999 war die Frauen-Weltmeisterschaft weit von dem 1991 beschriebenen virtuellen Medien-Blackout Hamm entfernt. Fernsehen, Magazine und Zeitungen waren überall mit Bildern von Hamm und ihren Teamkollegen gefüllt, die ihren dramatischen Sieg feierten. Sie trat in einem Werbespot mit Michael Jordan auf, in dem sie ihn in einem Judo-Manöver umdrehte, als Irving Berlins Musik erklärte: "Alles, was Sie tun können, kann ich besser machen." Die Nike Corporation benannte ein Gebäude nach ihr. In diesem Jahr übertraf sie mit ihrem 108. Tor den bisherigen internationalen Frauenrekord von 107 Toren.

Im Jahr 2000 konnte die US-amerikanische Frauenfußball-Olympiamannschaft ihr Gold nicht verteidigen und verlor das Silber mit einer herzzerreißenden Niederlage gegen Norwegen in Sydney, Australien. Aber Hamms Profil blieb hoch, als sie eine von neunzehn Spielerinnen wurde, die an der neuen WUSA, der ersten professionellen Frauenfußballliga von Weltklasse, beteiligt waren. Die Liga wurde mit Unterstützung von fünf Unternehmen der Kabelindustrie gegründet.

Die Liga startete Anfang 2001 und übertraf schnell ihr Besucherziel von 7,500 Fans pro Spiel (im Juli 2001 lag der Durchschnitt bei fast 8,500 pro Spiel). Mehrmals wurde Hamms Anwesenheit auf dem Feld eine wachsende Menge von mehr als 30,000 Fans zugeschrieben. Aber die Anforderungen an Karrierereisen sowohl von Hamm als auch von ihrem Ehemann forderten ihren Tribut. Im Juli 2001 bestätigte sie, dass sie nach sechsjähriger Ehe ein Scheidungsverfahren mit Corry einleitete.

Zur gleichen Zeit erklärte Hamm gegenüber dem New York Times dass sie "jede Minute" ihrer Fußballkarriere geliebt hatte. Sie freute sich auf den Abschluss ihrer ersten Profisaison und noch weiter voraus. Sie sagte, sie beabsichtige, in der Frauen-Weltmeisterschaft 2003 in China und bei den Olympischen Spielen 2004 in Athen zu spielen und nach mehr Goldmedaillen zu suchen, um ihrer bemerkenswerten Karriere Symmetrie zu verleihen.

Hamm schrieb Go for the Goal: Ein Leitfaden für Champions, um im Fußball und im Leben zu gewinnen Sie war auf dem Cover von Sport für Frauen illustriert (März / April 2001). Sie wurde in der profiliert New York Times (11. Juni 1999 und 10. Juli 2001).

Leigh Dyer