Harken, Dwight Emary

(b. 5 Juni 1910 in Osceola, Iowa; d. 27. August 1993 in Cambridge, Massachusetts), Kardiologe, der Pionierarbeit für frühe chirurgische Techniken am menschlichen Herzen leistete und Intensivstationen für kritisch kranke Patienten schuf.

Dwight Emary Harken war der Sohn von Conreid Rex Harken, dem Stadtarzt in Osceola, und Edna Emary. Dwights akademische Fähigkeiten führten ihn von Iowa an die Harvard University, wo er 1931 einen BA-Abschluss und 1936 einen MD-Abschluss machte. Dwight heiratete 1934 seine Kinderschatz Anne Hood; Sie hatten zwei Kinder.

Nach Harvard praktizierte Harken auf dem Höhepunkt der Weltwirtschaftskrise im Bellevue Hospital in New York City und verdiente nur 15 Dollar im Monat. Sein Vater weigerte sich, dem jungen Paar zu helfen, es sei denn, sie kehrten nach Osceola zurück, aber sie überlebten mit Annes Gehalt als Beschäftigungsmanager in Sterns Kaufhaus. Dwight gewann anschließend ein Stipendium der New York Academy of Medicine für ein Studium in London im Wert von 1,800 US-Dollar. Dort studierte er bei dem berühmten britischen Chirurgen A. Tudor Edwards, entwickelte ein besonderes Interesse an der Herzversorgung und begann, chirurgische Techniken für Herzinfektionen zu entwickeln.

Mit dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs diente Harken im US Army Medical Corps im europäischen Einsatzgebiet. Mit dem Rang eines Oberstleutnants trat er der medizinischen Abteilung des Massachusetts General Hospital mit Sitz in London bei. Er war einer der jüngsten Männer im Medical Corps, die sich für Thoraxchirurgie qualifiziert hatten. In der Brutalität der Kriegsbedingungen begann sich Harken als mutiger und innovativer Chirurg zu profilieren.

Angesichts massiver Verluste und verzweifelter Umstände gehörte Harken zu einer Handvoll Militärärzten, die bereit waren, mit neuen und riskanten Techniken zu experimentieren, die in einem staatlichen Krankenhaus nicht erfolgreich waren. Das Ergebnis war eine Reihe von medizinischen Fortschritten, die unter makelloseren Bedingungen nicht möglich gewesen wären. Harken war der erste, der das menschliche Herz operierte, ein Organ, das zuvor als unantastbar galt - zu komplex und empfindlich, um einen chirurgischen Schnitt zu ertragen. Aber Harken hatte keine andere Wahl. Viele seiner Patienten hatten Splitter oder nicht explodierte Kugeln in ihren Herzen. Das Entfernen von Schalenfragmenten wäre mit ziemlicher Sicherheit tödlich, aber es war ebenso gefährlich, einen Fremdkörper im Herzen zu lassen. In der Tat wären seine Fortschritte ohne den Krieg und den daraus resultierenden Strom junger, starker, verwundeter Männer unmöglich gewesen. Auf der Suche nach einer Operationstechnik, um den Fluss der Opfer einzudämmen, begann Harken mit Tieren zu experimentieren. Sein Ziel war es, seine Fähigkeiten so weit zu verbessern, dass er in die Wand eines lebenden menschlichen Herzens schneiden, einen Finger einführen, den Splitter lokalisieren und ihn entfernen konnte.

Seine erste Testgruppe bestand aus vierzehn Tieren, die alle starben. Seine Technik verbesserte sich mit der zweiten Gruppe deutlich und führte zu einer Überlebensrate von 50 Prozent. In der dritten Testgruppe starben nur zwei von vierzehn Tieren. Von seinen Fortschritten ermutigt, war Harken bereit, die Technik am Menschen auszuprobieren. Während des restlichen Krieges entfernte er erfolgreich Kugeln, Splitter und Granatenfragmente aus den Herzen von mehr als 130 Soldaten ohne Todesopfer. Harken war der erste, der mit dieser Art von Verfahren konsequent Erfolg hatte, und durch seine Arbeit hat er das Tabu der Herzchirurgie im Alleingang gebrochen. "Wir haben festgestellt, dass das Herz doch nicht so mysteriös und unantastbar ist", sagte er später.

Nach dem Krieg nahm Harken zwei Jahre lang einen Termin an der Tufts University an, bevor er von 1948 bis 1970 an seine Alma Mater, die Harvard School of Medicine, zurückkehrte, wo er zweiundzwanzig Jahre lang unterrichtete. Während dieser Jahre war er auch Chef der Thoraxchirurgie im mit Harvard verbundenen Peter Bent Brigham Hospital in Boston und im Mount Auburn Hospital in Cambridge.

