Hatcher, Richard Gordon

(b. 10. Juli 1933 in Michigan City, Indiana), Bürgerrechtler, Anwalt und fünfjähriger Bürgermeister von Gary, Indiana, der 1967 (zusammen mit Carl Stokes aus Cleveland) der erste afroamerikanische Bürgermeister einer amerikanischen Großstadt wurde.

Hatcher, ein Baptist afroamerikanischer Abstammung, wuchs in Armut auf. Er war das jüngste von dreizehn Kindern in einer Familie, die den Tod von sechs ihrer Nachkommen miterlebt hatte. Sein Vater Carlton war ein Facharbeiter für Pullman Standard, und seine Mutter Katherine arbeitete in einer Fabrik. Hatcher war ein introvertierter Jugendlicher, der unter einem stotternden Problem sowie Blindheit auf einem Auge litt. Trotz dieser körperlichen Einschränkungen entwickelte er sich zu einem High-School-Track und Fußballstar.

Mit einem Sportstipendium und finanzieller Unterstützung von Kirchen und Geschwistern schrieb sich Hatcher im Herbst 1951 an der Indiana University ein. Auf dem Campus war Hatcher jedoch, wie die meisten seiner afroamerikanischen Kollegen, nicht auf die College-Arbeit vorbereitet. Während viele der afroamerikanischen Studenten ausfielen, jonglierte Hatcher erfolgreich mit akademischen Aktivitäten, Trainingsübungen und Teilzeitarbeit. Während seines zweiten Lebensjahres schloss sich Hatcher dem Kapitel der Nationalen Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen (NAACP) an, um Nick's, ein getrenntes Restaurant auf dem Campus, zu streichen. Bezeichnenderweise haben er und andere Aktivisten dieses getrennte Restaurant in Indiana sieben Jahre vor der Entscheidung von North Carolina A & T-Studenten, ihre renommierte Sit-in-Kampagne in Greensboro zu starten, gepfählt. Als Hatcher 1956 mit einem BS abschloss, war er Campus-Aktivist und reguläres Mitglied auf der Liste der Dekane.

Im Herbst 1956 begann Hatcher ein Jurastudium an der Valparaiso (Indiana) University. Tagsüber ging er in den Unterricht, arbeitete abends hauptberuflich als psychiatrischer Assistent und hatte noch Zeit, sich an der Politik zu beteiligen. 1958 absolvierten er und einige Freunde ein erfolgreiches Sit-In bei Brownie's Griddle in Michigan City. Im selben Jahr verlor Hatcher seine erste Wahl, als er als demokratischer Hauptkandidat für die Friedensjustiz der Gemeinde Michigan den vierten Platz belegte. 1959 schloss er sein Jurastudium ab, wurde als Rechtsanwalt zugelassen und ging nach Gary, Indiana, wo er in einer Privatpraxis arbeitete. Nachdem er einen hochkarätigen Auslieferungsfall mit einem schwarzen Jugendlichen aus Mississippi gewonnen hatte, wurde er stellvertretender Bezirksstaatsanwalt.

Als Mitglied der informellen Gruppe "Muigwithania" versuchte Hatcher, den Würgegriff von Garys demokratischer Maschine zu lockern. Muigwithania ließ sich von den aufstrebenden afrikanischen Nationen inspirieren, die die Fesseln der Kolonialregierung abgeworfen hatten, und tatsächlich war der Name der Organisation der Swahili-Begriff, der "Wir sind zusammen" bedeutet. 1962 wurde Hatcher Präsident von Muigwithania, trat von seinen Aufgaben als stellvertretender Staatsanwalt zurück und beschäftigte sich mit Themen wie Schulintegration, Polizeibrutalität und der Bewegung für offenes Wohnen.

1963 setzte sich Hatcher als Stadtrat und dann als Ratsvorsitzender weiterhin für Bürgerrechte ein, aber die weiße Unnachgiebigkeit schickte ein Omnibus-Bürgerrechtsgesetz zur Niederlage, und seine eigene kostengünstige Wohnkampagne brachte keine zusätzlichen Wohneinheiten hervor. 1966 erhielt Hatcher viel Anerkennung, als eine Gruppe von Gary-Bürgern ihn als Bürgermeister rekrutierte, und Vizepräsident Hubert Humphrey lud ihn und mehrere andere Führer ein, über die Frustration der Afroamerikaner über die begrenzten Fortschritte der Regierung von Präsident Lyndon B. Johnson zu diskutieren auf Bürgerrechte.

