Haut, Gerard

(b. 1. März 1915 in Woodmere, New York; d. 5. September 2004 in New York City), Wissenschaftsredakteur und Herausgeber von Scientific American.

Piel war der Sohn von William FJ Piel, einem Brauer, und Loretto (Scott) Piel, einer Hausfrau. Er war das vierte von sechs Kindern und der Enkel eines der Gründer der Brauerei Piel Brothers. In dem Jahr, in dem Piel geboren wurde, übernahm sein Vater das Familienunternehmen. Piel besuchte die Jesuit Brooklyn Preparatory School und die Phillips Academy in Andover, Massachusetts, wo er für die Schulzeitung und das Literaturmagazin schrieb. Die Familientradition behauptet, dass Piel von seinem Physiklehrer gelangweilt war und den Kurs nicht bestanden hat. Entschlossen, seinen Ausbilder zu zeigen, lernte Piel jede Formel im Buch und ihre ordnungsgemäße Anwendung auswendig und erzielte so bei seiner College Board-Prüfung eine perfekte Punktzahl. Piel erwarb 1937 seinen AB in Geschichte an der Harvard University. Er war Mitglied von Phi Beta Kappa. Obwohl er schlank gebaut war, schrieb Piel im Uni-Wrestling. Interessanterweise absolvierte er ohne einen einzigen naturwissenschaftlichen Kurs.

Piel begann seine Karriere 1937 in der Poststelle der Werbeagentur J. Stirling Getchell. Bald wurde ihm klar, dass er den Job erhalten hatte, weil Getchell das Konto der Pieler Brauerei erwerben wollte. Der Job führte jedoch zu Piels erstem journalistischen Bruch, als er an Getchells neuem Magazin namens arbeitete Bild, die Getchell nach drei Ausgaben herunterfuhr und die Produktion für zu teuer hielt. Es war um Bild dass Piel seine erste Frau, Mary Tapp Bird, traf, die seine Vorgesetzte bei der Zeitschrift gewesen war. Das Paar heiratete am 4. Februar 1938, hatte zwei Söhne und wurde 1955 geschieden. Am 24. Juni 1955 heiratete Piel Eleanor Virden Jackson und sie hatten eine Tochter.

Piels nächster Job war bei Leben, wo er 1937 anfing, auch in der Poststelle. Piel arbeitete bald als Assistent des Mitherausgebers Alexander King, den Piel als einen seiner einflussreichsten Mentoren betrachtete. Im Jahr 1939 John Shaw Billings, der Herausgeber von Leben, bat Piel, die wissenschaftliche Abteilung zu leiten. "Die Idee war, dass wenn ich verstehen könnte, was ich schreibe und veröffentliche, der Leser es auch könnte", erklärte Piel Jahre später. Piel begann sofort, alles zu lesen, was er in der Wissenschaft finden konnte. Seine größte Aufgabe war es, Wissenschaftler davon zu überzeugen, ihm zu vertrauen. Viele Wissenschaftler hatten unangenehme Erfahrungen mit Massenmagazinen gemacht, die dazu neigten, Hype in ihre wissenschaftliche Berichterstattung einzuführen. Piel gewann ihr Vertrauen durch die Einführung von Authentizität. Er verdiente sich auch ihre Zusammenarbeit, indem er sie bat, mit Bildunterschriften zu helfen.

Piels Arbeit bei Leben überzeugte ihn davon, dass ein allgemeines Wissenschaftsmagazin erforderlich sei - eines, das anderen Wissenschaftlern und Wissenschaftsinteressierten Informationen über die Arbeit in Bereichen außerhalb ihrer Fachgebiete liefert. Um dieses Unternehmen zu verfolgen, glaubte Piel, er müsse etwas über das Geschäft lernen. Im Januar 1945 verließ er Leben und arbeitete als persönlicher Assistent des Industriellen Henry J. Kaiser, den er 1942 profiliert hatte. Ein Jahr bei Kaiser versorgte Piel mit der Business School, die er brauchte.

Im Herbst 1945 begannen Piel, der Journalist Dennis Flanagan und der Unternehmensberater Donald H. Miller Jr. über die Gründung eines neuen Wissenschaftsmagazins zu sprechen. Bis Juni 1946 hatte die Zeitschrift vom Geschäftsmann Lessing J. Rosenwald die Zusage erhalten, ein Drittel des geschätzten Startkapitals aufzubringen. Der Prospekt für das Magazin soll "dem Informationsbedarf über den Fortschritt von Wissenschaft, Technik und Medizin in all ihren Branchen und in ihrer Anwendung auf sozialer und wirtschaftlicher Ebene dienen". Kurz vor dem ersten Veröffentlichungstermin des Magazins entdeckte Piel dies Scientific American stand zum Verkauf und er und seine Mitinvestoren kauften die Zeitschrift im September 1947.