Harken machte sich daran, seine Technik anzuwenden, um defekte Herzklappen zu behandeln. Genau wie bei militärischen Opfern wurde ein kleines Loch in die Seite eines schlagenden Herzens geschnitten und ein Finger eingeführt, um die verengte Klappe zu verbreitern. 1948 testeten Harken und Charles Bailey, ein Chirurg aus Philadelphia, die unabhängig voneinander operierten, aber innerhalb weniger Tage voneinander handelten, eine Technik zur Korrektur der Mitralstenose, einer Erkrankung, bei der die Mitralklappe verengt ist und sich nicht richtig öffnet, was typischerweise auf rheumatisches Fieber zurückzuführen ist. Die ersten Ergebnisse waren weniger als vielversprechend, da die Mehrheit der Patienten starb. Allmählich konnten die Chirurgen die Technik jedoch verbessern. Das als Operation am geschlossenen Herzen bekannte Verfahren wurde im Laufe der Zeit ziemlich sicher, und Harken und Bailey wurden gemeinsam als Entwickler der Technik anerkannt. 1960 setzte Harken seine Pionierarbeit fort und war der erste Arzt, der erfolgreich einen vollständig künstlichen Aortenherzklappenersatz durchführte. Er entwickelte und implantierte auch das erste Gerät, das das Pumpen des Herzens unterstützt, und den ersten internen Schrittmacher.

Harken war auch ein Innovator in breiteren Dimensionen der Gesundheitsversorgung, einschließlich systemischer Pflegesysteme, psychologischer Aspekte der Gesundheitsversorgung, öffentlicher Gesundheit und medizinischer Ausbildung. 1951 eröffnete Harken die weltweit erste Intensivstation im Brigham Hospital. In der Überzeugung, dass niedrige Überlebensraten verbessert werden könnten, stellte Harken zusätzliches Personal und zusätzliche Ausrüstung zur Verfügung, um die Vitalfunktionen des Patienten während der kritischen Stunden nach der Operation zu überwachen. Er schuf eine systematische Antwort, die schnell angewendet werden konnte, wenn Schwierigkeiten auftraten. Dieser Ansatz erwies sich als wichtige medizinische Innovation, die für die Versorgung aller Patienten unter lebensbedrohlichen Bedingungen von Nutzen ist. Die Überlebensraten stiegen sprunghaft an und Intensivpflegeprotokolle wurden weltweit verabschiedet.

Im selben Jahr begann Harken, sich auf die emotionalen und psychologischen Bedürfnisse der Patienten zu konzentrieren. Er brachte vier seiner Herzpatienten zu einer Selbsthilfegruppe zusammen. Diese Bemühungen entwickelten sich zu Mended Hearts, Inc., einer internationalen Selbsthilfegruppe für Patienten, Familien und Pflegekräfte mit Niederlassungen in 260 Städten.

Harken war ein früher Kritiker des Tabakrauchens und Mitbegründer von Action on Smoking and Health, einem führenden Befürworter des Zusammenhangs zwischen Rauchen und Lungenkrebs. Harken half bei der Gründung von Heart House, einem in Washington, DC, ansässigen Zentrum für Informationen über Herzkrankheiten und -behandlungen, das später Sitz des American College of Cardiology wurde, dessen ehemaliger Präsident Harken war. Er half auch bei der Gründung des American Board of Thoracic Surgery und war ehemaliger Präsident der Association for Advancement of Medical Instrumentation. Er schrieb oder redigierte mehr als 200 wissenschaftliche Artikel und mehrere Bücher und war Vorstandsmitglied von acht Fach- und Gesundheitszeitschriften. Harken starb im Alter von dreiundachtzig Jahren in einem Krankenhaus in Cambridge an einer Lungenentzündung und hinterließ ein Vermächtnis als Vater der Herzchirurgie und Urheber der Intensivstation.

Es gibt keine vollständige Biographie von Harken, aber nach seinem Vorwort in zu urteilen Das Herz heilen: Die dramatische Geschichte der Herzchirurgie und ihrer Pioniere (1980) von Lael Wertenbaker veranlasste Harken das Schreiben des Buches und arbeitete eng mit Wertenbaker zusammen. Das Buch handelt nicht nur von Harken, sondern ist eine der wenigen Quellen persönlicher Informationen über ihn. Harkens berufliche Geschichte wird an anderer Stelle angemessen aufgezeichnet, einschließlich Stephen L. Johnson, Die Geschichte der Herzchirurgie, 1896-1955 (1970) und der Dokumentarfilm Pioniere der Herzchirurgie (1997), produziert für das PBS-Fernsehprogramm Nova. Todesanzeigen sind in der New York Times und Die Washington Post (beide 30. August 1993).

Timothy Kringen