Im Januar 1967 erklärte sich Hatcher bereit, unter dem Motto "New Freedom" für den Bürgermeister von Gary zu kandidieren. In seiner Kampagne griff Hatcher das an, was er Garys "Plantagenpolitik" nannte, und verteidigte den Begriff "Black Power". Er kritisierte auch die demokratische Maschine für ein Erbe von Rassismus, Korruption und Armut und verurteilte die Stahlunternehmen, weil sie die Umwelt verschmutzten und sich weigerten, ihren Anteil an Steuern zu zahlen. Der amtierende Bürgermeister, A. Martin Katz, wurde in der demokratischen Grundschule bevorzugt, denn während Afroamerikaner die Mehrheit von Garys Bevölkerung ausmachten, wurden mehr Weiße registriert, um zu wählen. Hatcher verärgerte Katz jedoch, weil ein dritter Kandidat, Bernard W. Konrady, die weiße Stimme teilte. Wenn Kandidaten in Gary eine demokratische Vorwahl gewannen, wurde ihnen traditionell der Sieg bei den allgemeinen Wahlen garantiert. Der Vorsitzende des demokratischen Bezirks, John Krupa, versuchte jedoch nach einem unglücklichen Versuch, Hatcher zu seiner Marionette zu machen, die Wahl zum republikanischen Herausforderer Joseph Radigan zu werfen, indem er die Wählerlisten manipulierte. Trotzdem gewann Hatcher mit 95 Prozent der schwarzen und 12 Prozent der weißen Stimmen eine knappe Wahl und teilte einen historischen Meilenstein mit Carl Stokes aus Cleveland, als sie die ersten afroamerikanischen Bürgermeister großer amerikanischer Städte wurden.

Nachdem Hatcher im Januar 1968 als Bürgermeister vereidigt worden war, begann er eine erste Amtszeit, die ein gemischtes Erbe hinterließ. Sein größter Erfolg war es, Gary in ein "städtisches Labor" zu verwandeln, das Millionen von Dollar von privaten Stiftungen und den Model City-Programmen in Johnsons "Great Society" einbrachte. Mit diesen Mitteln konnte die Regierung von Hatcher Programme zur Armutsbekämpfung einrichten, die Wohnraum und Gesundheitsversorgung verbesserten und benachteiligten Jugendlichen mit "Head Start" -Programmen die Möglichkeit gaben. Hatcher unterstützte auch unermüdlich die Bürgerrechte, bekämpfte Kriminalität und Armut, versuchte das Geschäftsviertel wiederzubeleben und brach die Macht der Maschine der Demokratischen Partei. Die Kritiker von Hatcher könnten jedoch auf Arbeitskonflikte mit Stadtangestellten, einen Schulboykott, eine drohende Desannexation durch das weiße Viertel Glen Park, unerfüllte Erwartungen unter Afroamerikanern und feindliche Beziehungen zu Ratsmitgliedern, Bezirks- und Landesregierungen und den örtlichen Behörden hinweisen Zeitung.

Als Hatcher 1987 die Bürgermeisterwahl verlor, war er fünf Amtszeiten und zwanzig Jahre im Amt. In dieser Zeit hatte er sich einen Ruf als mächtiger Verfechter von Bürgerrechten und einkommensschwachen Einwohnern erarbeitet, aber als die Bundesfinanzierung in den 1970er und 1980er Jahren rapide zurückging, konnte er Gary nie von seinem Weg des Niedergangs abbringen. Letztendlich führte Hatcher seine Stadt zu einer Zeit, als "weiße Flucht", Desinvestition und steigende Kriminalitätsraten Städte in den Vereinigten Staaten verwüsteten. Obwohl viele Kritiker den afroamerikanischen Hatcher für Garys erschöpfte Wirtschaft und Infrastruktur dämonisierten, erlitten nahe gelegene Städte wie Hammond und East Chicago ähnliche Schicksale mit weißen Bürgermeistern. Als Hatcher 1991 ein unglückliches Angebot für eine sechste Amtszeit als Bürgermeister machte, konnte er Trost in der Tatsache finden, dass zu dieser Zeit mehr als 300 afroamerikanische Bürgermeister ein Amt innehatten.

Zusätzlich zu seiner Amtszeit als Bürgermeister hatte Hatcher Einfluss auf die nationale Politik, als er 1972 bei der Organisation des ersten Nationalen Politischen Konvents der Schwarzen mitwirkte und 1984 und 1988 die Präsidentschaftskampagnen von Jesse Jackson leitete. Seit seinem Ausscheiden aus dem Amt war er als Anwalt und Anwalt tätig Professor und hat eine Kampagne zum Bau eines Nationalen Bürgerrechtsmuseums und einer Hall of Fame in Gary gestartet. Hatcher heiratete 1976 Ruthellyn Marie Rowles und sie haben drei Töchter.

Alex Poinsett, Black Power Gary Style: Die Entstehung von Bürgermeister Richard Gordon Hatcher (1970) bietet, obwohl datiert, die biografischsten Informationen über Hatchers frühes Leben. David R. Colburn und Jeffrey S. Adler, Hrsg., Afroamerikanische Bürgermeister: Rasse, Politik und die amerikanische Staatsbürgerschaft y (2001) enthält eine informative Einführung in die Entstehung des schwarzen Bürgermeisters sowie einen schönen Aufsatz über Hatcher von James B. Lane. Robert A. Catlin, Rassenpolitik und Stadtplanung: Gary, Indiana 1980–1989 (1993) betont Hatchers spätere Begriffe. William E. Nelson, Schwarze Politik in Gary: Probleme und Perspektiven (1972) und James B. Lane, "Stadt des Jahrhunderts": Eine Geschichte von Gary, Indiana (1978) stellen beide Hatcher in den breiteren Kontext von Garys Geschichte.

Alan Bloom