Piel und seine Kollegen konzentrierten sich neu Scientific American damit die Artikel von Experten verfasst werden, aber für die breite Öffentlichkeit von Interesse sind. Es wurde erwartet, dass der typische Leser jemand ist, der über einen Bereich der Wissenschaft Bescheid weiß, aber über andere Bereiche Bescheid wissen möchte. Die frühen Ausgaben umfassten die physikalischen, biologischen und sozialen Wissenschaften, Ingenieurwissenschaften und Medizin. Piel betrachtete es auch als die Aufgabe des Magazins, das Verhältnis zwischen Wissenschaft und Gesellschaft zu behandeln.

In den 1970er Jahren Scientific American veröffentlichte viele Artikel, die sich für die internationale nukleare Abrüstung und die Neubewertung der militärischen Strategien der gegenseitig gesicherten Zerstörung aussprachen. 1984 wurde Piel Vorsitzender des Unternehmens und leitete zwei Jahre später den Verkauf des Magazins an den deutschen Verlag Verlagsgruppe Georg von Holtzbrinck. Ebenfalls 1984 trat Piel von seinen täglichen Aufgaben als Verleger zurück und übernahm die Rolle des Vorsitzenden von Scientific American, eine Position, die er bis zu seiner Pensionierung 1994 innehatte.

Von 1985 bis 1987 war Piel Präsident und dann Vorsitzender der American Association for the Advancement of Science. Er war der erste Journalist, der die Organisation leitete. Piel war ein leidenschaftlicher Verfechter der föderalen Unterstützung des naturwissenschaftlichen Unterrichts an Grund- und weiterführenden Schulen und förderte eine Kampagne der American Association for the Advancement of Science für die nationale Reform des naturwissenschaftlichen Unterrichts.

Piel gab seine persönliche Kampagne zur Aufklärung der Regierung und der Öffentlichkeit über die Notwendigkeit des Verständnisses der Wissenschaft nie auf. Piels Aktivitäten brachten ihm viele Auszeichnungen und mehr als zwanzig Ehrentitel ein. Er erhielt 1961 den George Polk Award für nationale Berichterstattung; der Kalinga-Preis für die Popularisierung der Wissenschaft von der Organisation der Vereinten Nationen für Erziehung, Wissenschaft und Kultur im Jahr 1962; der Arches of Science Award des Pacific Science Center im Jahr 1969; und die Rosenberger-Medaille der Universität von Chicago im Jahr 1973 für Beiträge zum öffentlichen Verständnis der Wissenschaft. Er wurde 1980 von der Magazine Publishers Association zum Herausgeber des Jahres ernannt. Piel starb am 5. September 2004 im Mount Sinai Hospital in New York an den Folgen eines Schlaganfalls. Seine sterblichen Überreste wurden eingeäschert.

Piel bot ein Forum für wissenschaftliche Informationen, die zu einem Zeitpunkt, als sie am dringendsten benötigt wurden, noch nicht existierten. Seine Bedeutung liegt in der Anerkennung der wachsenden Wirkung der Wissenschaft in der zweiten Hälfte des XNUMX. Jahrhunderts und der Notwendigkeit einer öffentlichen Aufklärung über Wissenschaft. Piel glaubte, dass die Kombination der höchsten wissenschaftlichen Standards mit den besten Traditionen des Journalismus die Öffentlichkeit aufklären könnte. Sein Ziel war es, dass die Wissenschaft „für jeden denkenden Bürger den gleichen Platz einnimmt, den sie als integralen Bestandteil unserer modernen Zivilisation einnimmt“. Piel schrieb mehrere Bücher, darunter Das Zeitalter der Wissenschaft: Was Wissenschaftler im 20. Jahrhundert gelernt haben (2001) Wissenschaft für den Menschen (1961) Die Beschleunigung der Geschichte (1972) und Nur eine Welt (1992), in dem seine These lautet, dass Menschen über die Zukunft der Menschheit entscheiden können.

Stephen B. Adams, Herr Kaiser geht nach Washington: Der Aufstieg eines Regierungsunternehmers (1997) enthält Anekdoten von Piel. Kenneth D. Rose, One Nation Underground: Das Fallout Shelter in der amerikanischen Kultur (2001) enthält Piels Ansichten zu Notunterkünften. Todesanzeigen sind in der New York Times (7. September 2004), Die Washington Post (8. September 2004), Wissenschaft (17. September 2004) und Scientific American (November 2004).

Joan Goodbody