Harris, (Wanga) Phillip („Phil“)

(b. 24. Juni 1904 in der Nähe von Linton, Indiana; d. 11. August 1995 in Rancho Mirage, Kalifornien), Bandleader, Sänger, Komiker und Schauspieler, bekannt für seine Arbeit im Radio und für seine Aufnahmen von populären Neuheiten.

Harris wurde in einem Bergbaulager außerhalb von Linton, Indiana, geboren. Das Geburtsdatum wird oft als 16. Januar 1904 angegeben. Sein Vater, Harry Harris, war Zirkusbandleader und Varieté-Musiker, und weil seine Mutter, Dollie Wright und Harry häufig reisten, lebte Harris in seiner frühen Kindheit bei seiner Großmutter. Er hatte keine Geschwister. Als er fünf oder sechs Jahre alt war, verlegte sein Vater die Familie nach Nashville, Tennessee. Mit zwölf Jahren spielte Harris Schlagzeug in der Band seines Vaters. Er besuchte eine Militärakademie in Nashville, wo er im Orchester der Schule aktiv wurde.

Von 1924 bis 1927 spielte er mit dem Henry Halstead Orchestra. 1928 gründete er mit Carol Lofner eine Band, die drei Jahre lang im St. Francis Hotel in San Francisco spielte. Im selben Jahr lernte er während seiner Arbeit in Sydney, Australien, Marcia Ralston kennen, eine australische Schauspielerin, die er heiratete. Sie adoptierten später einen Jungen namens Tookie. Am Ende des Engagements im St. Francis Hotel reiste Lofner ab, und Harris gab das Schlagzeugspielen auf, um seine eigene Band zu leiten. Er spielte 1932 ein Jahr lang im Coconut Grove in Los Angeles und ging dann auf Tournee. Seine Arbeit mit der Band erregte die Aufmerksamkeit von RKO Pictures, der ihn in einem Musical mit drei Rollen unter der Regie von Mark Sandrich mit dem Titel spielte Das ist also Harris (1933). Der Film, der verschiedene experimentelle Techniken verwendete, gewann einen Oscar für das beste Kurzthema. Zufrieden mit dem Erfolg dieses Films unterzeichnete das Studio Harris und Sandrich, um einen abendfüllenden Spielfilm zu machen. Melodie-Kreuzfahrt (1933). In der Zwischenzeit wurde eine neue Band, die Harris 1932 gegründet hatte, sehr populär und trat in einer Radiosendung namens auf Hören wir uns Harris an (1934).

Durch diese Radiosendung wurde Harris auf den beliebten Radiokomiker Jack Benny aufmerksam. In Bennys Show, die am 2. Mai 1932 Premiere hatte, gab es jedes Jahr ein neues Orchester, beginnend mit George Olsen und dann mit Ted Weems, Frank Black und Don Bestor. Keiner von diesen befriedigte jedoch Benny, der unter anderem nach einem Bandleader suchte, der in der Besetzung zu sehen sein könnte. Phil Harris lieferte das, was Benny suchte, und er trat der Show am 4. Oktober 1936 bei. Harris 'Band befriedigte die nationale Begeisterung für Swingmusik, aber besonders wichtig war die Figur, die Bennys Autoren für Harris kreierten. Er wurde als ein fröhlicher, bourbontrinkender, spielender, weiser Bandleader mit südländischem Flair dargestellt. Er war ein sympathischer Charakter und eine perfekte Folie für Benny. Harris war jetzt eine große Berühmtheit. „Wenn es kein Radio gegeben hätte“, sagte Harris später, „wäre ich immer noch ein reisender Orchesterleiter. Siebzehn Jahre lang spielte ich One-Night-Stands und schlief in Bussen. Ich habe noch nie gewählt, weil ich nie einen Wohnsitz hatte. “ Harris erschien weiterhin auf der Jack Benny Show bis 1952.

1940 ließen sich Harris und Marcia Ralston scheiden und er lernte erneut die Sängerin und Filmstarin Alice Faye kennen, die er 1933 kennengelernt hatte. Faye war mit der Sängerin Tony Martin verheiratet, aber auch sie wurde 1940 geschieden. Harris und Faye wurden am 12. Mai 1941 von einem Richter in Tijuana, Mexiko, verheiratet. Später in diesem Jahr heirateten sie erneut in einer Kirche in Galveston, Texas. Phil Harris und Alice Faye hatten zwei Töchter, Alice (1942) und Phyllis (1944).

Am 29. September 1946 begannen Harris und Faye gemeinsam am Fitch Bandwagon, die unmittelbar nach dem ausgestrahlt wurde Jack Benny Showdem „Vermischten Geschmack“. Seine Phil Harris / Alice Faye Show, das entwickelte sich aus Zug, Premiere auf NBC am 3. Oktober 1948. Obwohl Benny bis dahin zu CBS gewechselt war, folgte ihre Show weiterhin seiner, und Harris 'Darstellung blieb dieselbe wie bei Benny. Das Phil Harris / Alice Faye Show war sehr beliebt und wurde bis 1954 ausgestrahlt.

Während dieser Jahre nahm Harris beliebte Songs auf. Seine Spezialität waren Neuheitslieder, die er stakkato und sprechend lieferte. Seine berühmtesten Veröffentlichungen waren "Das gefällt mir am Süden" (1944), "Woodman, Spare That Tree" (Erscheinungsdatum unbekannt), "The Preacher and the Bear" (1947) und insbesondere "The Thing". Das war ein großer Erfolg im Jahr 1950, stieg auf Platz eins der Charts und verkaufte sich eine Million Mal. Er machte auch Fernsehauftritte von den 1950er bis in die 1970er Jahre in solchen Shows uns Ben Casey (1961) Die Andy Williams Show (1962) Hier ist Lucy (1968) und Fantasy Island (1978).

Harris hatte Rollen in fast zwei Dutzend Filmen, aber seine berühmteste Rolle kam 1967, als er mehr oder weniger im Ruhestand war und keine große Berühmtheit mehr. In diesem Jahr wählte Walt Disney ihn aus, um die Stimme von Baloo the Bear für einen Animationsfilm zu liefern, der auf Rudyard Kiplings basiert Dschungelbuch. Harris 'Interpretation der Rolle war so einnehmend, dass das gesamte Drehbuch entsprechend umgeschrieben wurde. Harris wurde erneut zum Ruhm katapultiert.

Harris 'Hauptinteresse an der Freizeitgestaltung war das Golfen; er beschrieb sich selbst als "Golfgammler". Als seine Karriere in der Komödie verblasste, wurde er zu einer immer beliebteren Figur auf der Profi-Amateurgolf-Rennstrecke. Nach dem Tod seines guten Freundes Bing Crosby ersetzte er ihn durch Fernsehkommentare für den jährlichen Bing Crosby Pro-Am Pebble Beach Golf Turnier. Er genoss besonders sein Zuhause im Thunderbird Country Club in Rancho Mirage, Kalifornien, wo er am 11. August 1995 an Herzversagen starb. Er ist zusammen mit Alice Faye, die 1998 starb, im Palm Springs Mausoleum in Palm Springs, Kalifornien, beigesetzt .

Harris hatte eine lange und erfolgreiche Karriere als Musiker und Radio-Persönlichkeit. Man erinnert sich am besten an ihn als den dreisten Charakter in Jack Bennys Radioprogramm, eine Persönlichkeit, die er gerne spielte, auch wenn er nicht in der Luft war. In Wirklichkeit war das harte Trinken eine Übertreibung, aber es war ein Merkmal, dass Harris sich nie bemühte, es zu zerstreuen. In seinem wirklichen Leben hatte Harris den Ruf, eher leise und höflich zu sein - ganz im Gegenteil zu seiner fiktiven Person.

Es gibt keine Biografien von Phil Harris. Biografisches Material, das sich insbesondere auf seine Radiokarriere konzentriert, erscheint in John Dunning, Schalten Sie gestern ein: Die ultimative Enzyklopädie des Old-Time Radio, 1925–1976 (1976). Andere nützliche Beobachtungen finden sich in Jack und Joan Benny, Sonntagabend um sieben: Die Geschichte von Jack Benny (1990) und in Gerald Nachman, Im Radio aufgewachsen (1998). Eine Liste von Phil Harris 'Aufnahmen erscheint in Roger D. Kinkle, Die vollständige Enzyklopädie der Popmusik und des Jazz, 1900–1950 (1974) und seine Film- und Fernsehauftritte sind in Band 24 von aufgeführt Zeitgenössisches Theater, Film und Fernsehen (2000). Die nützlichsten Todesanzeigen sind in New Orleans Times-Picayune (13. August 1995), Los Angeles Times (13. August 1995) und New York Times 04. August 1995).

Ivan D. Steen